Michael Jordan a versé de l'eau froide sur le retour des Lakers de Magic Johnson pratiquement avant qu'il ne commence: "Ces gars sont des perdants"

Dans d'autres circonstances, Michael Jordan aurait pu aimer la détermination de Magic Johnson à reprendre sa carrière de joueur lorsqu'il a perdu La légende des Angeles Lakers a tenté un retour en 1996. Mais MJ savait que la réputation de vainqueur de son ami pourrait en prendre un coup. Après tout, ces Lakers n'étaient pas les équipes acclamées Purple et Gold d'autrefois.

Johnson a donné aux fans un dernier aperçu de Showtime en 1996. Cependant, Jordan a expliqué à d'autres Dream Teams pourquoi le retour serait de courte durée… seulement deux matchs avant le retour de Johnson.

Michael Jordan a repris le flambeau de Magic Johnson et Larry Bird comme visage de la NBA

Deux joueurs ont largement défini la NBA dans les années 1980 : Magic Johnson et Larry Bird. L'équipe des Lakers de Johnson a remporté cinq championnats au cours de la décennie, tandis que les Bird et les Celtics ont remporté trois titres.

Les deux figures de proue ont joué un rôle majeur pour deux des organisations les plus définitives de l'époque. Mais tous deux ont dû céder la place à Son Airness.

Michael Jordan a connu de nombreux revers au cours de ses six premières saisons NBA, mais lui et les Chicago Bulls ont réussi à remporter leur premier championnat en 1991. Beaucoup d'autres ont suivi. Jordan et les Bulls ont remporté six titres dans les années 1990 et se sont imposés comme l'une des plus grandes dynasties de l'histoire du sport.

Le quatrième championnat est arrivé en 1996, lorsque Johnson est revenu au sol. Magic s'est retiré à l'automne 1991, lorsqu'il a annoncé qu'il avait contracté le VIH. Mais la légende des Lakers s'est sentie obligée de revenir au bois dur.

Jordan a presque immédiatement brisé les espoirs du Magic d'un retour triomphal.

Jordan a dit à Magic qu'il prendrait sa retraite seulement deux matchs dans le retour

Le deuxième arrière de Magic Johnson est venu contre Michael Jordan et les Bulls. Cette confrontation a également donné à MJ la possibilité d'envoyer un message sobre à Magic.

Johnson a révélé en 2000 (h / t Chicago Tribune) que Jordan lui avait dit de ne pas tirer en tant que membre vieillissant d'une équipe subversive des Lakers, surtout compte tenu de sa réputation de champion.

"Je pense que l'une des choses les plus importantes que Michael [Jordan] m'a dite, et je le respecte et l'aime pour cela, c'est quand je suis revenu et qu'ils sont venus sur le forum et nous ont tués, il m'a pris à part. et a dit: "Je veux le dire correctement. Vous devriez prendre votre retraite. Ce ne sont pas les gars avec qui vous avez l'habitude de jouer. Ces gars-là sont des perdants. Vous avez l'habitude de jouer avec des gagnants. "Il avait raison. »

–Magic Johnson (2000), via Chicago Tribune

Comme Johnson, Jordan est également revenu lors de la saison 1995-96. La différence est que MJ a eu une mise au point vers la fin de la campagne 1994-95. Il a également trois ans de moins que Magic, ce qui a probablement fait une bonne différence étant donné que Johnson avait 36 ​​ans à son retour. De plus, les Bulls avaient une identité en tant qu'équipe de calibre de championnat. Cela s'est avéré ne plus être vrai pour les Lakers en 1996.

Bien que LA ait remporté 53 matchs en 1995-96, la liste manquait de vainqueurs avérés. Cedric Ceballos a mené l'équipe en matière de score, et les Lakers se sont fortement appuyés sur des jeunes comme Nick Van Exel et Eddie Jones.

Les Magic et les Lakers ont perdu au premier tour des séries éliminatoires en 1996. Il a suivi les conseils de Jordan et les a mis en place pour de bon immédiatement après la saison.

Jordan a probablement compris que Johnson n'avait plus rien à prouver

Magic Johnson et Michael Jordan rient avec les journalistes lors de leur conférence de presse d'après-match au Great Western Forum à Inglewood, Californie, en 1996 | Tiziana Sorge / AFP via Getty Images

Il est facile de comprendre pourquoi Magic Johnson voulait une seconde chance à l'action NBA. Son diagnostic de VIH l'a forcé à prendre sa retraite avant que sa saison n'ait 32 ans, et lui a volé sa dernière meilleure année.

Cependant, Michael Jordan semblait comprendre que le retour de Magic signifiait très peu comme espace de répétition. Son héritage était déjà gravé dans la pierre.

Johnson a remporté cinq championnats et trois MVP de la ligue. Il est toujours salué par beaucoup comme le plus grand meneur de l'histoire de la NBA. Si quoi que ce soit, le retour de 1996 a peut-être fait plus de dégâts à certaines des images durables de Magic Man par les fans des Lakers.

Fait intéressant, Jordan aurait pu bénéficier de conseils similaires avant de faire son propre retour en 2001. Bien qu'un MJ vieillissant ait donné aux fans de basket-ball une excitation bon marché, il a travaillé avec une équipe jeune et en reconstruction des Washington Wizards.

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