Michael Jordan a fait à Kawhi Leonard le compliment ultime lors d'un match de basket en 2017 : "Il est le meilleur joueur bidirectionnel du jeu"

En ce qui concerne les stars de la NBA, Kawhi Leonard n'est pas exactement la norme . L'attaquant des Los Angeles Clippers n'a pas beaucoup de temps pour les citations, les ordures ou les réseaux sociaux ; il joue la défense avec l'intensité d'un walk-on essayant de prouver sa valeur et une fois paniqué à l'idée de perdre ses coupons pour des ailes de poulet gratuites. Cependant, ces différences ne l'ont pas empêché d'attirer l'attention de presque toutes les personnes impliquées dans le basket-ball professionnel, y compris Michael Jordan.

Au cours de l'été 2017, Hans Airness a tenu un terrain dans un camp de basket-ball et a fait un compliment incroyable à l'attaquant. Bien qu'il soit possible que son opinion ait changé depuis lors, Jordan a qualifié Leonard de "meilleur joueur à double sens du jeu".

Michael Jordan n'est pas le meilleur en matière de basket-ball

Bien qu'il ait pris sa retraite du basket-ball professionnel au début des années 2000, Jordan se tient toujours debout dans l'esprit collectif des fans de la NBA. Alors que la légende des Chicago Bulls a réalisé de nombreuses réalisations incroyables sur du bois dur, on ne se souviendra pas de lui comme du gars le plus gentil de tous les temps.

Alors que certaines des habitudes de MJ, telles que l'opposition de déchets, découlent de sa célèbre volonté de gagner, la star avait également des normes incroyablement élevées. Steve Kerr, qui a subi un coup de sa légèreté lors d'un entraînement des Bulls, a dit un jour à Bill Simmons que travailler avec Jordan était comme réussir un test. Si vous pouviez gérer tout ce qu'il vous a lancé, vous seriez prêt à prospérer sous n'importe quelle pression dans le jeu.

Jordan lui-même a abordé cette réalité lors de l'un des moments culminants de The Last Dance . Même si vous pensez que la légende ne serait pas complètement honnête sur sa réputation, nous avons entendu Hans Airness parler directement de la façon dont il traitait ses coéquipiers.

"Gagner a un prix", a déclaré Jordan, selon un rapport ESPN. « Et le leadership a un prix. Alors j'ai entraîné les gens quand ils ne voulaient pas être tirés. J'ai défié les gens quand ils ne voulaient pas être défiés. Et j'ai bien compris parce que mes coéquipiers [other] m'ont suivi. Ils ne pouvaient pas supporter toutes les choses que j'ai endurées. Lorsque vous avez rejoint l'équipe, vous avez vécu à un certain niveau que j'ai joué le jeu. Et je ne devrais rien prendre de moins.

Son Airness a déjà fait des éloges incroyables pour Kawhi Leonard

Les Clippers de Los Angeles tombent lors d'une finale NBA en 2021. | Djansezian / Getty Images

Même après sa retraite, Jordan n'a pas immédiatement adouci ses positions. Par exemple, vers son 50e anniversaire, Hans Airness a passé du temps avec Wright Thompson pour une fonction ESPN et a déclaré que seuls quatre joueurs modernes – Kobe Bryant, LeBron James, Tim Duncan et Dirk Nowitzki – étaient capables de s'épanouir à leur époque.

En supposant que la conversation ait eu lieu fin 2012 ou début 2013, il est compréhensible que Kawhi Leonard n'ait pas coupé. L'attaquant est entré pour la première fois en NBA en 2011 et n'est apparu comme une star légitime que plusieurs années plus tard. Cela dit, enfin Jordan.

Au cours de l'été 2017, Jordan s'est entretenu avec un groupe d'enfants dans un camp de basket-ball. Bien que le contexte ne soit pas clair à 100% – une vidéo Facebook de SPURS Uncensored (H/T Bleacher Report) semble suggérer que MJ a posé une question sur la défense de Leonard – on peut entendre la légende de la NBA faire à Kawhi un compliment plutôt élevé.

"C'est le meilleur joueur à double sens du jeu en ce moment", a déclaré Jordan au camp de camping-car.

Certes, le contexte a pu influencer les propos de Jordan ; même le compétiteur le plus impitoyable ne dirait probablement pas à un enfant que son joueur préféré était terrible. Cependant, même dans cet esprit, la personnalité de MJ, combinée au fait que Leonard était déjà un joueur très apprécié en 2017, suggère que les éloges étaient sincères.

On peut supposer que Kawhi Leonard impressionne toujours Michael Jordan

Depuis que MJ a fait ce commentaire en 2017, il est possible qu'il ait changé de ton ces dernières années. Pour autant que nous sachions, Hans Airness peut actuellement penser que Giannis Antetokounmpo est le meilleur joueur à double sens. En attendant, cependant, Leonard n'a pas encore reçu beaucoup d'éloges.

Bien que le temps passé à Hollywood n'ait pas exactement suivi le scénario du rêve, Kawhi a continué à le faire depuis qu'il a rejoint les Clippers. Après avoir quitté Toronto, l'attaquant a en moyenne 26,0 points, 6,8 rebonds et 5,0 passes décisives par sortie. Il a également mérité une place dans la deuxième équipe All-Defensive en 2020 et 2021, malgré quelques problèmes de blessures.

Au-delà de ces efforts sur le terrain, Leonard est connu pour être l'un des travailleurs les plus acharnés de toute l'association; une recherche rapide sur Google donnera des histoires selon lesquelles Kawhi a passé des heures dans le gymnase et s'est transformé d'un garçon énergétique en une star légitime. Cette éthique de travail toucherait une corde sensible chez His Airness, qui est connu pour être prêt à faire tout ce qu'il faut pour obtenir un avantage supplémentaire sur le bois dur.

Selon toute vraisemblance, Michael Jordan ne se présentera pas devant un micro et clarifiera ses sentiments pour un joueur. Sur la base de tout ce que nous savons sur les deux hommes, cependant, il est prudent de supposer que MJ apprécie ce que fait Kawhi Leonard.

Si l'on sait quelque chose de sa légèreté après tout, c'est qu'il respecte ceux qui travaillent sur la voie du succès.

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