Michael Jordan a affirmé une fois qu'il était le seul joueur qui pouvait bloquer un ancien Bad Boy's Fadeaway Jumper

James Edwards était un membre du front des Detroit Pistons qui a décidé de faire la vie de Michael Jordans à un enfer personnel. Alors pardonnez à MJ d'avoir participé à sa guerre mentale régulière lorsque les deux sont devenus coéquipiers des Chicago Bulls en 1995.

Edwards n'a jamais embrassé les « règles de la Jordanie » tout comme Isiah Thomas, Bill Laimbeer et certains de ses autres anciens camarades des Pistons. Mais cela n'a guère empêché Jordan de laisser l'ancien Bad Boy diriger la NBA.

Michael Jordan et James Edwards ont joué des côtés opposés de la rivalité Bulls-Pistons, mais sont devenus plus tard coéquipiers

James Edwards a rejoint Motor City en 1988, alors que la rivalité entre les Pistons et les Bulls en était à ses balbutiements. Il s'est rapidement imposé sur un front row qui a terrorisé Michael Jordan.

Edwards est sorti du banc lors de la campagne 1988-89, donnant à Detroit un peu plus de points dans la deuxième unité et un style contrastant avec le jeu physique de Laimbeer et Rick Mahorn. Ces timbres ont battu MJ et les Bulls lors de la finale de la Conférence de l'Est en route vers le premier championnat de l'histoire de la franchise.

Le départ de Mahorn a permis à Edwards d'être placé dans le onze de départ la saison prochaine. Il avait une moyenne de 14,5 points, et bon nombre de ces seaux se présentaient sous la forme de son pull breveté à décoloration. Le Centre des vétérans a remporté son deuxième championnat lorsque les Pistons ont de nouveau battu les Bulls lors de la finale de la Conférence de l'Est, cette fois en sept matchs.

Cependant, Michael Jordan et les Bulls n'ont pas tardé à prendre le contrôle de la NBA. Ils ont battu Detroit en finale de la Conférence Est 1991 en route vers leur premier titre, et ont entamé une course dynastique dans les années 90.

Fait intéressant, Edwards ne faisait pas partie des joueurs des Pistons qui ont tristement choisi de quitter le sol dans les dernières secondes du match 4 de la série Chicago. Il n'a jamais claironné l'image de "Bad Boy" et la mentalité de dégoût des Bulls que ses coéquipiers portaient.

Un vétéran Edwards avait apparemment fait assez pour se distancier des fantômes du passé de Piston lorsqu'il a signé avec les Bulls et est devenu le coéquipier de Jordan avant la saison 1995-96. Pourtant, Mike pensait qu'il offrirait au centre d'âge un rappel amical de sa supériorité, en particulier en ce qui concerne la célèbre jument d'Edward.

Jordan a déclaré qu'il était le seul joueur capable de bloquer Edwards'Fadeaway

Michael Jordan (à gauche) et James Edwards (à droite) | Jonathan Daniel / Allsport (à gauche), Otto Greule Jr / Getty Images (à droite)

Différents joueurs ont des mouvements de signature différents. Tim Hardaway a eu le crossover rapide, un à deux. Kareem Abdul-Jabbar avait un skyhook. La signature de James Edward était en train de disparaître.

Edwards, un homme de 7 pieds de haut, avait beaucoup de taille. Mais il a eu du mal à faire correspondre les centres en conflit pour le muscle sur le bloc bas lorsqu'il est entré pour la première fois en NBA. Hélas, il a réussi à tirer sur des sauteurs et à en tirer de gros du chariot.

La plupart des membres de la ligue ont convenu qu'il était presque impossible d'obtenir une bonne compétition pour le fondu d'Edward. Bien sûr, Michael Jordan était l'exception.

« Michael a toujours voulu parler du fait qu'il était le seul à pouvoir bloquer mon fadeaway. "Il se faufilerait derrière moi et l'obtiendrait."

-James Edwards (1998), via Chicago Tribune

Souvenez-vous que James Edwards avait 40 ans et était dans la dernière saison de sa carrière lorsqu'il a débuté dans les Bulls. Cela n'a pas empêché Michael Jordan de s'exprimer.

Peut-être que MJ doit une partie de son propre succès à la disparition d'Edwards. C'est devenu un incontournable de la deuxième saison de Money avec les Bulls, quand il était un peu moins explosif et dynamique qu'il ne l'avait été à son apogée.

MJ et Buddha ont remporté un championnat ensemble en 1996

Michael Jordan et les Bulls ont contribué à rendre la dernière saison NBA de James Edward mémorable.

Chicago a remporté un record de 72 matchs au cours de la saison. Lors de sa première saison complète de retour de sa retraite, Jordan a été nommé MVP et a immédiatement retrouvé son statut de meilleur joueur de la ligue. Les Bulls n'ont perdu qu'un match en route pour la finale de la NBA avant de battre les SuperSonics de Seattle en six matchs pour remporter le quatrième championnat de l'histoire de la franchise.

Edwards a joué un rôle minime dans ce groupe. Il n'a fait que 28 apparitions au cours de la saison régulière et a enregistré quatre minutes en séries éliminatoires. Pourtant, il a déclaré au Chicago Tribune en 1998 qu'il "aimait" l'expérience, même si cela impliquait d'en prendre plein les oreilles de Jordan.

Statistiques avec l'aimable autorisation de Basketball Reference .

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