L'obsession de Kawhi Leonard pour Michael Jordan a conduit à une carrière de 325 millions de dollars

Kawhi Leonard est un peu un éclair pour les fans. Il est sans aucun doute génial, en tant que l'un des trois seuls joueurs à avoir remporté les prix MVP de la finale avec plusieurs équipes. Mais son départ des San Antonio Spurs a été difficile, il a retiré certaines décisions d'agence libre et il est l'enfant vedette de la gestion du fret. Mais en tant que collègue de l'État de San Diego, la voie vers une carrière presque certaine au Temple de la renommée était pavée d'une obsession pour un joueur, Michael Jordan.

Leonard n'était pas une recrue typique. Les entraîneurs ne pouvaient pas l'avoir au téléphone; ils ne pouvaient pas lui faire envoyer un SMS. Le recruter était un autre genre de travail. Sa personnalité était une grande partie de la raison pour laquelle il était un Aztèque au lieu de jouer dans l'un des programmes les plus prestigieux de la côte ouest.

Kawhi Leonard voulait juste pendre

Kawhi Leonard a été nommé M. Basketball of California en tant que senior au lycée en 2009. Les gagnants précédents incluent Lonzo Ball, Aaron Gordon, Jrue Holiday et Trevor Ariza. Tous les quatre ont joué dans Pac-12 (ou son prédécesseur, Pac-10). Leonard s'est retrouvé dans l'État de San Diego et a joué dans la Mountain West Conference.

L'ancien coéquipier du collège Tim Shelton a déclaré à The Athletic en 2019 qu'il avait une théorie expliquant pourquoi les programmes Pac-12 n'avaient pas poursuivi Leonard.

"Ils se disaient : « C'est un peu un homme à quatre, et tirez, nous ne pouvons pas l'appeler et lui parler. Il ne doit pas vouloir nous parler. »

Le garde DJ Gay a accueilli Leonard lors de sa visite officielle dans l'État de San Diego. Ce n'était pas un regard typique sur le côté glamour de la vie sur le campus.

« Honnêtement, la seule chose qu'il voulait faire était d'aller au gymnase. Nous nous sommes dit : « Kawhi, qu'est-ce que tu vas faire ? » Et il a dit : « Allons à l'entraînement. Prenons quelques photos. Jouons. '"

Leonard avait un esprit à une voie, et Michael Jordan a joué un rôle

Roscoe Smith (22 ans) du Connecticut se bat contre Kawhi Leonard (15) dans l'État de San Diego pour un rebond en demi-finale de la région ouest de 2011. Leonard a passé beaucoup de temps à étudier Michael Jordan dans l'État de San Diego. | Chuck Liddy / Raleigh News & Observer / Tribune News Service via Getty Images

Le chef d'équipe John Van Houten se souvient d'une obsession particulière pour Kawhi Leonard.

« Il était venu chez moi et il voulait voir les moments forts de Michael Jordan. On les appelait "Mike highs"… Je veux dire, genre quatre ou cinq heures d'affilée. "

Le garde LaBradford Franklin s'est souvenu que Leonard avait placé la barre haute pour lui-même.

« Il disait toujours : « Je suis Mike. Vous aimez LeBron ; aimez-vous Kobe ? Oui, ils sont cool, mais je suis Mike. Je veux être le meilleur, le plus grand. "Et d'après la façon dont il se comportait, nous savions qu'il était sérieux. Nous savions que c'était ce qu'il voulait vraiment. "

Comme Jordan, Leonard pouvait prendre les choses personnellement. L'entraîneur adjoint Dave Velasquez a parlé d'un voyage pour jouer en Californie. Leonard avait un point à prouver, et il l'a prouvé.

« Je n'oublierai jamais quand nous avons joué sur Cal. Il s'est souvenu que Cal ne pensait pas qu'il était assez bon, il a entendu dire que l'entraîneur-chef de l'époque, Mike Montgomery, ne pensait pas qu'il était assez bon. Il s'est donné pour mission personnelle de sortir et de vouloir détruire Cal.

« Ils avaient une très bonne équipe. Allen Crabbe était là. Ils avaient une troupe. Mais Kawhi est monté là-bas sur Cal, et vous saviez que lorsqu'il marchait sur le sol ce match, ils n'avaient aucune chance. C'était ridicule.

Leonard a également relevé tous les défis défensifs. Il voulait garder Paul George quand les Aztèques jouaient Fresno State. Contre BYU, il voulait le joueur national de cette année Jimmer Fredette, un gardien.

Il n'avait pas seulement une éthique de travail réduite en Jordanie. Il avait également maîtrisé la motivation et voulait les défis les plus difficiles.

Kawhi Leonard est devenu une star à San Antonio

Les Spurs de San Antonio ont atteint la finale de la NBA lors de deux des trois premières saisons de Kawhi Leonard. Dans une défaite de sept matchs contre le Heat de Miami en 2013, Leonard a récolté en moyenne 14,6 points et 11,1 rebonds par match. Il a renforcé le jeu l'année suivante. Après avoir remporté les prix MVP, il a mis en place 17,8 points et 6,4 planches tout en tirant un total impressionnant de 61,2% et en battant 11 sur 19 sur une fourchette de 3 points.

Cinq ans plus tard, Leonard n'était plus sur la liste des raptors contre le double champion en titre des Golden State Warriors. Il a récolté 28,5 points, 9,8 rebonds et 4,2 passes décisives en 40,5 minutes par match tout en portant Toronto à son premier titre NBA.

La question n'est pas la capacité de Leonard; c'est la durabilité. En 10 saisons NBA, Leonard a raté moins de 10 matchs en une saison seulement deux fois.

Depuis qu'il a rejoint les Los Angeles Clippers en 2019, Leonard a raté 35 matchs en saison régulière. Il a également participé aux huit derniers matchs des séries éliminatoires la saison dernière et manquera beaucoup, sinon la totalité, la saison prochaine pour se remettre d'une opération au genou.

Kawhi Leonard vient de signer un contrat de quatre ans d'une valeur de 176,3 millions de dollars pour rester à Los Angeles. Mais bien qu'il ait une éthique de travail en Jordanie, il ne semble pas qu'il ait le talent de Jordan pour rester dans la formation.

Statistiques avec l'aimable autorisation de Basketball Reference . Catalogue

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