L'excitation de Danny Ainge d'être traité avec les Kings a déraillé par la mort tragique de Ricky Berry

Ces jours-ci, Danny Ainge est connu comme le directeur général compétent des Boston Celtics. Ses métiers intelligents, ses choix de draft et sa philosophie de team-building ont maintenu la pertinence des Celtics au cours des 10 dernières années. Néanmoins, l'héritage d'Ainge en tant que grand Celtics repose autant sur son temps en tant que joueur. Faisant partie d'une équipe légendaire des Celtics, il a remporté deux finales NBA, en 1984 et 1986, avec Boston.

Ce qui est souvent négligé, c'est qu'Ainge a passé la dernière moitié de sa carrière à jouer pour les équipes de la NBA dans la Conférence Ouest. Le moment le plus important est venu en 1989, lorsque les Celtics ont échangé Ainge aux Sacramento Kings. Regardons le commerce fatidique et ses conséquences.

Le commerce de Danny Ainge avec les rois

Danny Ainge des Boston Celtics en 1986 | Focus sur le sport / Getty Images

Les Celtics ont échangé Ainge aux Kings avec peu d'avertissement au milieu de la saison 1988-89. L'accord a donné au centre des Celtics Joe Kleine, qui espérait pouvoir remplir les chaussures du légendaire Robert Parish, d'ici la fin de sa carrière. La plupart des fans de la NBA supposent qu'Ainge a dû se sentir en colère et trahi pour être traité si soudainement, après sept ans et demi de bons et loyaux services à Boston.

Néanmoins, Ainge était au contraire enthousiasmé par le déménagement. Pour comprendre pourquoi, vous devez prendre en compte l'équipe Celtics à ce moment-là. Les stars Larry Bird et Kevin McHale avaient tous deux souffert de blessures. Robert Parish a vieilli. Et le talentueux projet de 1986, Len Bias, était récemment décédé des suites d'une overdose de drogue.

L'écriture sur le mur était claire: les Celtics étaient à la fin d'une époque. Et Ainge pour sa part ne s'en tenait pas à faire partie d'un long et douloureux processus de reconstruction. Comme l'a dit Ainge lui-même, selon le Boston Globe, "j'ai senti que notre équipe après la 87e saison n'était tout simplement pas la même." D'un autre côté, les rois avaient déjà beaucoup de jeunes talents prometteurs sur la liste.

Bill Russell Factor de Danny Ainge

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Il y avait un autre facteur qui a aidé à faciliter la transition d'Inge de Boston à Sacramento: la présence de la légende des Celtics Bill Russell, qui était juste le directeur général du roi cette saison. Russell avait discuté de l'acquisition d'Ainge avec son bon ami, puis l'entraîneur des Celtics, K.C. Jones.

Jones a rapidement vendu Russell sur le talent d'Ainge ainsi que sur sa contribution potentielle à l'équipe des Kings. Le commerce avait du sens pour les deux équipes et offrait à Ainge un excellent moyen de sortir de Boston. Le simple fait qu'il se rende dans une équipe si GM était sans aucun doute le plus grand Celtic de tous les temps, a rendu la transition beaucoup plus facile qu'elle n'aurait pu être autrement.

Les choses tournent mal à Sacramento

L'enthousiasme d'Ainge à l'idée d'aller à Sacramento avait beaucoup à voir avec la liste de surveillance des Kings, qui semblait prête à se lancer dans la saison 1989-90. Malheureusement, les choses ne se sont pas déroulées ainsi, grâce à un mélange de tragédie et de malchance. Tout d'abord, le jeune tireur prometteur Ricky Berry est mort d'un suicide au cours de la saison 1989.

Cette perte a blessé non seulement les rois au niveau du talent, mais aussi au niveau du moral de l'équipe. Pour aggraver les choses, le choix de King, Pervis Ellison – pris avec le premier choix du classement général – a terminé 48 matchs dans la saison recrue en raison de blessures qui continueraient de nuire à toute sa carrière.

Tout comme il semblait que les perspectives des Kings s'effondraient autour d'eux. L'équipe s'est retrouvée avec un vilain bilan de 23-59. Il était clair que leur avenir impliquerait désormais le même genre de processus de reconstruction laborieux que les Celtics. Ainge, 31 ans, n'avait aucun intérêt à s'y tenir.

Après la saison 1989-90, les Kings ont eu la gentillesse de faire passer Ainge aux Portland Trailblazers. Ainge a passé deux ans en tant que garde de secours à Portland, puis trois ans en tant que remplaçant pour les Phoenix Suns, avant de finalement le quitter. Heureusement, il n'avait aucune rancune pour les Celtics, qui l'ont finalement accueilli à bras ouverts une décennie plus tard.

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