Les Raptors repartent comme une équipe unique, parfaitement adaptée pour des temps remarquables

La quête des Raptors de Toronto pour aller dos à dos commence samedi contre les Lakers de Los Angeles. Capturez chaque instant de l'action sur Sportsnet ONE, Citytv et SN NOW à partir de kl. 20h00. HE / 17 h PT. Les détails complets de la diffusion du calendrier de retour des Raptors peuvent être trouvés ici . Catalogue

Les Raptors de Toronto ne sont pas comme les autres équipes de la NBA ou les anciens champions de la NBA.

Il est clair de manière grande et petite, évidente et nuancée.

Les Raptors sont simplement la seule équipe de la NBA à jouer un autre hymne avant les matchs, «O Canada» en plus de «The Star Spangled Banner».

De la salle, ils sont la seule équipe avec un président noir, d'origine africaine et l'une des rares équipes de femmes dans des rôles de front-office de premier plan, et mis en pratique en tant qu'entraîneur adjoint et travaillant dans les coulisses dans l'analyse ailleurs dans l'organisation.

Sur le terrain, ils le font aussi différemment.

La saison dernière, ils sont devenus la première équipe de l'histoire de la NBA à remporter un championnat sans avoir un billet de loterie sur la liste. Cette saison, ils vont essayer quelque chose de presque aussi rare: un titre NBA sans superstar autour duquel ils organiseront le mobilier.

Au lieu de cela, ils le font de manière non conventionnelle, où chaque pièce dans la pièce signifie quelque chose par rapport à la suivante et la lumière tombe juste à droite, et chaque coin a une chance de briller.

Les Lakers de Los Angeles, qui affrontent les Raptors samedi soir dans le premier des huit matchs de classement – et ce qui pourrait facilement être un aperçu des finales NBA – ont trois précédents choix au classement général n ° 1 dans leur rotation avec LeBron James, Anthony Davis et Dwight Howard. James et Davis sont deux des cinq meilleurs joueurs de la ligue. Ils seront attirés par le Hall of Fame et Howard l'est probablement aussi.

La rotation des Raptors compte deux choix de deuxième tour à Norman Powell et Marc Gasol et deux agents libres indignés à Fred VanVleet et Terence Davis. Leur chef est Kyle Lowry, le quilleur d'un meneur de jeu. Dans une ligue où toutes les stars volent dans les airs avec la plus grande facilité, Lowry n'a pas battu en 11 saisons. Son jeu de signature se fait pilonner le cul et prend une charge.

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Mais ils se sentent plutôt bien dans leur peau et dans leurs chances maintenant, car l'un de ceux qui sont partis de l'équipe de championnat – Danny Green – part pour les Lakers et l'autre, Kawhi Leonard, pour les Los Angeles Clippers.

Ils ont traversé la première partie de la saison régulière avec un dossier de 46-18, le troisième meilleur de la ligue et peuvent se vanter de la deuxième meilleure défense de la ligue alors même qu'ils avaient plusieurs matchs perdus contre les blessures de leurs principaux joueurs en équipe. en NBA.

Ils sont en bonne santé maintenant et ne sont pas préparés. Les équipes ont remporté des titres sans les meilleurs joueurs MVP, mais pas si souvent. Les Detroit Pistons de 2004 l'ont fait, et les Dallas Mavericks en 2011 sont susceptibles de se qualifier. Les San Antonio Spurs de 2014 avec leur trio vieillissant de grands peuvent faire l'affaire, voire pas du tout.

Les rapaces ne voient pas le problème.

"Je vois les choses différemment", a déclaré Marc Gasol, qui a remporté un titre NBA comme un outsider l'année dernière puis un championnat du monde comme un outsider et, naturellement, n'a pas beaucoup de temps pour le concept des outsiders. ou favoris. «Je vois que toutes les équipes qui avaient pour la plupart un joueur parmi les cinq premiers n'ont pas obtenu de championnat. Droite?

«Qu'est-ce qui est le plus important pour vous? Vous devez juste trouver un moyen d'être la meilleure équipe, car à la fin de la journée, peu importe à quel point vous êtes bon joueur de votre côté. À la fin de la journée, il faut gagner en équipe, et il faut une équipe entière pour gagner un championnat ou même une série finale.

«Concentrons-nous donc sur cela et sur ce que nous pouvons contrôler et être la meilleure équipe possible. Continuez simplement à grandir avec chaque match de saison régulière, chaque match éliminatoire. Continuez juste à vous améliorer et à voir où nous en sommes. Tout le monde a beaucoup de joueurs et d'autres choses, mais en fin de compte, pour moi, je pense toujours que la meilleure équipe gagne, peu importe qui elle a sur la liste. "

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Si les Raptors ont un avantage, c'est qu'ils savent qu'ils peuvent le faire. Alors que Leonard a obtenu la majeure partie du crédit pour avoir remporté un titre à Toronto l'année dernière, ceux qui restent regardent le fait que les Raptors ont fait 63-23 au cours des 86 derniers matchs sans lui – un meilleur pourcentage de victoires que Leonard a avec les Clippers. saison – et le personnage Leonard ne l'a pas fait seul.

Tous les autres concurrents réunis au Walt Disney World Resort à l'extérieur d'Orlando pensent qu'ils peuvent partir en octobre avec un championnat, les Raptors le savent parce qu'ils l'ont fait.

«Après l'avoir remporté, je pense que cela aide», déclare VanVleet. "Vous savez que c'est la grande image là-bas, le pot d'or est au bout de l'arc-en-ciel, et vous pouvez en quelque sorte voir devant ce qui va arriver. Et tant que vous ne le faites pas, vous ne savez pas exactement ce que vous cherchez. Je pense que c'est pour gagner un championnat et avoir ce pedigree, vous connaissez assez bien les réponses au test. »

Mais pendant qu'ils sont ici – «ici» dans une «bulle» antiseptique que la NBA a installée à l'extérieur d'Orlando – les Raptors ont d'autres choses en tête, que la plupart des joueurs ensemble ont laissé derrière eux leur famille, leurs amis et leurs proches au milieu de la génération. troubles sociaux, sans parler de la pandémie.

Mais même là-dedans, il y a des différences, des subtilités qui séparent les Raptors les uns des autres.

Nick Nurse est un homme blanc de 53 ans originaire de Carroll, Iowa, mais parmi ses entraîneurs se trouve Jamal Magloire, un pionnier de la scène des cerceaux de Toronto et un pilier de la société caribéenne où tant de Torontois noirs revendiquent des racines.

Ainsi, à la suite de l'assassinat de George Floyd et des protestations qui ont suivi, l'infirmière a entendu.

Parmi les messages qu'il a entendus – en partie de Magloire – il y avait que Toronto et le Canada ont leur part de défis en termes d'égalité et de relations raciales. Et puis l'entraîneur de l'Iowa qui a débuté sa carrière en Angleterre avec un certain degré de confiance vendredi peut dire que quel que soit le geste des joueurs lorsque les hymnes sont joués samedi soir, il résonnera également à Toronto et au Canada, car il en a besoin.

"Cela crée un moment légèrement différent lorsque vous jouez deux hymnes country", a déclaré l'infirmière. [But]… ce n'est pas une question de terre, ce n'est pas une question de frontières, pour moi il s'agit de continuer à faire la lumière sur le fait que nous devons faire mieux dans la brutalité de la police, nous devons faire mieux dans le domaine du racisme systémique.

"Ce n'est pas seulement le Canada, l'Amérique, c'est beaucoup d'endroits, donc nous allons le traiter comme une longue chanson demain."

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Et les rapaces sont des rapaces, ce n'est pas seulement l'Amérique du Nord non plus. Gasol a grandi en Espagne et a appris la race aux États-Unis lorsque l'un des premiers endroits qu'il a visité lorsqu'il a déménagé à Memphis à l'adolescence a été le National Civil Rights Museum, construit autour de l'ancien Lorraine Motel, où Martin Luther King Jr. a été assassiné. Au cours des dernières basses saisons, Gasol a fait du bénévolat auprès d'une organisation humanitaire internationale qui a secouru des réfugiés qui tentaient de se rendre d'Afrique en Europe par voie maritime et établissant des connexions.

Les problèmes derrière le mouvement Black Lives Matter vont plus loin que la brutalité policière aux États-Unis ou au Canada.

«Nous pouvons voir comment nous traitons de nombreux immigrants qui viennent d'Afrique en Europe, la façon dont nous traitons les choses – pas« nous », mais beaucoup de gens le font, malheureusement en Espagne ou en Italie ou dans d'autres pays environ en Europe, a récemment déclaré Gasol. «Nous les considérons comme des immigrants, pas seulement comme des êtres humains. Ainsi, l'étiquette que vous mettez sur (eux) vous en dit déjà beaucoup sur la façon dont vous les voyez. Toutes ces choses doivent changer, et si cela ne vient pas du sommet et du gouvernement, cela doit venir du peuple. "

Serge Ibaka a grandi à Brazzaville, au Congo, une région déchirée par la guerre civile et les conflits pendant des décennies, voire des siècles. Il a quitté la maison pour jouer au basketball à l'adolescence d'abord en France puis en Espagne avant de venir aux États-Unis et maintenant au Canada.

Le mouvement Black Lives Matter a peut-être pris de l'ampleur dans la réponse largement unifiée à la mort de Floyd aux mains d'un policier blanc de Minneapolis, mais les tremblements de terre ont grondé bien au-delà.

Pour Ibaka, il s'agit d'un continent recroquevillé sous la coupe du colonialisme – expression ultime du privilège blanc – et où les blessures sont profondes.

Les joueurs ont des messages de justice sociale sur leurs maillots et Ibakas lit «Respectez-nous».

«C'est une chose que je veux que les gens comprennent: ce qui se passe aux États-Unis, c'est ce qui se passe partout, peut-être de différentes manières», a déclaré Ibaka. "Aux États-Unis, vous pouvez voir ce qui se passe directement, comment la police tue quelqu'un. Mais au Congo, en Afrique, dans tous les pays d'Europe, cela se passe aussi de différentes manières. Le combat que nous menons ici est plus grand que le combat que les gens pensent. Parce que si nous peut gagner cette bataille ici, nous changerons beaucoup de choses dans le monde.

"Ils nous font nous tuer, nous tuer, violer nos mères, nos filles", a déclaré Ibaka. "Ils viennent et ils obtiennent beaucoup d'autres ressources de nos pays. Nous vivons dans la pauvreté. Nous ne sommes rien. En même temps, quand nous partons émigrer … ils ne veulent pas que nous soyons là. Ils nous traitent comme rien. Et cela sont-ils, ils viennent en Afrique pour nous prendre tout [from]. Ils pensent que nous ne méritons pas le respect. Ils ne nous respectent pas.

"C'est pourquoi mon [jersey] message, je dis" Respectez-nous. "

Ibaka a trouvé une maison à Toronto, une ville de la NBA et une franchise de la NBA qui mérite le respect et plus encore. Il s'intègre dans une organisation remplie de gens qui défient les conventions.

C'est une équipe qui n'est pas tout à fait d'accord avec les idées préconçues sur ce que devrait être un champion NBA.

C'est une équipe unique, parfaite pour des moments uniques. Ils croient à juste titre que ce sera peut-être à nouveau leur moment.

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