Les Raptors commencent la table ronde: Toronto peut-elle se répéter en tant que champion?

Cela fait 145 jours depuis la dernière fois que les Raptors de Toronto ont joué un match de basket-ball significatif, mais samedi soir, tout a changé.

Il est clair que beaucoup de choses ont changé il y a presque cinq mois, et avec la durée des indulgences et la dynamique de jouer sans fans, on a presque l'impression que tout cela est une nouvelle saison en soi.

Bien sûr que non. Un champion 2020 sera couronné et, à ce titre, les Raptors restent les champions en titre jusqu'à ce qu'ils soient officiellement éliminés.

Alors, comment les Raptors s'en sortiront-ils dans ce redémarrage? Sportsnet a réuni un groupe de ses experts en basketball pour tenter de répondre à cette question et à quelques autres.

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Bulletin des Raptors

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Question: Comment décririez-vous la pré-pause de la saison des Raptors en une phrase?

Donnovan Bennett, rédacteur en chef et animateur numérique: Regarder les Raptors avait presque le même record cette saison qu'ils avaient l'an dernier au championnat, et la seule façon de décrire cette saison est un succès écrasant.

JD Bunkis, animateur de bonne émission et association libre: la saison régulière la plus drôle de l'histoire de Raptor.

Brad Fay, animateur des émissions télévisées de Sportsnet des Raptors: Mieux que prévu à tous les yeux, sauf pour les Raptors eux-mêmes qui étaient fermes, dès le début, à croire à quel point ils étaient bons.

Michael Grange, Senior Basketball Inside: étonnamment excellent et plein de promesses.

Steven Loung, rédacteur en chef de la NBA: Une défense de titre aussi amusante et joyeuse que vous ne le verrez probablement jamais.

Eric Smith, annonceurs play-by-play des Raptors sur Sportsnet 590 FAN: Au-delà d'impressionnant.

Les Raptors ont perdu leur meilleur joueur (et votre meilleur défenseur) et une autre formation de départ – 40% de la ligne de départ de la saison dernière, à l'extérieur – et ont continué à compiler le deuxième meilleur record de l'Est (troisième meilleur de la NBA) avec une défense qui est classé premier dans les points de l'adversaire par match et deuxième dans le pourcentage de buts sur le terrain de l'adversaire. Oh, et ils ont fait tout cela avec Pascal Siakam, Kyle Lowry, Fred VanVleet, Serge Ibaka, Norm Powell, Marc Gasol et d'autres qui ont raté 10 matchs ou plus en raison d'une blessure.

Arden Zwelling, écrivain principal: Une expérience scientifique folle pour découvrir sur le pouce.

Question: On a l'impression que Nick Nurse est le favori pour remporter l'entraîneur de l'année, y a-t-il d'autres Raptors qui, selon vous, méritent du matériel? Si oui, quelle récompense?

Bennett: Pascal Siakam. Je sais qu'il a gagné le plus en s'améliorant l'an dernier, mais combien de joueurs se sont améliorés le plus cette année? Il joue des minutes plus difficiles avec plus d'attention dirigée vers lui en tant que centre de la défense adverse, mais s'est toujours amélioré en tant que buteur.

Après être passé de 7,3 points par match en 2017-18, Siakam a augmenté cette moyenne à 16,9 en 2018-19. Cette saison, il est à 23,6, ce qui est un saut plus difficile à faire pour entrer dans la classe des buteurs d'élite de la ligue. Siakam a un tir extérieur pour revenir dos à dos.

Bunkis: Aucun autre Raptor ne sera récompensé, mais je ne comprends vraiment pas pourquoi Masai n'obtient pas plus de considération pour l'Exécutif de l'année.

La culture et la profondeur des Raptors sont en grande partie la raison pour laquelle ils sont dans cette position, et personne ne mérite plus de crédit pour cela qu'Ujiri, qui est également considéré comme le meilleur joueur de basket-ball. Alors pourquoi ne pas le reconnaître?

Fay: Non, même si cela a semblé très tôt car Siakam a de nouveau pris une autre course sur le joueur le plus amélioré.

Grange: Norm Powell serait un excellent candidat à la sixième place, tout comme Serge Ibaka, mais tous deux ont commencé trop de combats pour se qualifier. Je pense que Fred VanVleet et OG Anunoby devraient prêter attention à All-Defence et Kyle Lowry devrait être All-NBA.

Loung: Je ne pense pas qu'aucun autre Raptor ne se présentera pour l'un des meilleurs prix autres que les candidats pour Nurse & # 39; s Coach of the Year, mais je pense qu'AND Anunoby a un cas pour faire un de All-Defense les équipes et Pascal Siakam devraient au moins être un bon effort pour l'équipe All-NBA.

Smith: Vous pouvez certainement construire le cas du joueur le plus amélioré pour Pascal Siakam. Son saut statistique, statistiquement parlant, par rapport à la saison dernière est aussi impressionnant que l'augmentation que nous avons constatée de 2018 à 2019, et nous nous souvenons tous qu'il a remporté le matériel l'été dernier.

Cependant, sa reconnaissance est déjà venue en tant qu'étoile cette année, et il y a beaucoup d'autres candidats méritants dans toute la ligue, donc je ne m'attends pas à ce que Siakam revienne à l'arrière avec ce prix. Les rapaces n'ont pas besoin de récompenses individuelles, ils sont juste une bonne équipe, point final.

Zwelling: Je ne pense pas. Vous pouvez plaider pour que Pascal Siakam reçoive l'honneur le plus amélioré possible d'affilée. Mais je doute que les électeurs y adhèrent. N'oubliez pas que les électeurs des NBA Awards détestent le Canada, détestent les Raptors et vous détestent personnellement. Je parie que Bam Adebayo le rapportera à la maison.

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Question: Pensez-vous que les licenciements ont aidé ou nui aux Raptors par rapport au reste de la ligue? Pourquoi?

Bennett: Je ne peux que les aider. C'est la première fois de toute la saison que toute l'équipe est en bonne santé. Ce qui a rendu leur saison si improbable, c'est le fait que tous leurs grands joueurs ont raté beaucoup de temps en raison de blessures. Ce ne sera pas le cas pour démarrer le redémarrage.

Bunkis: La réponse simple est que cela a aidé parce qu'ils se sont rétablis, mais de nombreuses équipes l'ont fait.

Pour moi, ce qui joue le plus en faveur de Toronto, c'est qu'ils ont une identité et sont un groupe de vétérans qui ne seront pas suivis par les défis de la «vie de bulle». Vous l'entendez encore et encore, mais les équipes qui peuvent mettre les distractions de côté devraient prospérer, et je pense que Toronto est un pari sûr pour être l'un de ces clubs.

Fay: Avec leurs problèmes de santé extrêmes, cela ne peut que leur être bénéfique.

Grange: Cela a aidé parce qu'ils sont presque en bonne santé (Pat McCaw et Oshae Brissett à part) pour la première fois cette année et leurs plus jeunes joueurs – Anunoby, Thomas, Terence Davis et peut-être même Siakam – ont eu une pleine off- saison pour travailler sur des compétences qu'ils peuvent traduire instantanément. Cela correspond à la quatrième saison d'Anunoby, pour ainsi dire, après avoir terminé une "saison" de quatre mois où il a travaillé avec la manipulation du ballon et le tir et cela se voit.

Loung: Je pense vraiment que la pause les a aidés, et dans une large mesure.

Les Raptors étaient parmi les équipes les plus blessées de la ligue, et bien que leurs joueurs complets soient revenus à temps pour les éliminatoires, il y a de fortes chances qu'ils soient loin d'être optimaux. Maintenant, ils sont à pleine charge, au repos et grâce aux opportunités accrues pour les gars avec toutes les blessures qu'ils ont subies au cours de la saison, ils peuvent se vanter, peut-être, de la plus grande profondeur de toute la ligue.

Smith: Compte tenu de toutes les blessures que Toronto a subies cette année, la mise à pied pourrait s'avérer être un gros bonus pour Toronto. Deux des six premiers – Gasol et Powell – devraient en bénéficier le plus.

Powell a joué mieux que jamais avant d'être blessé et Gasol est devenu plus mince et plus léger – et il semble qu'il est dans la meilleure forme de sa carrière. Faites attention au reste pour votre chef, Lowry, et pour un vétéran comme Serge Ibaka, et je dirais que les Raptors ont de nombreuses raisons d'être optimistes à leur retour au tribunal.

Zwelling: Du point de vue du rétablissement, cela devait être d'une grande aide. Les Raptors ont eu la pause la plus courte de toutes les équipes de la NBA entre les saisons 2018-19 et 2019-20. Et c'est bien qu'ils l'aient fait, car c'est ce qui se passe lorsque vous remportez un championnat, mais le bilan physique qui l'accompagne s'est très clairement matérialisé cette saison. Quelques mois de congé pour guérir, se recentrer sur le conditionnement et la réinitialisation mentale ne peuvent être qu'un avantage.

Q: Quel Raptor êtes-vous le plus excité de voir revenir sur le court après la longue mise à pied?

Bennett: Kyle Lowry. La question de routine à propos de Lowry à la fin de la saison est: "Est-ce qu'il est en bonne santé?" Il semblait que nous avions des préoccupations similaires cette année, alors qu'il était dans le top cinq en quelques minutes toute la saison. Néanmoins, Lowry avait initialement une période de repos plus longue pour se reposer, mais l'a utilisé activement pour travailler sur son corps et a l'air en bonne forme avec une plume dans l'entrejambe depuis qu'il est entré dans la bulle. Un Lowry sain et rafraîchi est un cauchemar pour le reste de la ligue.

Bunkis: Marc Gasol. Si "Skinny Marc" est capable de rester sur le sol plus longtemps et d'obtenir plus de touches, je pense qu'il est le joueur le plus important de l'équipe pendant cette course. Son impact sur la défense est indéniable, mais les Raptors '' 12. Les infractions classées ont parfois stagné cette saison et une essence rajeunie peut être la meilleure chance de l'éliminer.

Fay: Norm Powell, maintenant le plus long joueur de conférence en titre de la semaine dans l'histoire. À trois reprises cette saison, il a été liquidé et a joué au niveau des étoiles. Deux blessures l'ont fait dérailler puis l'arrivée.

Grange: Anunoby. C'est fou de penser que les Raptors peuvent amener un autre joueur à faire un saut comme Siakam l'a fait, mais ce n'est pas fou de penser qu'Anunoby pourrait le faire. Son plafond est très haut.

Loung: OG Anunoby. Il n'a pas du tout été autorisé à contribuer lors de la course au championnat de l'année dernière en raison d'un indicateur d'urgence et avec une poignée beaucoup plus améliorée qui a été introduite dans un jeu plus confiant et offensif pendant les enquêtes, nous pourrions enfin commencer à voir Anunoby commencer à toucher ce toit. au niveau des étoiles, il a toujours eu du potentiel.

Smith: Marc Gasol. Quand je repense à la façon dont il a joué la saison dernière – et à l'impact qu'il a eu sur les Raptors en général – je suis vraiment fasciné par ce qu'il peut faire cette année.

Et quand je prends part à la saison régulière frustrante, ascendante et descendante et que j'ajoute le reste qui a été donné par le hiatus et son nouveau look mince et élégant? Je suis encore plus fasciné.

Zwelling: Cela fait mal à quel point cette réponse est évidente, mais il sera assez intéressant de voir comment le corps de plage de Marc Gasol est traduit sur le sol. Et plus important encore, à quel point il est reposé après avoir fait une pause prolongée du basket-ball de haute intensité pour la première fois en un an. La deuxième place revient à Kyle Lowry, qui est tout simplement amusant de regarder les matchs de toute façon.

Association libre

Si c'est un couple étrange avec le podcasting, c'est peut-être le cas. Donnovan Bennett et JD Bunkis ne sont pas beaucoup d'accord, mais vous convenez qu'il s'agit du meilleur podcast des Raptors de Toronto.

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Q: L'an dernier, en séries éliminatoires, Pascal Siakam avait un sanctuaire pour lui-même. Selon vous, qui pourrait être ce gars des Raptors cette année?

Bennett: OG Anunoby. Beaucoup oublient qu'Anunoby n'a pas joué un rôle dans les éliminatoires de l'année dernière, car il n'a pas joué une minute en raison d'une opération d'urgence juste avant le premier tour. Cette année, il est invité à garder les ailiers d'élite auxquels les Raptors font face et à montrer la manipulation du ballon avec laquelle il a travaillé en tant qu'animateur et meneur de jeu offensivement.

Bunkis: Norm Powell. Deux fois, ce gars s'est avéré être un gros chasseur de Buck, alors pourquoi ne pas tenter le tour du chapeau? Powell respecte son contrat cette saison et, malgré les interruptions pour blessure, il est revenu avec la même efficacité offensive et la même confiance qui l'ont régulièrement évité ces dernières saisons. Son rôle et ses minutes sont plus sûrs, et lorsque les matchs se resserreront, je pense que l'infirmière se tournera vers Powell pour les faire lui-même.

Fay: Norm Powell. "Playoff Powell" peut aller à un autre niveau.

Grange: Matt Thomas. Il a l'air confiant et confiant avec le ballon d'une manière qu'il n'avait pas avant la fin. C'est exagéré de penser qu'il peut reprendre des matchs comme Siakam l'a fait à quelques reprises l'an dernier, mais je peux voir qu'il a un moment ou deux "Playoff Norm".

Loung: Norm Powell. Il a évidemment eu ses moments et ses aperçus de brillance dans l'après-saison avant, ce qui a toujours séduit les fans et les médias sur le type de joueur qu'il pourrait devenir. Malheureusement, la promesse serait le plus souvent vaine – avant cette saison, c'est-à-dire.

Powell, quand il est en bonne santé, profite de sa meilleure saison en tant que pro et a été en bonne santé parmi les menaces de score les plus constantes des Raptors, et avec l'attaque de l'équipe n'étant pas aussi forte que depuis des années, Powell a la capacité de entrer et le remplir – à la fois depuis le banc ou en tant que kit de démarrage – sera un atout très précieux dans l'après-saison.

Smith: Certains peuvent prétendre que Fred VanVleet est déjà là – et c'est peut-être vrai, je ne discuterai pas pour cela – mais aussi bon qu'il l'était l'année dernière contre Milwaukee et Golden State, il s'est battu tôt contre Orlando et Philly.

En raison d'une fantastique saison régulière et d'une forte augmentation de sa production et de son nombre, je m'attends à ce que VanVleet soit tout aussi efficace et dangereux en séries éliminatoires. Sa patience, ses méthodes de jeu, sa défense et son tir peuvent tous être des facteurs X à long terme pour Toronto.

Zwelling: Ce sera probablement un "jeu de Norman Powell" à un moment donné. Peut-être aussi un "Terence Davis Game". Matt Thomas pourrait également frapper un groupe de trois. Une nuit.

Comment les Raptors ont partagé la balle, quelqu'un peut avoir une grande soirée selon les circonstances et le scénario du jeu. Et c'est la chose – la vraie force des Raptors est de savoir comment leur tout est plus grand que la somme de leurs parties. Cette équipe est à son meilleur lorsque le score peut venir de n'importe où et que les cinq joueurs sur le terrain jouent une défense organisée et obstinée.

Q: Les Raptors ont dessiné un plan de départ très difficile pour huit matchs. De manière réaliste, quel album pensez-vous qu'ils finiront par la suite? Pouvez-vous les voir tomber des graines n ° 2 à l'est?

Bennett: Les Raptors n'étaient que 11-14 contre des adversaires de .500 cette saison, donc je ne m'attends pas à ce qu'ils terminent plus de .500 lors de leurs huit matchs, et ils ne le feront pas, comme je ne le fais pas. attendez-vous à ce qu'ils soient poussés par Boston pour les graines n ° 2. L'infirmière plaisantera avec les rotations et contrôlera les minutes jusqu'à ce que les matchs comptent dans les séries éliminatoires.

Bunkis: Pour moi, il s'agit du jeu Celtics. Gagnez-le et vous êtes la tête de série n ° 2. Perdez et c'est garanti pour être une finition photo.

Le parlement est maintenant bien que, sans le bénéfice du tribunal national, les Pacers qui sont susceptibles de terminer le n ° 6 sans Damontas Sabonis, et quelques inquiétudes dans le bas du corps de Kemba Walker et Joel Embiid, les enjeux ne sont pas aussi élevés.

Fay: La profondeur presque inégalée des Raptors leur permettra de s'intégrer dans le programme. Mais si l'écart avec Boston se réduit rapidement, cela pourrait changer. Je vois un article sur 6-2 qui leur permet de détenir la graine n ° 2.

Grange: Je pense que 4-4 serait une excellente note, et s'ils peuvent le faire, ils s'en tiennent à l'autre graine. Je ne vois pas qu'ils sont pires que 4-4.

Loung: Je vois les Raptors aller 5-3 dans leurs matchs de tête de série, y compris une grande victoire sur les Celtics pour garder la tête de série numéro 2 avec facilité.

Avec des blessures et des sélections de joueurs dans des équipes comme Boston et Indiana, garder le n ° 2 n'est plus aussi important qu'on le pensait, mais il ne s'agit que d'une mise au point de huit matchs avant les séries éliminatoires, donc les Raptors devraient chercher pour gagner autant de jeux que possible pour gagner de la vitesse dans la vraie danse.

Smith: Je ne suis pas aussi préoccupé par votre bilan que quiconque pourrait l'être. Et bien que je reconnaisse l'importance apparente ou perçue de la graine n ° 2 (et ce que cela signifie pour les matchs et ce qui ne l'est pas), je pense que vous devez savoir que les autres ci-dessous peuvent également donner un pourboire aux graines (ce qui peut également affecter les matchs).

De plus, les Raptors sont les champions en titre et ne devraient craindre personne. Ils devraient porter la confiance et le bâillon qu'ils ont mérité.

Zwelling: Boston peut le rendre intéressant, mais je pense que les Raptors vont s'occuper de leurs affaires et garder la deuxième graine. Les Celtics sont en fait plus proches de Miami dans la position qu'ils ne le sont de Toronto, mais les Heat ont eux-mêmes un calendrier assez difficile. Je pouvais voir les Raptors aller 4-4, terminer 50-22 et jouer pour les Celtics.

Question: Quelles sont les attentes réalistes des Raptors dans l'après-saison?

Bennett: Championnat. Cette organisation a été construite pour l'expérience scientifique et le test de la culture institutionnelle et de la force mentale individuelle que présente la bulle NBA.

Le basketball n'est plus le but, c'est la norme. La défense remporte le championnat et Toronto se classe au premier rang pour les points de l'adversaire et le pourcentage de trois points de panier de l'adversaire et le deuxième pour le pourcentage de buts et de vols de l'adversaire. Tous ceux qui comptent les Raptors de la chasse au championnat ont dormi dessus et ne l'ont pas remarqué.

Bunkis: remporter des championnats NBA consécutifs. Ce n'est pas probable, mais c'est certainement possible.

Les Raptors sont bien entraînés, leurs 3-7 joueurs sont sans aucun doute les meilleurs du basket-ball, ils ont de grandes expériences de jeu ensemble et une histoire de joueurs revenant de licenciements avec des compétences supplémentaires. Sont-ils favoris? Non. Est-ce un chemin? Absolument.

Fay: Comme l'a dit Fred VanVleet, il sera difficile pour n'importe quelle équipe de les battre quatre fois. La finale de la conférence doit être le point le moins interrompu et une répétition n'est certainement pas inappropriée. Nick Nurse prospérera dans cette configuration unique.

Grange: Finales NBA.

[1944]. Et tout comme l'année dernière, s'ils atteignaient la finale, il serait assez insensé de parier contre eux puisqu'ils l'ont déjà réussi jusqu'à présent.

Smith: Ils sont aussi bons que n'importe quelle équipe de l'Est, et ils ont toutes les raisons de croire qu'ils peuvent être de nouveau en finale. Et s'ils y arrivent, tous les jeux sont désactivés et la série et le titre seront là pour prendre.

Zwelling: Que ce sera intéressant. C'est à peu près tout ce à quoi vous pouvez vous attendre.

Il est impossible de prédire dans quelle forme l'équipe sera ou comment elle répondra aux défis uniques de ce redémarrage. Ce sera différent de tout ce qu'ils ont jamais rencontré auparavant. Cela rend cette post-saison NBA encore plus imprévisible qu'elle ne le serait dans des circonstances normales. Profitez simplement de la balade.

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