Les Lakers ajoutent le vétéran J.R. Smith à Orlando Championship Push

LOS ANGELES – J.R. Smith a rejoint LeBron James et les Lakers de Los Angeles pour leur poussée de championnat.

Les Lakers ont annoncé leur signature tant attendue de Smith comme remplaçant mercredi, le premier jour autorisé en vertu des règles pour le début d'été de la NBA.

Smith est le remplacement de la garde des Lakers pour Avery Bradley, qui a cité la semaine dernière des raisons familiales pour sa décision de ne pas terminer la saison avec son équipe à Orlando au milieu de la pandémie de coronavirus.

"Nous n'allons pas lui demander de venir et d'être Avery Bradley", a déclaré l'entraîneur des Lakers Frank Vogel. "Il va être JR Smith. Il va occuper ce poste plus que de remplir ce rôle. La perte d'Avery est évidemment une énorme perte pour nous, mais nous sommes une prochaine équipe de man-up. JR viendra et aidera pour combler ce besoin, mais nous avons beaucoup de gars dans la position qui peuvent faire de même. "

Smith, 34 ans, n'a pas joué dans la NBA depuis novembre 2018, mais le sixième homme de l'année est un coéquipier fiable de longue date de James. Au cours des quatre années passées avec les Cavaliers de Cleveland, ils ont remporté un titre en 2016 et ont atteint quatre finales NBA de suite.

"C'était un facteur, sa familiarité avec LeBron", a déclaré Vogel. "La façon dont nous avons construit notre équipe autour de LeBron, il y a beaucoup de similitudes avec la façon dont ils ont construit leur équipe à Cleveland. C'est certainement un facteur dans ce que nous pensons que JR peut apporter à la table dans ce qui va être un temps très court pour s'acclimater. "

Vogel a également déclaré que les Lakers restent "pleins d'espoir et optimistes" que le centre Dwight Howard rejoindra l'équipe à Orlando. Howard n'a pas pris de décision définitive en considérant le bien-être de son fils de 6 ans, dont la mère est décédée plus tôt cette année.

"Nous ne savons pas encore quel sera le niveau de participation", a déclaré Vogel. "Il veut jouer. … Nous n'avons pas l'intention de remplacer la garde de Dwight. Quand nous partirons (à Orlando la semaine prochaine), j'espère qu'il pourra nous rejoindre."

Bradley était un partant et un joueur clé dans sa première saison avec les Lakers, avec une moyenne de 8,6 points par match avec un tir fiable à 3 points tout en jouant une défense solide des ailes. Mais les Lakers, leaders de la Conférence Ouest, ont également excellé alors que Bradley a bombardé 13 matchs en raison d'une blessure, Kentavious Caldwell-Pope et Alex Caruso absorbant les minutes supplémentaires.

"Nous devons remplir son rôle, et ce n'est peut-être pas avec une seule personne", a déclaré Caruso. "Cette équipe a fait un excellent travail toute l'année lorsque les gars se sont mobilisés et se sont remplacés. Je ne sais pas si je vais être le seul fournisseur de tout ce qu'Avery a fait, mais je veux vraiment être prêt pour combler une partie de cette lacune. "

Smith est un vétéran de 15 ans de la NBA, mais il est hors de la ligue depuis que les Cavaliers l'ont abandonné au début de leur première saison après la réinstallation de James à Los Angeles.

Smith a travaillé pour les Lakers en février avant que le club ne signe à la place Dion Waiters, qui n'avait pas de place pour sa nouvelle équipe avant la pandémie de la saison.

"Pour ce que (Smith) apporte à la table, juste le facteur expérience", a déclaré Vogel. "Ce gars est un grand joueur. Il l'a prouvé au cours de sa carrière. Nous savons qu'il peut nous aider. Nous l'avons presque laissé partir plus tôt dans l'année lorsque nous avons ajouté Dion Waiters, et maintenant nous avons le luxe d'avoir les deux."

La défense du périmètre de Smith et le tir à 3 points s'intègrent bien dans le schéma des Lakers, bien qu'il ne jouera probablement qu'un rôle de soutien à Orlando pendant que les Lakers poursuivent le 17e championnat de sa franchise.

Smith est neuvième dans l'histoire de la NBA avec 288 appréhensions pour le jeu en carrière tout en réussissant 37% de ses tirs à 3 points. Il est quatrième dans l'histoire de la ligue dans l'équipe à 3 points de la finale de la NBA.

"À quelle vitesse pouvons-nous obtenir l'acclimatation (Smith)? Je pense que ça va être un bon moment", a déclaré Vogel. "Nous avons un système simple qui, nous l'espérons, pourra être récupéré assez rapidement. Nos gars l'ont récupéré assez rapidement pour commencer cette saison, et nous espérons qu'il en sera de même pour Dion et J.R."

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