Les joueurs de la NBA ont mis en garde les propriétaires, les ligues et les autres athlètes

"Être un nègre dans ce pays et être relativement conscient, c'est être en rage presque tout le temps."

James Baldwin a écrit ces mots dans le magazine Time en 1965. Ils appellent toujours en 2020.

Avant de reprendre le jeu à la fin de juillet, Masai Ujiri a déclaré que les Raptors de Toronto canaliseraient cette rage et utiliseraient la bulle de la NBA comme plate-forme. Au cours du mois dernier, lui, son organisation et toute la ligue ont bien tenu cette promesse, utilisant une couverture médiatique quotidienne pour se renseigner avec éloquence sur des questions bien plus importantes que les projets de basket-ball. Les joueurs et les entraîneurs ont protesté pendant les hymnes nationaux, ont utilisé leurs croyances sur leurs vêtements et ont utilisé des médias entiers pour parler de problèmes urgents.

Mais que se passerait-il si tout cela tombait dans l'oreille d'un sourd? Et si cela ne suffisait pas pour obtenir une action significative en défense des vies noires?

Dimanche, la police de Kenosha, Wisc., Une ville à 40 miles de Milwaukee, a réagi à un prétendu trouble domestique. Un homme du nom de Jacob Blake était présent sur les lieux. Selon Benjamin Crump, un avocat représentant la famille de Blake, la jeune femme de 29 ans était là pour rompre un échange entre deux femmes.

Ce qui s'est passé ensuite a été capturé dans une vidéo graphique filmée de l'autre côté de la rue. La vidéo montre Blake marchant vers la portière conducteur d'un SUV gris. Deux officiers le suivent les armes à la main. Lorsqu'il ouvre la porte, un officier attrape son char et plusieurs écrans de tir retentissent. Blake s'effondre. Il sera rapporté plus tard qu'il a été abattu sept fois par derrière par l'agent Rusten Sheskey et que les trois enfants de Blake se trouvaient à l'intérieur du SUV au moment de la fusillade.

Blake a subi des dommages aux organes et est maintenant paralysé de la taille vers le bas, selon Crump, sa moelle épinière a été coupée à la suite de la fusillade.

Mercredi, en réponse à cette dernière tragédie, les Milwaukee Bucks ont refusé de prendre le court pour leur match contre l'Orlando Magic en guise de protestation. Leur décision est intervenue exactement quatre ans jour pour jour après que Colin Kaepernick a pris un genou pendant l'hymne national pour la première fois pour protester contre la brutalité policière alors qu'il disputait un match de pré-saison dans l'État du Wisconsin. Dans le vestiaire, les Bucks auraient appelé le lieutenant-gouverneur de Wisson, Mandela Barnes, et l'avocat de l'État, Josh Kaul.

Lorsque les Houston Rockets, Oklahoma City Thunder, Los Angeles Lakers et Portland Trail Blazers ont tous décidé de rejoindre les Bucks and Magic en signe de protestation, la NBA a reporté les trois matchs éliminatoires prévus mercredi.

Les athlètes et les équipes d'autres sports ont rapidement suivi.

Les joueurs des Washington Mystics sont entrés dans l'arène de Bradenton, en Floride, portant des chemises qui épelaient le nom de Blake, chacune avec sept trous dans le dos pour indiquer les balles qui ont frappé Blake. Les Mystics devaient affronter Atlanta Dream et les deux équipes se sont rencontrées sur le terrain pour décider de jouer ou non. Ils avaient initialement prévu de continuer le jeu et de placer le ballon sur le terrain à chaque fois que le chronomètre sonnait sept minutes, encore une fois pour indiquer les sept tirs qui ont touché Blake, mais trois minutes avant le pronostic, un accord a été conclu pour ne pas jouer. Les joueurs se sont agenouillés, ont verrouillé les bras et ont levé les poings pendant l'hymne national. Les trois matchs du programme WNBA ont été reportés.

Il n'est pas surprenant que les joueurs de la WNBA fassent une déclaration forte. Ils parlent à l'unisson sur ces questions depuis le début de la ligue. Il est également intéressant de noter que si ces jeux ne constituent pas, la perte de revenus est une victime beaucoup plus risquée pour les joueurs de la WNBA que pour leurs athlètes masculins.

En MLB, les meilleurs joueurs noirs du jeu ont ouvert la voie. Mookie Betts a décidé de ne pas jouer, et le reste des coéquipiers des Dodgers a suivi. Jason Heyward, Dexter Fowler et Jack Flaherty étaient d'autres grands noms qui ont décidé de ne pas jouer mercredi. Au total, trois matchs de la MLB ont été reportés (ils se joueront en double face jeudi).

Cinq des six matchs de la MLS ont été reportés après qu'Atlanta United n'a pas réussi à lancer le match contre l'Inter Miami. Et des athlètes individuels ont également rejoint la manifestation, comme Naomi Osaka, qui a décidé de sauter son match de demi-finale jeudi à l'Open de l'Ouest et du Sud. Le tournoi lui-même prend maintenant un jour de congé.

Au total, 14 matches dans quatre ligues ont été reportés mercredi.

Et puis il y a la LNH.

La LNH avait trois matchs au programme. Tous les trois ont été joués. Dans un seul, il y avait une reconnaissance de ce qui se passait dans le monde entier. Avant le départ des Bruins de Boston et de Tampa Bay Lighting, ils ont eu un «moment de réflexion» avec «End Racism» et «We Skate for Black Lives» diffusés sur des écrans sur la glace. Étant donné que toutes les autres grandes ligues sportives ont une fois de plus pris des mesures plus progressistes et proactives sur ces questions que la LNH, un geste plus approprié aurait pu être d'arrêter le patinage pour les Noirs.

Lors d'une réunion avec tous les joueurs de la bulle mercredi soir, les Lakers et les Los Angeles Clippers auraient voté pour s'absenter le reste de la saison. Un peu avant 12 heures jeudi, il a été rapporté que les joueurs avaient décidé de poursuivre les éliminatoires, les matchs recommençant probablement vendredi. Une rencontre entre joueurs et propriétaires est également prévue jeudi.

Indépendamment des mesures qu'ils ont prises pour avancer, les joueurs susciteraient des critiques, et le fait que les athlètes se retrouvent dans cette position est injuste. C'est tout aussi instructif de regarder Fred VanVleet, Norman Powell, George Hill et Doc Rivers. Et c'est leur travail le plus important de nous divertir pour ne pas nous éduquer.

Rendre le poste encore plus difficile est la tâche impossible de gérer vos traumatismes tout en effectuant votre travail au plus haut niveau. Après s'être agenouillé pour l'hymne, le joueur de premier but du Met, Dominic Smith, s'est effondré et a expliqué la gravité du moment.

Lundi, le garde des Bucks, George Hill, a exprimé comment le redémarrage de la saison NBA a pu être une erreur parce qu'il a détourné l'attention de la poursuite de réformes significatives pour lutter contre le racisme systémique et la brutalité policière.

"Tout d'abord, nous n'aurions même pas dû venir dans ce foutu endroit pour être honnête", at-il déclaré aux journalistes. "Venir ici a juste pris toute l'attention sur les problèmes. Mais nous sommes ici. C'est ce que c'est. Nous ne pouvons rien faire ici. Mais définitivement quand tout est réglé, certaines choses doivent être faites. Ce monde doit changer."

Les joueurs devaient en quelque sorte faire avancer la conversation. À un moment donné, les protestations de l'hymne ont été atténuées par une déclaration. S'agenouiller avant un match était un geste agréable, mais pas exactement une déclaration audacieuse quand tout le monde, y compris les arbitres, le fait. Sauf si vous êtes dans la LNH, où la pratique n'a pas été adoptée. Et la grève a semblé générer une certaine traction, même immédiatement après. Tard mercredi, le département américain de la Justice a annoncé une enquête fédérale sur les droits civils sur la fusillade de Blake.

Nous pouvons tweeter, parler et marcher, mais la question à laquelle nous devons tous répondre est de savoir à quoi êtes-vous prêt à abandonner pour que quelqu'un d'autre n'ait pas à renoncer à sa vie, son enfant, son partenaire, ses parents ou sa liberté?

Martin Luther King jr. A abandonné sa vie.

Tommie Smith et John Carlos ont fait don des médailles.

Colin Kaepernick a abandonné sa carrière.

Les Bucks et leurs frères NBA ont abandonné les séries éliminatoires.

Beaucoup ont sacrifié, mais une exception notable est ceux qui ont le plus à sauver: les propriétaires, les dirigeants des entreprises qui coopèrent avec les ligues, et très franchement, ceux comme nous sur Sportsnet qui ont envoyé des jeux.

Les propriétaires de la NBA ont lancé la Fondation NBA en partenariat avec NBAPA, qui les verra contribuer un total de 30 millions de dollars par an pendant 10 ans pour soutenir l'égalité raciale et la justice sociale. Ce n'est pas un geste insignifiant, mais c'est aussi une erreur d'arrondi pour les milliardaires qui possèdent des entreprises Fortune 500. Et pour que les changements soient adoptés, nous avons besoin de plus qu'une politique budgétaire, nous avons besoin de leur capital politique.

Si vous tirez parti du talent noir mais ne travaillez pas pour éliminer le traumatisme noir, vous faites partie du problème. Si les parties prenantes de la NBA veulent que les joueurs arrêtent d'utiliser leurs pouvoirs et refusent de jouer, ils doivent utiliser une certaine force pour créer le changement.

Et ce n'est pas comme si le genre de pression que les joueurs demandent à la ligue d'utiliser est étranger ou déraisonnable. La NBA a déjà utilisé son pouvoir comme un levier pour promouvoir le changement social. La ligue a refusé d'organiser le All-Star Game en Caroline du Nord pendant deux ans pour protester contre le projet de loi discriminatoire HB2 sur les toilettes, qui désignait les membres de la communauté transgenre et limitait la protection LGBTQ +. La NBA n'a pas répondu avec des phrases de maillot ou des écritures sur le terrain, ils ont dit: "Nous retirerons le All-Star Game à Charlotte à moins que vous n'annuliez cette facture." Et ils n'ont pas apporté l'effet économique positif à Charlotte jusqu'à ce qu'ils soient satisfaits. Lorsque la NCAA a menacé de se joindre au boycott, les législateurs des États ont abrogé les dispositions relatives aux toilettes dans le projet de loi.

Imaginez si les ligues et les propriétaires exercent un type de pression similaire sur l'état du Wisconsin au nom de Jacob Blake, ou sur l'état du Kentucky au nom de Breonna Taylor. Voilà le genre d'actions concrètes qu'une grève peut forcer. Les athlètes noirs ont réalisé que leurs talents ne sont pas uniquement destinés aux propriétaires, ils ont réalisé que les talents ont un pouvoir politique. En refusant les services, ils ont non seulement gagné de l'influence et une place à la table, mais ils ont montré le plan de la puissance d'un mouvement ouvrier noir.

Il ne s’agit pas seulement du fait que Jacob Blake se fait tirer dans le dos devant ses enfants, ou que Masai Ujiri n’a pas l’occasion de célébrer en paix, ou que les assassins de Breonna Taylor sont toujours libres, ou encore George Floyd supplie la vie avec un genou sur le cou, ou Dafonte Miller perd son regard. Il s'agit des systèmes qui perpétuent un cycle d'emprisonnement pour les Noirs, d'oppression des électeurs, d'inégalité des conditions raciales, de manque d'accès à l'éducation et aux soins de santé et de violence d'État contre les Noirs. Il s’agit du fait que ces interactions mortelles avec la police continueront de se produire si nous continuons d’avoir la même réaction à leur égard.

Les joueurs ont décidé d'utiliser leur statut pour perturber le statu quo.

Martin Luther King jr. A dit une fois: "En fin de compte, nous ne nous souviendrons pas de nos ennemis, mais du silence de nos amis." Les joueurs de la NBA ont averti les propriétaires, les ligues et leurs autres athlètes d'autres sports. Lorsqu'ils s'éloignent du tribunal pendant la conversation, ils verront qui prend la parole et qui se tait. Si la vie noire signifie quelque chose, il est temps que les amis bien connectés en haut lieu parlent et agissent pour apporter des changements pour nous tous. Catalogue

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