Les Boston Celtics ont presque sauté à San Diego jusqu'à ce que le commerce le plus étrange les ait jamais sauvés

Les Boston Celtics partagent le record NBA pour la plupart des championnats avec 17. Les Los Angeles Lakers les ont égalés en 2020, et les Celtics ont n'a remporté que six de ces titres depuis 1969. Mais pendant de nombreuses années, Boston a été la série la plus décorée de la NBA. Il est facile d'oublier à quel point il était proche d'être balayé.

] comptait en moyenne 17 853 fans par match. En 1977-1978, sans l'avantage d'un contrat de télévision de plusieurs milliards de dollars, les équipes comptaient en moyenne 11 446 fans par match. Peu de franchises n'étaient pas en difficulté financière.

Cela et une mauvaise correspondance géographique ont presque conduit à un changement de côte des Celtics.

Les Celtics de Boston se sont effondrés en 1977-78

Boston Celtics Jo Jo White, à droite, contourne les Buffalo Braves Gar Heard, à gauche, lors d'un match à Boston Garden, le 14 novembre 1974. Dans le monde d'utilisation | Dan Goshtigian / Le Boston Globe via Getty Images

À la fin des années 50 et dans les années 60, les Boston Celtics étaient la dynastie la plus importante du sport nord-américain. Entre 1957-69, les Celtics ont remporté 11 des 13 championnats et en ont remporté huit de suite à la fois. Après quelques années de réoutillage, les Celtics sont revenus aux séries éliminatoires en 1972 et ont remporté des titres en 1974 et 1976.

C'est également en 1972 que le producteur de films de Los Angeles Irv Levin achète une participation majoritaire dans les Celtics. Il n'était pas un propriétaire populaire à Boston, même avec le succès de l'équipe, et en 1978, il voulait partir. Selon le New York Times, Levin voulait une équipe plus près de chez lui et a parlé de mettre une équipe à San Diego.

Déplacer les Celtics aurait impliqué un match massif avec la NBA. Rien ne dit qu'une ligue est instable car le club le plus titré s'est déplacé de 3 000 milles dans une ville où le basket-ball professionnel avait déjà échoué deux fois. Boston était une mauvaise équipe en 1977-78, passant à 32-50 lors de la dernière saison de John Havlicek. Le noyau de Dave Cowens, Jo Jo White et Havlicek a vieilli, et l'équipe a alors glissé.

La seule jeune star de Boston repêchée pendant cette période, Paul Westphal, a été échangé aux Phoenix Suns contre Charlie Scott, un accord qui n'a pas du tout bien vieilli.

Heureusement pour Levin, c'était un autre jeu de franchise qui était en pire état que le sien.

Buffalo Braves à la recherche d'une issue de secours

Les Buffalo Braves de courte durée ont rejoint la NBA en 1970. En huit ans, l'équipe a remporté trois séries éliminatoires de 1974 à 1976. Mais en 1976, ils ont changé de propriétaire. L'ancien gouverneur du Kentucky, John Y. Brown, a levé 3 millions de dollars pour se débarrasser de sa franchise ABA à Louisville afin de faciliter la fusion ABA-NBA en 1976. Il a pris une partie de cet argent et a acheté les Braves.

En deux ans, Brown avait dépouillé le club de ses pieds. Il a échangé les stars Bob McAdoo et Jim McMillian, largué Adrian Dantley dès qu'il s'est montré prometteur, et en 1977-78, les Braves étaient terribles. Après une saison de 27 victoires, les Braves cherchaient un nouveau foyer. Dallas, Miami, Birmingham et Minneapolis étaient tous sur la table.

Entre Irv Levin. Il voulait posséder une équipe à San Diego, près de chez lui à LA. Les Braves cherchaient un nouveau foyer. Levin et Brown ont fait un plan : ils voulaient changer de franchise. Aucun argent ne changerait de mains et les Braves iraient à San Diego. Problèmes résolus.

Au fur et à mesure que l'histoire se déroulait, ce n'était que le début d'autres problèmes pour la série Braves étoilée.

Les Boston Celtics ont évolué rapidement

Le directeur général des Boston Celtics, Red Auerbach, à gauche, et John Y. Brown Jr., le nouveau propriétaire des Boston Celtics, prennent la parole lors d'une conférence de presse à Boston Garden, le 11 juillet 1978. Dans le monde d'utilisation | Joe Runci / Boston Globe via Getty Images

Brown s'est immédiatement attiré les foudres du directeur général des Boston Celtics, Red Auerbach. Levin et Brown ont organisé un échange de sept joueurs sans en informer les basketteurs. Brown a également échangé trois choix au premier tour pour obtenir le McAdoo qui s'estompe,

Les événements ont presque poussé Auerbach à prendre un emploi en 1979 au volant des New York Knicks. Brown a été propriétaire de l'équipe pendant une année tumultueuse et a vendu à Harry Mangurian.

Les Braves sont devenus les Clippers à San Diego, où ils ont joué six saisons et attiré des centaines de spectateurs. Levin a été vendu à Donald Sterling en 1981. Sterling a déplacé les Clippers à LA sans l'approbation de la ligue et a été propriétaire du club jusqu'à ce qu'il vende sous pression en 2014.

Le changement Braves-Celtics n'était pas unique dans le sport professionnel. En 1972, Carroll Rosenbloom, propriétaire des Colts de Baltimore, a transféré son équipe à Bob Irsay et a repris les LA Rams. Rosenbloom a économisé 4,4 millions de dollars d'impôts dans le cadre de l'accord, il était donc heureux.

Les Boston Celtics ont survécu à la tourmente et ont remporté trois titres dans les années 1980 et un autre en 2008. Mais à quel point étions-nous près de discuter de l'héritage de la légende des Clippers Larry Bird ? Le sauveur des Knicks Red Auerbach ? En fait, plus proche que n'importe quel fan de Boston ne veut le penser depuis très longtemps.

Informations historiques avec l'aimable autorisation de Basketball Reference. Catalogue

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