Leonard marque 29 points tandis que les Clippers mettent les pépites en déroute dans le premier match

LAKE BUENA VISTA, Floride. – Kawhi Leonard a marqué 29 points et les Los Angeles Clippers ont dépassé les Denver Nuggets 120-97 jeudi soir dans le premier match des demi-finales de la Conférence Ouest.

Paul George a marqué 19 points et Marcus Morris en a ajouté 18 pour les Clippers.

Los Angeles a renvoyé 57% du terrain dans une tentative qui a convaincu l'entraîneur Doc Rivers que son équipe s'est ajustée et qu'elle est dans le bon état d'esprit.

"Si vous ne jouez pas, cela vous fera du mal, et c'est en partie l'intensité et la concentration, et vous devez l'avoir dans chaque pièce", a déclaré Rivers. «Je ne pense pas que nous l’avons compris si tôt. Je pense que nous le faisons maintenant.

Nikola Jokic a marqué 15 points pour les Nuggets, qui n'ont tiré que 42%.

"Je pensais que nous étions simplement enfermés dans nos missions", a déclaré George. "J'ai pensé que pour être honnête, c'était la meilleure chose que nous ayons faite jusqu'à présent contre un adversaire. Je pense que nous nous sommes simplement enfermés dans nos tâches. Notre attention aux détails était excellente. Et nous avons suivi le plan de match.

Les partants de Denver ont combiné seulement 57 points sur un tir de 20 contre 48.

"Ils étaient agressifs", a déclaré Jokic. «Notre distance n'était pas bonne. Nous nous sommes dépêchés. Tu peux tout dire. C'était une mauvaise nuit pour nous. … Nous pouvons nous améliorer.

Denver est issu d'une série de sept matchs avec l'Utah qui vient de se terminer mardi.

"Je pense que ça a vraiment joué un rôle", a déclaré l'entraîneur de Denver Michael Malone. «Leur dernier match était dimanche. Nous avons eu notre dernier match mardi soir et nous ne sommes rentrés à l'hôtel qu'après minuit. … Nous étions fatigués. Demain, nous les obtiendrons autant que possible et aurons une performance plus énergique samedi soir.

Jamal Murray, qui avait en moyenne 31,6 points au premier tour et a marqué au moins 50 points deux fois dans cette série, a terminé avec seulement 12 points sur un tir de 5 pour 15.

"Ils vont mettre tout le monde sur Jamal, et nous devons faire un meilleur travail pour le libérer", a déclaré Malone. "Mais aussi le ballon va trouver l'homme ouvert, et quand le ballon bâton et Jamal et tout le monde essaieront de jouer un contre un et que vous jouez une bonne équipe, cela rendra les choses très difficiles."

Les Clippers prennent les commandes au deuxième quart, surpassant les Nuggets 38-20 pour prendre une avance de 69-51 à la mi-temps. Los Angeles a maintenu Denver à 25% au deuxième trimestre.

Les Clippers ont continué à dominer au troisième quart, tenant les Nuggets à 16 points dans la période et prenant une avance de 91-67 dans le quatrième. La plus grosse avance de Los Angeles du quart était de 29 points.

TIPS-INS

Nuggets: G Gary Harris est revenu dans la formation de départ. Il a joué des minutes limitées les deux derniers matchs après avoir été absent depuis mars avec une hanche droite tendue. Il a terminé avec cinq points. … F Jerami Grant a marqué 11 points sur un tir 4 en 4 au premier quart, mais a obtenu un point le reste du match.

Clippers: G Patrick Beverley, qui avait raté les cinq matchs précédents avec une tension à la jambe gauche, a commencé. Il a obtenu huit points. … Leonard compte 15 matchs éliminatoires consécutifs avec au moins 20 points.

STATLINJER

Les Clippers ont été aux prises avec des blessures toute la saison, mais ils avaient toute leur équipe disponible jeudi. Ils ont utilisé 33 formations de départ différentes cette saison.

"C'est formidable d'avoir tout le monde", a déclaré George. «Cela nous est simplement venu à l'esprit. Il est bon pour nous de continuer à construire cette chimie. Je pensais que nous avions l'air bien ce soir. Je pensais que nous avions tout fait. Tout le monde a aidé. Nous avions une grande énergie. Nous étions des chanteurs et, vous savez, nous le voulions juste.

CITATION

Rivers sur la signification de Beverley: «C'est un capitaine défensif avec une voix. Il appelle à la couverture. Il tient tout le monde responsable. Et avoir cette voix pour démarrer les jeux est tout simplement inestimable. Donc quoi qu'il fasse, cela se répercute sur le reste de l'équipe. Donc, quand vous le voyez jouer comme ça, et parler comme ça en défense, cela aide toute l'équipe.

OPP NESTE

Le deuxième match aura lieu samedi. Catalogue

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