LeBron James a déclaré à « Meilleur cadeau que j'ai eu » pour High School Graduation était la première approbation qu'il voulait vraiment

Personne n'est entré dans la NBA avec plus de battage médiatique que LeBron James. C'était en grande partie à cause de la cargaison de talents que possédait la star actuelle des Lakers de Los Angeles, mais une partie était le facteur inconnu. Comment le gamin qui venait de sortir du lycée s'en sortirait-il avec les grands garçons de la NBA ? Être n°1 s'est accompagné d'une pression énorme, et James a tout pris. Il y a eu aussi des discussions avec Nike, Adidas et de nombreuses autres grandes marques, mais c'était une recommandation que James avait dit à l'époque qu'il souhaitait vraiment.

LeBron James était une rock star avant même d'entrer dans la NBA

LeBron James, le basketteur novice des Cleveland Cavaliers, est prêt à faire la lecture aux élèves de la Public School 8 de Washington Heights. (Photo de David Handschuh / NY Daily News Archive via Getty Images)

Il n'était qu'un junior au lycée, mais James était déjà un nom familier. Michael Jordan a eu des conversations avec lui avant ses matchs. Il a traîné avec le rappeur Jay Z. "C'est aussi un gars cool", a déclaré James en tant que phénomène de 17 ans, selon Sports Illustrated. "Nous sommes d'abord allés à son hôtel, puis j'ai obtenu des laissez-passer dans les coulisses."

Lorsque les Cleveland Cavaliers l'ont sélectionné avec le premier choix du repêchage de la NBA 2003, James savait qu'il voulait être sous un microscope. Ce n'était pas nouveau pour lui. Il avait déjà été bombardé par les médias et étranglé dans des accords d'approbation au cours des deux dernières années.

"Je le vis depuis deux ans", a déclaré James. "Je peux le faire."

Le contrat de recrue de James était un contrat de trois ans d'une valeur de 10,8 millions de dollars. Ce n'était rien comparé aux 100 millions de dollars qu'il avait gagnés en approbations.

"Je suis dans le jeu depuis 40 ans", a déclaré l'entraîneur des Cavaliers Paul Silas à Sports Illustrated en 2003, "et je n'ai jamais rien vu de tel. C'est effrayant.

LeBron James voulait vraiment une approbation quand il était plus jeune

Avant même de mettre les pieds dans la NBA, James a eu des opportunités d'affaires à sa porte. Il avait des entreprises de baskets en ligne. On lui a demandé de jeter des produits avant de revêtir un uniforme de Cavaliers. Coca-Cola et Upper Deck étaient partout sur lui.

Quand il grandissait, James avait une routine de petit-déjeuner, commençant chaque jour avec un grand bol de cailloux fruités. C'est encore arrivé à l'âge de 19 ans. James voulait l'Accord Post-Grain. Ce serait formidable d'être payé pour presser les céréales qu'il aime vraiment ?

"C'est l'approbation que je veux vraiment," dit alors James. « Quelqu'un m'en a donné 10 boîtes pour l'examen (au lycée). Meilleur cadeau que j'ai reçu.

Aaron Goodwin, l'agent de James pendant ses premières années, a déclaré que LeBron était la deuxième chose la plus importante. Il avait raison. "La ligne s'est déplacée vers la gauche, et cela signifie que cet enfant est ce que l'Amérique recherche", a déclaré Goodwin. « La génération hip-hop est une culture et un style, pas une race. LeBron n'est pas Tiger, et il n'est pas Michael. Il est la prochaine génération.

James était mature au fil des ans

Peu de jeunes de 18 ans pouvaient dire ce que James a fait. C'était un jeune garçon venu de nulle part et devenu millionnaire avant de jouer à un match de NBA. James a gardé la tête froide malgré toute sa richesse financière et sa renommée, et savait qu'il avait encore des affaires à régler sur le terrain.

Il savait aussi ce qui allait arriver. Les gens le traiteraient différemment. Ce seraient des charognards qui le battraient pour de l'argent. Il était préparé.

"Bien sûr, les gens de l'extérieur vont me connaître parce que c'est déjà arrivé", a-t-il déclaré. «Je veux m'asseoir et leur parler parce que je ne suis pas réticent. Mais je peux reconnaître les gens qui me sont fidèles et ceux qui ne le sont pas. En ce moment, je dois m'occuper des affaires sur le terrain et laisser tout le monde s'inquiéter des choses du basket-ball. C'était un rêve devenu réalité pour moi de venir ici, de venir si tôt en NBA, la réponse à toutes mes prières.

James a parcouru un long chemin, même si son visage n'éclabousse pas une boîte de cailloux fruités.

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