Le premier emploi d'Al Michaels dans le sport était avec les LA Lakers, qui l'ont renvoyé après seulement quatre matchs

Au cours de ses 50 ans de carrière, Al Michaels a été responsable de certaines des plus grandes discussions. dans l'histoire du sport. Il est devenu le premier diffuseur de l'histoire à travailler sur une finale du Super Bowl, de la Série mondiale, de la Coupe Stanley et de la NBA, essentiellement une émission du Grand Chelem. Et il restera sûrement dans les mémoires pour toujours pour son "Croyez-vous aux miracles?" appel aux Jeux olympiques d'hiver de 1980 lorsque l'équipe de hockey américaine a bouleversé les Russes, une conversation que beaucoup croient être la plus grande de tous les temps.

Mais en 1967, Al Michaels n'était qu'un gamin fraîchement sorti de l'université à la recherche de sa grande pause, qui lui a été donnée par les LA Lakers mais qui a été enlevé après seulement quatre matchs.

Lakers a donné à Al Michaels son premier emploi dans le sport professionnel

Al Michaels a commencé sa carrière dans la radiodiffusion en s'inscrivant à l'Arizona State University au milieu des années 1960. Avec une spécialisation en radio et télévision et une formation en journalisme, les natifs de Brooklyn ont écrit pour le journal étudiant et ont appelé les matchs de basket-ball, de baseball et de football des Sun Devils pour la station de radio.

Après avoir obtenu son diplôme, le premier emploi d'Al Michaels à la télévision a été celui de coordonnateur des talents chez Chuck Barris Productions, ce qui est une façon élégante de dire qu'il a aidé à sélectionner les femmes à apparaître sur The Dating Game .

Mais en 1967, Al Michaels a reçu un appel téléphonique du propriétaire de LA Lakers, Jack Kent Cooke, l'informant que l'équipe voulait l'amener à l'aider avec les relations publiques, tout en travaillant également comme commentateur radio avec Chick Hearn. Michaels a d'abord pensé que la conversation était une blague, mais quand il a découvert que ce n'était pas le cas, il était visiblement extatique, un sentiment qui ne durerait pas très longtemps.

Al Michaels a été renvoyé par les Lakers après seulement quatre matchs

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Chick Hearn était devenu le diffuseur des Lakers en mars 1961 et n'avait jamais eu de véritable partenaire. Le regretté Bill Brundige apparaissait parfois dans un très petit rôle, mais Hearn n'avait jamais travaillé avec un commentateur couleur car il aimait tout faire lui-même, ce qu'il faisait évidemment très bien. Mais Al Michaels était sur le point de devenir le nouveau partenaire de Hearn.

Michaels a voyagé avec les Lakers à quatre matchs de spectacle avant la saison 1967-1968 et faisait alors partie des quatre premiers matchs de l'équipe de la saison régulière. Sur les huit combats, Michaels n'a été diffusé que dans quatre d'entre eux. Mais il a été soudainement renvoyé. Et c'était assez embarrassant.

Al Michaels a été informé qu'il n'avait plus de travail lorsque les Lakers étaient à l'aéroport et se préparaient à se rendre à Boston pour entreprendre un road trip de deux matchs. L'équipe était si près de partir que les bagages de Michael étaient déjà dans l'avion, qu'il a dû retirer pour que l'avion puisse décoller sans lui.

Il a appelé cela une «expérience écrasante». et a découvert qu'il était un “ agneau sacrificiel ''

Al Michaels | Will Newton / Getty Images

Au départ, Al Michael a accusé Chick Hearn du licenciement, estimant qu'il avait fait quelque chose pour insulter le futur Hall of Famer. Mais plus tard, il a découvert que Jack Kent Cooke l'avait seulement amené à habituer Hearn à l'idée de travailler avec un partenaire. Cooke avait auparavant en tête le All-Star des Lakers Rodney "Hot Rod" Hundley et utilisait Michaels comme un partenaire d'entraînement. Al Michaels a raconté une fois l'expérience au Los Angeles Times.

«Ce fut une expérience écrasante. J'avais dit à tous mes amis que je voulais travailler avec Chick, et puis je ne l'étais pas. C'est la seule fois de ma vie que j'ai été renvoyé d'un emploi.

«J'étais un agneau sacrificiel. Cooke voulait faire travailler Hot Rod Hundley avec Chick, et il avait besoin d'un tampon pour que Chick s'habitue à l'idée. Et c'était moi.

Al Michaels

Hundley finit par travailler quatre saisons pour les Lakers et devint plus tard la voix du Jazz.

Al Michaels et Chick Hearn devinrent plus tard des amis très proches de Michaels, racontant même l'autobiographie de Hearn qui fut publiée après sa mort.

Il a fallu trois mois à Al Michael pour trouver un autre emploi dans le sport, qui était en tant qu'homme de jeu pour l'équipe de baseball de la ligue mineure des Islanders d'Hawaï. Quatre ans plus tard, il a couvert sa première série mondiale. Avec ABC (pour lequel Michaels a travaillé pendant trois décennies) ne couvrant pas la NBA pendant longtemps, il n'a remporté ses premières finales NBA qu'en 2004, une série qui ne mettait en vedette que les Lakers.

Le premier emploi d'Al Michaels dans le sport était avec les LA Lakers, qui l'ont licencié après seulement quatre matchs, apparus pour la première fois sur Sportscasting | Sport pur. Catalogue

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