Le légendaire Rookie Hazing de Shaquille O'N' n'a épargné qu'un seul joueur : "I Didn't Want to Crush Him"

À l'écart du terrain de basket, Shaquille O'Neal se trouvait généralement au centre des vestiaires. Le Hall of Fame Center a orchestré d'innombrables farces, en particulier contre des recrues, au cours de ses 19 ans de carrière.

O'Neal ne laissait jamais échapper un débutant tant qu'il était à proximité. Pendant son séjour avec les Lakers de Los Angeles, cependant, Shaq a épargné un joueur en particulier pour une grave ambiguïté.

Shaquille O'Neal et d'autres Lakers étaient prêts à torturer Luke Walton

En 2003, peu de joueurs sont entrés en NBA avec plus de buts dans le dos que Luke Walton. Mais cela n'avait rien à voir avec tout ce que la recrue de l'Arizona a fait ou dit.

Le père de Luke, le membre du Temple de la renommée Bill Walton, n'a jamais hésité à exprimer ses opinions sur, eh bien, n'importe quoi. Quand il a pris sa retraite, Bill est devenu un commentateur de basket-ball à succès couvrant à la fois le collège et la NBA. Mais l'ancienne superstar partagera souvent ouvertement ses critiques envers les joueurs, y compris avec les nouveaux coéquipiers de Luke chez les Lakers. Et ces joueurs ont fait exception aux propos de Bill.

"Ensuite, les recrues devaient se rendre au camp d'entraînement plus tôt", se souvient plus tard Walton. "J'étais très excité de rencontrer Kobe et les autres vétérinaires, et cela a changé rapidement. De Kobe [Bryant] à Karl Malone à Shaq, ils m'ont mis à table et m'ont dit que la vie allait être un enfer pour moi. . ”

Walton a réussi à échapper au nouveau venu de Shaq

Shaq, ainsi que les autres vétérans des Lakers, attendaient avec impatience de rendre la vie de Walton misérable. Mais dans un virage imprévu, O'Neal s'est calmé avec Walton, alors qu'il tombait amoureux du débutant aux grands yeux.

"Luke était définitivement un grand joueur altruiste", a déclaré un jour O'Neal. – Nous avons toujours parlé du jeu. On a toujours parlé de son père fou et de tout ça. Une chose que j'ai toujours aimé chez Luke, c'est qu'il s'est toujours occupé de moi dans le jeu. Il pénétrait et il [had] la capacité de marquer et était un assez bon joueur, mais il me faisait toujours de petites passes faciles et j'essayais de lui rendre la pareille.

En ce qui concerne l'ambiguïté ? Luke a réussi tant bien que mal à éviter le pire (h/h : ESPN).

« C'est probablement le seul débutant où je n'ai jamais hésité, parce que j'ai hésité du tout. … C'était juste un gentil garçon. Un joli garçon. Cheveux bouclés. Il était juste trop mignon. Je ne voulais pas l'écraser. "

Shaquille O'Neal

Walton a confirmé que les choses n'allaient pas si mal pour lui pendant la saison recrue, même si le début a été un peu difficile.

"Ils ont été faciles pour moi après que nous ayons appris à nous connaître", a déclaré Walton. « Nous étions prêts à partir. Les premières semaines ont été un peu difficiles. J'ai trouvé que tant que je faisais ce qu'ils me demandaient, nous nous entendions très bien.

Walton est devenu un laquier vivace

O'Neal a fait l'éloge de Walton au fil des ans. Mais les deux n'ont passé qu'un an ensemble avant que le grand homme ne soit envoyé au Miami Heat en 2004.

Quant à Walton, l'attaquant de 6 pieds 8 pouces a passé un peu plus de huit saisons avec Purple and Gold, remportant des championnats en 2009 et 2010. Il retournerait ensuite dans la franchise et servirait d'entraîneur-chef de 2016 à 2019. il entame sa quatrième saison en tant qu'entraîneur-chef des Sacramento Kings, Walton pense que jouer avec une star comme Shaq l'a en fait aidé à se préparer à entraîner une star comme LeBron James.

"Je pense que lorsque vous traitez avec de tels joueurs, tout le monde dans notre ligue est entraîné différemment", a déclaré Walton. "Après avoir fait l'expérience de [Shaq and Kobe]je me sens en sécurité et à l'aise dans le rôle et la relation que nous voulons ensemble."

En ce qui concerne l'histoire du nouveau venu de Shaq, Walton est peut-être le joueur le plus chanceux de la NBA.

Toutes les statistiques sont une gracieuseté de Basketball Reference. Catalogue

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