Le diagnostic de VIH de Magic Johnson a presque inspiré Kareem Abdul-Jabbar à faire un come-back dans la NBA : "Le basket-ball est ce que je fais le mieux".

Tout au long de sa célèbre histoire, les Lakers de Los Angeles ont eu de nombreux joueurs légendaires tels que le violet et l'or emblématiques. Deux des meilleurs étaient Magic Johnson et Kareem Abdul-Jabbar. Alors que leur temps ensemble s'est terminé en 1989, le grand homme s'est retiré. Cependant, la séparation physique n'a pas pu freiner leur amitié.

À la fin de 1991, la force de cette bande est devenue évidente. À la lumière de l'annonce choquante de Magic sur le VIH, Abdul-Jabbar, 44 ans, a commencé à envisager un retour en NBA. Pour le centre, c'était la façon naturelle d'aider.

Magic Johnson a choqué le monde en annonçant qu'il avait été testé positif au VIH

Dans la plupart des cas, les blessures sportives sont vues à travers le prisme de la compétition. Par exemple, une thésaurisation modifiée qui empêche une star de jouer est une nouvelle assez standard. Cependant, la conférence de presse de Magic Johnson le 7 novembre 1991 était tout sauf ordinaire.

En ce jour fatidique, la Lakers Guard a déclaré au monde qu'il avait été testé positif au VIH et qu'il voulait se retirer immédiatement du basket-ball. Alors que les nouvelles semblaient sombres, Magic n'a pas raté une miette en parlant aux médias. "Je vais y faire face et ma vie va continuer", a-t-il expliqué. "Et je veux être ici et profiter des matchs des Laker et de tous les autres matchs de la NBA à travers le pays. Donc, la vie va continuer pour moi, et je vais être un homme heureux.

Malgré cette perspective positive, son diagnostic a choqué le monde. En plus de Johnson, l'un des meilleurs talents du basket-ball, contraint de prendre sa retraite à cause d'une maladie inconnue, le VIH était encore une maladie très stigmatisée à l'époque. Non seulement Magic était un homme hétéro, mais c'était un athlète professionnel qui, en théorie, était aussi viril que l'on pouvait l'être.

Dans sa première annonce, Johnson a indirectement reconnu le bagage qui est venu avec le VIH / SIDA et a promis de faire sa part pour faire connaître la maladie.

"Je veux maintenant défendre le virus du VIH parce que je veux que les gens – les jeunes – réalisent qu'ils peuvent avoir des relations sexuelles protégées", a déclaré le gardien des Lakers au monde. "Et vous savez que vous êtes parfois un peu naïf à ce sujet, et vous pensez que cela ne peut jamais vous arriver. Vous venez de penser que cela pourrait arriver à, vous savez, d'autres personnes et ainsi de suite et tout. Et c'est arrivé, mais je vais m'en occuper, et ma vie continuera.

Kareem Abdul-Jabbar a envisagé de prendre sa retraite pour aider son ami

Magic Johnson (L) parle à son ami et coéquipier Kareem Abdul-Jabbar (R) avant que ce dernier ne prenne sa retraite. | John McCoy / Getty Images

S'exprimant lors de la conférence de presse emblématique, Kareem Abdul-Jabbar était l'une des personnes à ses côtés. Bien que le grand homme ait raccroché ses baskets et se soit retiré du basket-ball professionnel, les événements de cet après-midi l'ont presque inspiré à changer d'avis.

« [A comeback] m'est venu à l'esprit quand j'ai entendu la nouvelle de Magic. Je voulais faire quelque chose de positif qui pourrait aider mon ami. Le basket-ball est ce que je fais le mieux », a déclaré Abdul-Jabbar à CBS en décembre 1991, selon une recette UPI. "Je veux faire une déclaration sur la nécessité de faire quelque chose à propos [AIDS] du problème. En tant que nation, nous avons été très détendus.

L'histoire a noté que Kareem avait prévu de faire don d'une partie des bénéfices à la recherche sur le sida. Il a également expliqué que le centre n'était pas sûr d'avoir ce qu'il faut pour jouer à un niveau élevé et a inclus une citation de l'entraîneur des Knicks de New York Pat Riley, qui était convaincu qu'Abdul-Jabbar pourrait toujours contribuer.

Bien que l'idée n'ait pas été universellement saluée – Thomas Boswell a écrit une chronique du Washington Post crachant le plan potentiel – Magic aurait été "affecté par le geste".

Kareem Abdul-Jabbar n'était pas la seule star de la NBA touchée par l'annonce du VIH de Magic Johnson

Même s'il avait les meilleures intentions en tête, Abdul-Jabbar n'a jamais signé avec une équipe de la NBA. Cependant, comme on pouvait s'y attendre, il n'était pas la seule star à être touché par l'annonce de Magic.

À l'opposé de Kareem, Larry Bird n'a pas voulu frapper fort au lendemain de la conférence de presse de son rival devenu ami. En 2012, l'ancienne star des Celtics a déclaré à Rick Reilly qu'après avoir parlé à Magic, il était confronté à un défi unique.

"L'agent de Magic (Lon Rosen) m'appelle et m'informe de l'annonce à l'avance. J'ai dit: 'Je dois lui parler maintenant.' Et Lon a dit: 'Je ne sais pas. Il traverse toutes ces choses en ce moment. 'Et j'ai dit,' je m'en fiche. Je dois lui parler tout de suite. "Et il m'a transféré à lui", a expliqué Bird. "Mec, ça m'a vraiment frappé. Cela m'a frappé très fort. C'était la première fois de ma vie que je jouais à un match auquel je ne voulais pas jouer (contre Atlanta). Je n'ai rien eu ce soir-là. "Pour mémoire, il a marqué 17 points cette nuit-là, tirant 5 sur 14 depuis le sol, dont 1 sur 5 à 3 points.

Abdul-Jabbar et Bird n'étaient pas les seuls à avoir une réaction viscérale à la nouvelle. Michael Jordan, qui a parlé à Johnson depuis un téléphone de voiture, a déclaré qu'il "avait presque quitté la route". Un adolescent Kobe Bryant a également sauté des repas pendant une semaine après avoir appris que Magic avait pris sa retraite.

Bien que Johnson soit brièvement revenu au bois dur et qu'il soit toujours fort près de 30 ans plus tard, ses pairs ont beaucoup réagi à son impact. Non seulement Magic était un joueur de basket-ball légendaire, mais il a aidé à dénigrer le VIH et à faire connaître la maladie. En gros, il est plus gros que tout ce qui se passe sur le bois dur.

CONNEXES: Kareem Abdul-Jabbar adresse un grand compliment à Anthony Davis: "Je pense qu'il est le plus talentueux"

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