L'attaquant des Wizards de Washington Kyle Kuzma montre son jeu complet après le Los Angeles Lakers Trade

ORLANDO – Ne manquant jamais de confiance, Kyle Kuzma a toujours su qu'il avait plus à offrir et de nombreuses armes dans son arsenal de jamais eu la chance de les montrer. Contrairement au rôle de soutien qu'il a eu avec les Lakers de Los Angeles pendant de nombreuses années alors qu'il était derrière LeBron James et Anthony Davis, Kuzma doit faire tout ce qui est en son pouvoir pour sortir une équipe des Washington Wizards d'une récession de mi-saison.

Kuzma a répondu à cet appel récemment, affichant cinq doubles en six matchs. Il a mis fin à l'une des meilleures parties de sa carrière de cinq ans à Orlando dimanche lorsqu'il a marqué 27 points et pris les 22 meilleurs rebonds de sa carrière lorsque Washington s'est réuni pour une victoire si laide que seul un entraîneur-chef pourrait l'aimer. ]

"Je suis vraiment enfermé et concentré", a déclaré Kuzma dans l'interview après le match à Orlando. "Je prends soin de mon corps tous les jours. Je dois juste m'assurer de dormir suffisamment pour m'assurer que mon énergie est bonne pour sortir et concourir. »

Débutant enfin à temps plein, l'attaquant des Washington Wizards Kyle Kuzma fait beaucoup plus maintenant

Envoyé à Washington avec Montrezl Harrell et Kentavious Caldwell-Pope pour que les Lakers puissent faire venir Russell Westbrook, Kuzma est libre de montrer plus de son jeu avec les Wizards cette saison. Son score est légèrement pire qu'au début de sa carrière (14,9 PPG) en raison d'un tir de périmètre irrégulier, mais l'attaquant de 6 pieds 9 pouces ajoute des sommets en carrière en retour (8,4 RPG) et des passes décisives (2,9 APG).

Kuzma n'a eu besoin que de 37 matchs pour remporter 14 doubles doubles, soit trois de moins que les 17 qu'il avait en tant que recrue pour les Lakers en 2017-18. Plus important encore, il a déjà impressionné son coéquipier All-Star Bradley Beal, qui a déclaré qu'il admirait l'ensemble complet de taille, de vitesse et d'athlétisme de Kuzma tous les soirs.

"Nous l'avons mis au défi, il se met au défi de faire plus, et je lui ai dit au début de l'année qu'il devrait faire un double double à chaque match", a déclaré Beal. "C'est facile pour lui avec sa taille et son athlétisme. Quand il peut (prendre le retour) et pousser, cela rend le jeu plus facile pour lui, moi et tout le monde. Quand il est agressif sur les planches, je sais qu'il est en phase avec le jeu . . »

Kyle Kuzma apprécie son temps avec les Lakers de Los Angeles et avec LeBron James

Kyle Kuzma a remporté un championnat avec les Lakers en 2020, mais il l'a fait en commençant seulement neuf matchs toute la saison. Il a complété le onze de départ avec 12,8 points en moyenne en 25 minutes par soir. Dans l'ensemble, le temps de Kuzma à Los Angeles a été principalement ennuyeux pour les Lakers en raison de la concentration parfois instable de l'attaquant, de sa mauvaise sélection de tirs et de son incohérence générale.

Être envoyé à Washington signifiait que Kuzma, 26 ans, aurait enfin un rôle permanent en tant que starter et contributeur clé. De plus, il a enfin pu montrer toutes les équipes de son jeu avec un rôle élargi. Il a parfois particulièrement bien joué dans ce rôle, marquant un record de la saison de 36 points le 3 janvier lors d'une défaite contre les Charlotte Hornets et dépassant les 20 points à 12 reprises.

Pour toute cette production, Kuzma n'hésite pas à remercier… Lakers, une franchise avec laquelle il a toujours semblé avoir une relation amour / haine pendant ses hauts et ses bas là-bas. En fin de compte, a déclaré Kuzma, s'asseoir et regarder la grandeur l'a aidé et l'a aidé à se préparer à cette opportunité élargie à Washington.

« Cela fait du bien, mais je attribue une grande partie de mon succès cette saison à mes deux dernières années passées à m'asseoir et à regarder de bons joueurs jouer et apprendre d'eux », a déclaré Kuzma, faisant référence à James et Davis à Los Angeles. .Angeles. "Je savais seulement quand j'ai été changé que c'était une opportunité en or d'améliorer mon jeu et de montrer tout ce dont je suis capable avec cette opportunité."

Les Washington Wizards ont besoin du meilleur de Kyle Kuzma tous les soirs pour se remettre sur la bonne voie

Les Wizards ont ouvert les saisons 5-1 et 10-3 – principalement en raison du style de jeu do-it-yourself de Kuzma au début – mais ils sont maintenant assis sur un 20-20 quelque peu décevant. La raison de l'abandon ? Washington est passé de la sixième place en efficacité défensive en 15 matchs (103,8 points pour 100 possessions) à la 26e place (115,4) au cours des 25 matchs suivants.

Washington a récupéré Rui Hachimura (problèmes personnels et COVID-19) dimanche, et le centre Thomas Bryant (chirurgie du genou) et l'attaquant Montrezl Harrell (protocoles de santé et de sécurité) reviendront bientôt. Kuzma espère que la puissance de feu supplémentaire rendra Spencer Dinwiddie, Beal et lui-même mieux reposés et finalement plus efficaces.

"Nous essayons de gagner et nous ne faisons pas que battre la saison", a déclaré Kuzma. "Je sais que nous avons eu quelques ratés, mais je fais partie intégrante de cette équipe et je dois être prêt tous les soirs. Je suis un leader et un starter, et c'est important pour moi. »

Toutes les citations de l'histoire ont été obtenues de première main .

Statistiques avec l'aimable autorisation d'ESPN.com .

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