L'ascension du Canadien Jamal Murray au rang de superstar ne fait que commencer

Mike Meeks se souvient de la première fois qu'il a vu Jamal Murray jouer au basketball.

C'était en 2013, et Murray, alors gardien parvenu de Kitchener, en Ontario, a joué pour le médaillé de bronze du Canada chez les moins de 16 équipes au Championnat FIBA ​​America. Il a fallu trois ans avant que les Denver Nuggets ne le prennent au septième rang du repêchage de la NBA.

"Les choses que vous voyez maintenant dans les jeux, vous pouvez le voir donner des coups de pied dans une tenue différente", a déclaré Meeks, olympien de 2000 et responsable du développement des jeunes hommes à Canada Basketball.

«Vous entendez l'affirmation selon laquelle il est un concurrent. C'est un autre niveau. Ils parlent du mur, vous construisez un mur et vous devenez assez fort pour grimper dessus, puis vous construisez un mur plus haut. Il embrasse ce mur.

"Ce duel avec lui et Donovan Mitchell, c'est un peu," OK, tu vas aller 50? Je vais aller pour 51. "Il est à l'aise pour marquer 40 et gagner, mais maintenant il doit marquer plus de 50 pour gagner. C'est pour cela qu'il vit, [testing] quelles sont ses limites et à quel point il peut réellement s'élever. "

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Si c'est un couple étrange avec le podcasting, c'est peut-être le cas. Donnovan Bennett et JD Bunkis ne sont pas d'accord sur grand-chose, mais vous convenez qu'il s'agit du meilleur podcast des Raptors de Toronto.

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Il a été facile de voir Murray essayer de déchiqueter des records lors du premier tour du Nugget avec l'Utah Jazz et oublier qu'il n'a que 23 ans. Son total de 92 points dans les deux derniers matchs des Nuggets – dont un 42 points, huit rebonds, huit -aide à l'effort lors d'une victoire qui sauve la saison mardi soir – l'a rapproché de Michael Jordan en tant que seul joueur de l'histoire de la NBA à suivre un match de 50 points avec un match de 40 points en séries éliminatoires. Aussi bon qu'il ait vécu ses quatre années en tant que professionnel, on a l'impression que l'ascension est juste en cours.

«J'aime le fait que vous voyez un si jeune joueur qui, dans cet environnement, saisit l'opportunité; il ne s'enfuit pas. Il est à tapis et ses émotions sont incroyables », a déclaré mercredi l'entraîneur des Nuggets Mike Malone aux journalistes.

«Il vit de grands moments. Certains gars, quand le jeu est en ligne, vous ne pouvez pas les trouver. Jamal est devant et au milieu, il veut le ballon, il veut jouer et les deux derniers matchs, il l'a fait à un très haut niveau.

"Le jeune homme grandit et devient une superstar sur la plus grande scène."

À propos de cette étape. Murray a les doigts sur les bords extérieurs des superstars, tandis que la ligue peut entraîner les États-Unis dans sa plus importante pression sur les droits civils depuis près de 60 ans. Les Bucks ont déclenché la première des trois séries éliminatoires de la NBA boycottées mercredi soir et ont pris position contre le tir de la police sur Jacob Blake. Le match de jeudi pourrait être reporté prochainement, et le sort de tout le projet bouillonnant des séries éliminatoires pourrait émerger si suffisamment de joueurs estiment que les déclarations qu'ils ont faites et les actions qu'ils ont prises en Floride ne donnent pas ce qu'ils voulaient.

Murray a été clair sur ce qu'il pense de l'action que les joueurs ont menée mercredi.

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S'il en est ainsi, si la bulle est brisée et que tout le monde rentre chez lui pour se concentrer sur la lutte contre le racisme systémique, ce sera une énorme victime. C'est certainement plus grand que le basket-ball, mais ce qui est rendu sera significatif. Surtout pour quelqu'un comme Murray, c'est ajouté à Meeks.

"Ce n'est pas que lui", dit-il. «C'est toute la génération de joueurs. Ils ont été critiqués pour avoir raison, ils ont été critiqués pour être gâtés. Ils ont été critiqués pour ne pas être assez durs, et ici ils sont prêts à freiner tout ce pour quoi ils ont travaillé. vers la vie pour dire: «Cet agenda, cette situation est plus grande que moi personnellement.» Je ne dirais pas que c'est caractéristique de la perception de cette génération actuelle. »

Meeks se retrouve déchiré. Il pense que la plateforme que la bulle a donnée aux joueurs de la NBA est puissante et qu'elle peut atteindre des millions. Il voit également l'importance d'arrêter, de quelle déclaration ce serait.

"Quoi qu'il en soit, ils partent, je pense que ça me va, mais j'espère vraiment qu'ils pourront en profiter pour apporter les changements qu'ils veulent", dit-il.

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La saison perdue, d'abord lancée par des pandémies et maintenant en masse à cause d'une maladie sociale, n'ébranlerait pas la confiance de Meek en Murray. C'est toujours un garçon, vraiment. Il a de nombreuses saisons fantastiques devant lui, tellement de temps pour avoir cette emprise sur la superstar. Il y a un feu qui brûle à l'intérieur de Murray, celui que Meeks a vu lors du tournoi des moins de 16 ans et celui qui a brûlé sous l'uniforme de Murray au Kentucky. Ça brûle plus fort avec les Nuggets.

Meeks repense à avoir grandi avec Steve Nash, son coéquipier à Sydney il y a 20 ans, et le temps que Nash a volontairement mis au gymnase, souriant pendant une journée de travail de 10 heures. Il mentionne Jordan et Kobe Bryant, la mentalité mamba.

«Il faut être né avec un certain talent, mais il faut aussi aimer le travail. Vous devez accepter l'envie », dit-il. "Vous êtes mort de fatigue, vos poumons brûlent, vos jambes sont en feu. Vous devez aimer vous y mettre. Beaucoup de gens ne le font pas."

Vous pouvez deviner Murray.

"Nous avons dû changer les règles de fabrication de nos boulons de refroidissement après l'entraînement", a déclaré Meeks à propos de l'équipe des moins de 16 ans.

«Vous pouvez choisir de vous étirer ou de prendre quelques photos. Ses quelques coups, nous étions dans la salle de gym pendant une heure supplémentaire. Dans notre environnement, vous aviez besoin d'autant de repos que possible car il fallait 10 jours d'entraînement pour jouer sept matchs en 10 jours.

"Alors on a fait une règle là-bas OK, plus de tir. Vous deviez enlever vos chaussures après l'entraînement et vous étirer. Il a littéralement tiré pieds nus. C'est Jamal.

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