Larry Bird s'est rendu compte qu'il était destiné à la grandeur le troisième jour du camp d'entraînement des Celtics

Si jamais vous avez vu Larry Bird faire attention aux Boston Celtics, vous savez que l'attaquant était un joueur spécial. Comme son surnom, Larry Legend, vous amènerait à croire que Bird n'était pas quelqu'un à sous-estimer. Entre ses clichés soyeux, ses propos vicieux et sa volonté incroyable de gagner, la star des Celtics était un talent hors du commun.

Cette réalité, semble-t-il, n'a pas été perdue pour Bird lui-même. En fait, l'attaquant s'est rendu compte qu'il était un talent d'élite lors de sa première semaine complète de camp d'entraînement pour les Boston Celtics.

La route non conventionnelle de Larry Bird vers la NBA

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La plupart des stars de la NBA ont passé du temps dans un programme de la NCAA bien avant de rejoindre les rangs professionnels. Cependant, Larry Bird a fait les choses un peu différemment.

Lorsqu'il a terminé ses études secondaires, Bird a obtenu une bourse pour jouer pour Bob Knight à l'Université de l'Indiana. Quand il est arrivé à Bloomington, cependant, le campus s'est avéré trop; il est rentré chez lui à French Lick sans prendre un seul match.

Bird a commencé à travailler comme éboueur – à ses propres frais, il aimait le travail – mais est rapidement venu l'entraîneur de basket-ball de l'Université d'État de l'Indiana, Bill Hodges. Il a convaincu Larry de donner une seconde chance au ballon universitaire; qui à son tour a changé l'histoire du sport.

Avec les sycomores, Bird est devenu une étoile. Bien qu'aucun fan de basket-ball ne puisse oublier sa confrontation avec Magic Johnson dans le championnat NCAA 1979, les progrès ont été plus que ponctuels. Pendant son séjour dans l'État de l'Indiana, Larry Legend a récolté en moyenne 30,3 points par match, était un All-American par consensus à deux reprises et a remporté le joueur national de l'année.

Il s'est rendu compte qu'il avait ce qu'il faut pour être une star sur les Boston Celtics

Alors que le repêchage de la NBA de 1978 se déroulait, les Boston Celtics ont sélectionné Larry Bird avec le sixième choix au total. Alors que l'on parlait du fait que le transitaire était de retour à l'université en attendant d'être le premier choix dans le projet de 1979, il a finalement signé un contrat et mis le cap pour Beantown.

Lorsqu'il a rejoint les Celtics, Bird n'avait aucun doute qu'il avait ce qu'il fallait pour «être un basketteur spécial». En fait, il est arrivé à cette prise de conscience après seulement trois jours de camp d'entraînement.

«Je pensais au troisième jour du camp d'entraînement [Celtics]», a déclaré Bird à Marc J. Spears de The Undefeated. «Quand nous avons commencé et que j'ai été recruté, nous sommes allés à un endroit appelé Marshfield [Massachusetts] et c'est là que nous avons tenu notre camp. Si vous pouvez croire cela, la première pratique était à l'extérieur. Et le soir, nous allions au gymnase et jouions. Mais de nombreux vétérans venaient là-bas et j'avais joué contre eux. Donc, dans mon esprit, j'ai pensé: Eh bien, ils sont en forme et pas prêts à partir. Et j'ai du succès. Mais quand nous sommes arrivés au camp d'entraînement et que nous avons commencé quatre ou cinq jours, j'ai pensé, je sais qu'ils n'ont gagné que 48 ou 49 matchs l'an dernier, mais je sais que je suis meilleur que ces gars-là.

Sur la base de sa carrière chez les Boston Celtics, Larry Bird avait raison

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Dans le vide, un rookie qui se présente et se déclare le meilleur joueur de l'équipe après quelques jours de camp d'entraînement semble incroyablement arrogant. Pour Larry Bird, cependant, c'était une déclaration assez simple.

En tant que recrue, Bird a en moyenne 21,3 points par match, se qualifiant pour le titre de recrue de l'année; il a immédiatement transformé les Celtics en difficulté en challengers. Aller de l'avant, cependant, ne s'est pas arrêté là. Pendant son séjour à Boston, il est devenu une star légitime. Appelant cela une carrière, Larry Legend avait 24,3 points, 10 rebonds et 6,3 passes par sortie; il a également remporté trois prix MVP et, peut-être plus au cœur de l'héritage, a remporté trois titres NBA.

"Je ne savais pas comment cela allait se traduire quand nous avons commencé à jouer à de vrais jeux", a déclaré Bird à Spears. «Nous avons fini par gagner 60 matchs, 61 matchs cette année-là. Mais je savais très tôt que j'allais être bien dans cette ligue.

Rétrospectivement, «d'accord» était un peu un euphémisme.

Statistiques fournies par Sports-Reference et Basketball-Reference

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