Larry Bird a verrouillé le poste d'entraîneur-chef des Indiana Pacers après une courte réunion

Larry Bird a supprimé très tôt l'idée que vous devez avoir des sports d'élite pour réussir en NBA. La star des Boston Celtics est devenue une équipe All-NBA à 10 reprises et à trois reprises MVP tout en remportant également trois championnats. Il a également prouvé que les joueurs superstars peuvent devenir des entraîneurs-chefs à succès.

Plusieurs années après la fin de sa carrière de joueur, Bird est devenu l'entraîneur-chef des Indiana Pacers. Et comme vous vous en doutez, il n'a pas fallu longtemps à Larry Legend pour prouver qu'il était la bonne personne pour le poste.

Peu d'entraîneurs étaient de meilleurs joueurs que Larry Bird

L'entraîneur Larry Bird des Indiana Pacers s'entretient avec des journalistes lors d'une conférence de presse à Indianapolis, Indiana. | Matthew Stockman / Allsport

Parmi la liste des entraîneurs principaux de la NBA, le résumé de Bird des jours de jeu est meilleur que presque tout le monde. Seuls Magic Johnson, Bill Russell et Isiah Thomas peuvent rivaliser avec le grand entraîneur-chef des Pacers du Celtic.

Bird a joué 12 All-Star Games au cours de sa carrière de 13 ans. La seule exception est survenue en 1988-89, lorsque Larry n'a pu disputer que six matchs toute la saison après avoir retiré les éperons des deux talons. Il a également reçu trois All-Defense Awards au cours de son illustre carrière.

Lorsque Bird est parti après la saison 1991-92, il a pris sa retraite avec une moyenne de carrière de 24,3 points, 10,0 rebonds et 6,3 passes décisives. Il a réussi à tirer 37,6% sur trois, dont six saisons de 40% ou mieux. Il est toujours la deuxième fois dans l'histoire du Celtic à remporter des actions, derrière le champion à 11 reprises Russell.

Indiana Pacers voulait embaucher Larry Bird après une réunion

Les Pacers ont connu un parcours réussi jusqu'au début des années 1990, faisant sept d'affilée pour les séries éliminatoires. Mais après un record de 39-43 en 1996-97, Larry Brown s'est arrêté après quatre saisons au travail. Pendant ce temps, le président et chef de la direction, Donnie Walsh, avait déjà contacté Bird avant même que la démission de Brown ne soit prononcée.

Walsh est tombé amoureux de l'idée que Bird, natif de French Lick et ancien de l'État de l'Indiana, rentre chez lui pour s'entraîner. Cependant, il y avait quelques obstacles. Premièrement, Bird, 40 ans, ne s'était jamais entraîné à aucun niveau auparavant. Et deux, à part se serrer la main, Walsh et Bird ne s'étaient jamais rencontrés.

Pourtant, l'assistant des Celtics était suffisamment intéressé pour parler à Walsh de l'ouverture. Et il ne fallut pas longtemps avant que le directeur général des Pacers décide que Larry Legend était l'homme de la situation (à droite : New York Times).

« Nous nous sommes rencontrés au Final Four [in Indianapolis] en mars. Après une heure et demie, il était le seul gars que je voulais. Tout ce qu'il m'a dit, c'est ce qu'il a fait.

Il a dit qu'il les remettrait en meilleure forme, et c'est ce qu'il a fait. Il a dit qu'il n'aimait pas les retards et qu'il voulait être strict, et c'est ce qu'il a fait. Il a dit qu'il voulait déléguer l'autorité à de bons entraîneurs, et c'est ce qu'il a fait. Il m'a aussi dit qu'il croyait en la préparation de son équipe et en la laissant jouer, et c'est ce qu'il a fait. Il connaissait l'équipe et il savait ce qui manquait. »

Donnie Walsh

La rencontre entre Bird et Walsh eut lieu fin mars. Le 9 mai, Bird a été officiellement annoncé comme le prochain entraîneur-chef des Pacers.

La carrière d'entraîneur de Bird a été courte mais excellente

Dès le saut, Larry savait que son temps sur le banc serait court. Bird prévoyait de s'entraîner pendant trois saisons avant de passer à des pâturages plus verts. Et c'est exactement ce qu'il a fait, mais pas avant de mener les Pacers sur une course productive de trois ans.

"Larry a établi des choses et est resté avec elles", a déclaré Walsh au Boston Herald. « Il s'était entraîné à chaque fois à la même heure. Notre équipe s'est rendue à l'avion [at] à la même heure à chaque fois. Ça a créé une routine, et les joueurs, sans même le savoir, ont commencé à jouer comme ça. Il leur a fait comprendre ce qu'ils avaient à faire, et il les a fait faire par habitude – et cela a été mis en évidence dans les jeux. Ils savaient quoi faire. "

Au cours de sa première saison, Bird a éliminé une équipe de 39-43 et les a transformées en une puissance de 58-24 qui a remporté un match de moins que de battre les Chicago Bulls lors de la finale de la Conférence de l'Est. Les Pacers sont revenus à l'ECF l'année suivante, mais ont chuté en six matchs contre les Knicks de New York. Ainsi, lors de sa troisième et dernière saison en tant qu'entraîneur, Larry Legend a mené les Indiana Pacers 56-26 aux finales de la NBA, qui se sont soldées par une défaite de six matchs contre les Lakers de Los Angeles.

Si Bird avait décidé de rester entraîneur pendant plus de trois ans, les Pacers auraient pu remporter leur premier championnat NBA. Mais même si cela n'a duré que trois ans, cela a bien fonctionné d'embaucher le grand Larry Bird pour Walsh.

Toutes les statistiques sont une gracieuseté de Basketball Reference.

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