Larry Bird a subi une perte rare lors d'une tentative de posséder une franchise NBA: "Il est difficile de réaliser que le rêve que j'ai eu pendant tant d'années ne devrait pas être"

Le temps de Larry Bird dans la NBA étalé sur cinq décennies. Dans la première partie, Bird est devenu trois fois MVP et champion du monde avec les Boston Celtics. L'autre a vu le natif de French Lick travailler pour les Indiana Pacers pendant près de 20 ans. Mais et si Bird avait aussi « NBA Owner » sur son gros CV ? Cela s'est produit presque au début des années 2000, lorsque Larry Legend s'est battu pour détenir une part de la dernière équipe d'expansion de la ligue.

Larry Bird faisait partie d'une offre d'achat de la nouvelle équipe NBA de Charlotte

Après 14 saisons en Caroline du Nord, Charlotte Hornets a reçu l'autorisation de déménager à la Nouvelle-Orléans. Mais l'écart de taille d'équipe à Queen City ne devrait pas être vide pour longtemps. En supposant qu'un accord sur une nouvelle arène soit conclu, la NBA prévoyait d'amener une équipe d'expansion à Charlotte.

Alors que plusieurs groupes ont soumissionné pour posséder la dernière franchise de la ligue, le plus grand nom était Bird. Le Temple de la renommée, qui a pris sa retraite deux ans plus tôt en tant qu'entraîneur-chef des Pacers, a rejoint l'homme d'affaires Steve Belkin et l'ancien coéquipier des Celtics, M.L. Carr dans un groupe de propriété. En plus de détenir une participation dans l'équipe, Bird deviendrait également le directeur des opérations de basket-ball de l'équipe.

"Larry Bird a été formidable dans tout ce qu'il a fait dans cette ligue", a déclaré l'adjoint de la NBA Russ Granik à USA Today. "Donc, il n'y a aucun doute là-dessus, ce serait bien de le retrouver."

Bird a été vidé après avoir perdu la guerre des enchères

Bien que Bird aurait apporté un grand nom et une crédibilité massive à la nouvelle franchise, ses rêves de propriété sont morts en décembre 2020.

Alors que Bird, Carr et le millionnaire Belkin ont fait une offre respectable, ils ont été surpassés par le cofondateur de Black Entertainment Television et milliardaire Robert L. Johnson. Johnson, qui a remporté la guerre des enchères avec un prix de vente de 300 millions de dollars, est devenu le premier vainqueur à majorité noire dans les grands sports professionnels.

On ne sait pas combien d'argent le groupe Birds a investi pour tenter d'acheter l'équipe. Mais la grande NBA a fait savoir à quel point il était déçu après que la ligue ait accepté l'offre de Johnson.

"Je suis dévasté", a déclaré Bird dans un communiqué via ESPN. "Il est difficile de réaliser que le rêve que j'ai depuis tant d'années ne se réalisera pas et qu'une merveilleuse opportunité, qui aurait été le défi le plus grand et le plus excitant de ma vie, ne se produira pas."

"Il m'est difficile d'exprimer à quel point je suis profondément déçu que nous n'ayons pas eu l'opportunité de construire une équipe de championnat à Charlotte."

Les Indiana Pacers récoltent les fruits des démangeaisons des oiseaux pour diriger une équipe

Bird a peut-être perdu la propriété de la franchise Charlotte, appelée plus tard les Bobcats. Et c'était peut-être un coup au ventre de voir son rival de longue date Michael Jordan acheter une participation minoritaire dans l'équipe en 2005. Mais la perte de Bobcat a finalement été celle des Pacers. gain.

À l'été 2003, Bird a été embauché en tant que président des opérations de basket-ball de l'Indiana. Il a voulu le poste pendant la majeure partie de 14 ans, menant les Pacers à neuf apparitions en séries éliminatoires et trois finales de la Conférence de l'Est. Pendant ce temps, les Bobcats ont principalement floppé pendant la course de Johnson en tant que propriétaire, terminant à plus de 0,500 une fois. Jordan est devenu le vainqueur majoritaire en 2010, changeant finalement l'équipe sous le nom de Hornets.

Il est intéressant de se demander comment Charlotte s'en serait sortie si Bird avait été en charge du saut. L'identité et la liste de l'équipe auraient probablement été complètement différentes de ce qui s'est réellement passé. Jordan essaierait-il toujours d'acheter une participation dans l'équipe, ce qui entraînerait lui et Bird à gérer une franchise?

Les choses se sont finalement arrangées pour Bird. Mais sa tentative ratée de posséder une équipe pourrait être sa plus grande défaite.

Toutes les statistiques sont une gracieuseté de Basketball Reference.

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