Larry Bird a rendu sa vie à Bill Walton : « You Have Not Spent Six Years of Your Life on the Clippers »

Larry Bird obtient le crédit pour beaucoup de choses. Il a l'honneur d'être l'un des meilleurs joueurs de sa génération. Il obtient le mérite d'avoir mené les Boston Celtics à trois titres NBA. Bird obtient même le mérite d'avoir fait de la NBA ce qu'elle est aujourd'hui grâce à sa rivalité avec Magic Johnson et les Lakers de Los Angeles. Son ancien coéquipier Bill Walton va encore plus loin, attribuant à Larry Legend le mérite de lui avoir rendu sa vie.

Bill Walton aurait pu être le meilleur centre de tous les temps

Bill Walton et Larry Bird | Photo de Tom Herde / The Boston Globe via Getty Images

William Theodore Walton III de La Mesa, en Californie, ne ressemble à aucun joueur de la NBA ayant déjà joué à ce jeu. Son cadre de 6 pieds 11 pouces, ses cheveux roux sauvages, son toucher doux, sa défense solide et son amour pour les Grateful Dead sont une combinaison qui n'a jamais été vue auparavant ou depuis.

Ce qui est une histoire trop commune, c'est que le corps du grand homme n'a pas réussi à suivre la ténacité du basket-ball professionnel. Le Dr Jack Ramsay a décrit Walton comme une combinaison de Bill Russell et Wilt Chamberlain, selon NBA.com. Mais malheureusement pour lui et les fans de basket-ball du monde entier, Walton a joué moins de 500 matchs au cours de ses 14 ans de carrière dans la NBA.

Walton a remporté trois championnats nationaux consécutifs et a joué pour John Wooden et UCLA au début des années 1970. En 1974. Les Trail Blazers de Portland ont fait de lui le n°1 du repêchage de la NBA.

Malgré toutes les blessures, Grateful Red, comme certains coéquipiers l'appelaient, a quand même eu une incroyable carrière au Temple de la renommée. Walton a été deux fois membre de l'équipe All-Star, All-NBA et All-Defensive. a remporté le NBA MVP en 1977-78 et le sixième homme de l'année en 1985-86. L'ancien Bruin a également remporté quelques titres NBA. En 77, il a mené les Blazers à un championnat et a remporté la finale MVP. En 86, il est sorti du banc pour aider Bird à remporter son troisième.

Le succès durement gagné a réservé la carrière de Walton à Portland et à Boston, mais de 1979 à 1985, Walton a passé cinq saisons perdues et en proie à des blessures avec une franchise récemment déménagée, les Clippers de San Diego.

Walton remercie Larry Bird de lui avoir rendu sa vie après le temps passé avec les Clippers

Walton peut pontifier comme aucun autre, et l'écouter raconter des histoires, mais surtout celles concernant Larry Bird est une expérience unique.

L'annonceur central souvent blessé a récemment partagé une scène avec Bird, l'ancien chroniqueur du Boston Globe Jackie MacMullan et plusieurs personnalités éminentes des Celtics. MacMullan a fait le tour du podium en demandant des histoires d'oiseaux lorsqu'elle a eu cet échange avec Walton :

MacMullan : Bill, tu as dit un jour que Larry ne t'avait pas seulement rendu ta carrière, il t'avait rendu ta vie. Qu'est-ce que vous entendez par là?

Walton : Absolument. Vous n'avez pas passé six ans de votre vie sur les Clippers. Mais sachant à quoi ressemblait Larry Bird, pas tant en tant que joueur de basket-ball, mais plus en tant qu'être humain. Et c'est ce qui est si spécial que je sois ici ce soir.

Jackie MacMullan et Bill Walton sur Larry Bird

Walton passe les trois minutes suivantes à acheter des clés de whisky dans sa chambre d'hôtel, le programme de l'événement, et l'entraîneur des Celtics KC Jones boit dans les vestiaires. Cependant, il est finalement arrivé à l'histoire qui illustrait pourquoi Bird est si important pour lui sur le plan personnel.

Il a raconté une histoire à propos de l'oiseau qui a filé à un officiel alors que Boston était en panne, " Nous n'allons pas abandonner. Assurez-vous de ne pas abandonner non plus. " La légende a ensuite fait un score féroce et les Celtics gagné des heures supplémentaires. "Nous n'avions pas besoin d'avion pour rentrer chez nous cette nuit-là", s'est exclamé Walton. "Larry Bird, tu es génial !"

C'est le fait de pouvoir participer à ce genre de moment après six ans d'obscurité du basket-ball avec les Clippers qui a redonné la vie à Walton.

Les Boston Celtics ont remporté le championnat NBA 1985-86

1985-86 Les Celtics étaient la dernière grande équipe de l'ère Larry Bird. Il s'agissait du dernier des trois titres de Birds et de son troisième et dernier titre de MVP NBA consécutif.

L'équipe a dominé toute la saison. Fait cruiser à la première place de la Conférence Est avec une fiche de 67-15. Ils ont même établi la marque pour le meilleur match à domicile de tous les temps. Les 40 victoires et une défaite de l'équipe à Boston Garden cette saison-là étaient le meilleur match à domicile de tous les temps jusqu'à ce que les Spurs de San Antonio 2016-16 égalisent.

Les playoffs ont été tout aussi faciles pour les Celtes. L'équipe s'est rendue en finale de la NBA et a battu les Chicago Bulls, les Atlanta Hawks et les Milwaukee Bucks au total 11 matchs contre un. Il a fallu six matchs à Walton, Bird, Kevin McHale, Robert Parish, Dany Ainge, Rick Carlisle et Dennis Johnson pour vaincre les Houston Rockets, mais ils ont quand même gagné en NBA.

Walton ne voulait jouer que 10 matchs de plus dans sa carrière NBA après avoir remporté le trophée Larry O'Brien, mais cette saison-là, et son ami Larry Bird, lui ont redonné la vie.

Toutes les statistiques sont une gracieuseté de Référence de basket-ball

EN RELATION : Larry Bird a dit un jour à Charles Barkley lors d'un match : « Il n'y a pas un Blanc sur la planète qui puisse me protéger »

Le message de Larry Bird a rendu la vie à Bill Walton: "Vous n'avez pas filé six ans de votre vie sur les Clippers" est apparu en premier sur Sportscasting | Sport pur. Catalogue

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