Larry Bird a gagné 24 millions de dollars en NBA, mais n'a jamais oublié sa mauvaise enfance dans French Lick

Alors que les salaires étaient légèrement différents dans les années 1980, les talents de la NBA auront toujours les plus gros salaires. À son apogée, peu d'hommes étaient plus talentueux que Larry Bird. Grâce à cette réalité, l'attaquant des Boston Celtics a remporté un peu plus de 24 millions de dollars en contrôles de jeu; qui n'a pas pu effacer ses souvenirs d'enfance.

Bien qu'il soit finalement devenu une star de la NBA et un millionnaire, Bird n'a jamais oublié ce que c'était que de grandir pauvre à French Lick, Indiana. En fait, son enfance l'a motivé tout au long de sa carrière.

L'ascension de Larry Bird vers la star du basketball

De nos jours, les fans de basket-ball considèrent Larry Bird comme une légende vivante du basket-ball. À un moment donné, cependant, il a laissé le bois dur pour de bon.

Après s'être imposé comme un grand nom de la scène du lycée, Bird est allé à l'Université de l'Indiana pour jouer au bal universitaire. Cependant, la scène sur le campus de Bloomington n'a pas résonné avec l'avenir; avant de jouer un seul match, il a décidé de prendre sa retraite et de revenir à French Lick.

À la maison et sans basketball universitaire pour occuper le temps, Bird a commencé à travailler comme éboueur. Cependant, l'entraîneur de basket-ball de l'Université de l'Indiana, Bill Hodges, n'a pas abandonné l'attaquant et l'a convaincu de rejoindre l'équipe des Sycamores.

Lorsqu'il s'est qualifié pour l'action de la NCAA, Bird est devenu une star légitime. Alors qu'il est devenu un nom connu grâce à son duel avec Magic Johnson lors du match pour le titre national de la NCAA en 1979, l'attaquant a pris son A-match tous les soirs. Au cours de ses trois saisons à Indiana State, il a récolté en moyenne 30,3 points par match et en 1979 a remporté la couronne du joueur national de l'année.

Devenez une star avec les Boston Celtics

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Après l'impressionnante saison junior de Larry Bird, les Boston Celtics l'ont sélectionné avec le sixième choix du repêchage de la NBA de 1978. Alors qu'il était question de retourner à l'université pour une autre campagne, il a finalement signé un contrat record et est allé à Beantown .

Dans les rangs professionnels, Bird n'a pas manqué un battement; lors de sa première saison, il a récolté en moyenne 21,3 points par match et a conduit pour le titre de débutant de l'année. Lorsque Robert Parish et Kevin McHale ont rejoint le club, les Celtics sont devenus la force dominante de la Conférence Est.

Alors que les blessures ont finalement ralenti Bird, il a quand même passé 13 saisons chez les pros; il a récolté en moyenne 24,3 points, 10 rebonds et 6,3 passes décisives par match au cours de sa carrière. Il a également remporté trois titres NBA, trois prix de MVP NBA et a gagné, selon les données financières de Spotrac, un peu plus de 24 millions de dollars de salaire.

Malgré ces revenus, Larry Bird n'a jamais oublié ce que c'était que de grandir dans la pauvreté

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Même si 24 millions de dollars sur une carrière de 13 ans peuvent ne pas sembler beaucoup selon les normes actuelles, c'était tout de même assez inattendu pour Larry Bird. Ayant grandi à French Lick, Indiana, la famille de l'expédition n'avait pas beaucoup d'argent.

«Le jeune Larry savait très bien qu'il était pauvre», écrivait Frank Deford dans un article de Sports Illustrated en 1988. «Non, ce n'était pas oppressant. Mais oui, c'était là. Les oiseaux avaient assez de charbon pour rester au chaud, mais pendant de nombreuses nuits, le vieux poêle tombait en panne et la maison était remplie de fumée noire, et ils devaient tous rester dehors et geler, pendant que Joe Bird essayait de réparer les choses. Puis ce fut le matin et l'heure de payer les factures.

"Sa mère, Georgia, était principalement employée comme serveur." Continua Deford. «Je me souviens qu'elle travaillait cent heures par semaine et gagnait cent dollars, puis elle allait au magasin et devait acheter de la nourriture pour 120 dollars», dit Larry. «Si un paiement devait être effectué à la banque et que nous avions besoin de chaussures, elle obtenait les chaussures et les contactait ensuite à la banque. Je ne veux pas dire qu'elle ne paierait pas la banque, mais les enfants venaient toujours en premier. “ Souvent, les choses étaient si difficiles, d'une manière ou d'une autre, que Larry a dû emménager avec sa grand-mère, Lizzie Kerns. Il l'aime. Mais grand-mère Kerns n'avait même pas de téléphone à l'époque.

Naturellement, Bird n'a jamais oublié ses expériences en tant que garçon; «Cela me motive encore aujourd'hui», a-t-il expliqué. Sur la base de ses performances et de ses gains de carrière sur place – sa valeur nette actuelle est d'environ 55 millions de dollars – il est raisonnable de supposer que c'était une motivation assez forte.

Statistiques fournies par Sports-Reference et Basketball-Reference

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