Larry Bird a défini une décennie de basket-ball, mais plusieurs légendes des Celtics ont préféré le "Hondo" choquant

Larry Bird a élevé les Celtics de Boston et la NBA dans les années 1980, lorsque sa rivalité avec Magic Johnson a aidé le sport à atteindre ce c'est aujourd'hui. Mais malgré le rôle de Bird en tant que l'un des joueurs déterminants pendant une décennie complète, d'autres légendes des Celtics ont suggéré qu'elles feraient équipe avec l'homme anciennement connu sous le nom de "Hondo".

John Havlicek s'est imposé comme une franchise majeure pendant 16 saisons avec les Celtics, et a servi de pont pour l'organisation de Bill Russell jusqu'à Hick de French Lick. Havlicek n'a pas la même place de choix que Bird, mais d'anciens coéquipiers et entraîneurs ont suggéré qu'ils construiraient bientôt autour de Hondo.

Larry Bird a repris la cape de John Havlicek en tant que prochaine grande star des Celtics

Larry Bird (V) et John Havlicek (H) | Les deux images via Focus on Sport / Getty Images

Les Boston Celtics ont eu près de 30 ans pour passer d'une icône à l'autre. Avant que Larry Bird ne prenne le relais dans les années 1980, John Havlicek a créé le rôle de la meilleure star des Celtics des années 1970.

Havlicek a rejoint la NBA en 1962, rejoignant une liste qui comprend déjà Bill Russell, Bob Cousy et K.C. Jones. Il a aidé les Celtics à remporter six championnats en sept saisons. Hondo est devenu un talent d'élite à part entière, offrant aux fans de Boston des moments emblématiques tels que voler Hal Greer lors du septième match de la finale de la Conférence de l'Est en 1965 et mener les Celtics de 26 points lors d'une victoire au septième match contre Jerry West à Los Angeles. Lakers en finale de la NBA en 1969.

Même si Russell a pris sa retraite après cette victoire au championnat, la grandeur de Havlicek a maintenu les Celtics au sommet de la NBA. Bien que Boston ait raté les séries éliminatoires en 1970 et 1971, il a remporté deux championnats en trois saisons entre 1974 et 1976.

Les Celtics ont connu une autre courte pause lorsque Havlicek s'est retiré en 1978, remportant seulement 29 matchs au cours de la campagne 1978-79. C'est à ce moment-là que Bird est arrivé et a à nouveau transformé la franchise, remportant trois MVP et trois autres championnats au cours des années 1980.

Les talents transcendants de Bird et la rivalité Celtics-Lakers des années 80 ont fait de lui une figure révolutionnaire dans les annales de l'histoire de la NBA. Pourtant, deux autres Celtics ont salué Havlicek comme l'un des meilleurs joueurs de Boston.

Dave Cowens et Tommy Heinsohn ont suggéré qu'ils préféraient Havlicek à Bird

Dave Cowens et Tommy Heinsohn sont parmi les autres figures honorées de l'histoire celtique. Les deux ont trouvé approprié de rappeler aux fans la grandeur de Havlicek et ont invoqué le nom de Bird lorsqu'il s'est souvenu de Hondo après sa mort en 2019.

Cowens, qui a joué avec Havlicek pendant huit saisons, a qualifié Hondo (h/t le Boston Herald) de "professionnel" et de "capitaine" qui a donné le ton aux équipes des Celtics dans les années 70. Il a également dit qu'il prendrait Havlicek sur Bird.

"La seule chose que je dis tout le temps aux gens, c'est : " Vous parlez tous de Larry Bird et de tous ces autres gars, mais je vous dirai, si je devais choisir, je le ferais choisissez John Havlicek non. "Si c'est mon équipe et que je dois gagner un match de ballon, je choisirai John Havlicek." C'est juste moi, parce que j'ai joué avec lui pendant tant d'années et j'ai vu ce qu'il a fait. Il était un embrayage. Il pouvait défendre, et il pouvait jouer 1, 2 et 3. Il savait juste comment jouer. Il était le un. meilleur joueur avec qui j'ai jamais joué. "

– Dave Cowens (2019), via Boston Herald

Heinsohn – décédé il y a un peu plus d'un an – a entraîné Havlicek et Cowens dans les années 70. Le Hawk a donné un message similaire lorsqu'il a réfléchi à l'héritage de Hondo lors d'un segment pour NBC Sports Boston.

"Et pour qu'il ne soit pas reconnu pour ça – je veux dire, tout le monde parle encore de Larry Bird, qui était un grand joueur, mais John Havlicek, vous auriez du mal à le battre."

–Tommy Heinsohn (2019), via NBC Sports Boston

Il est peut-être inutile de comparer la grandeur de Bird et Havlicek. Après tout, les deux grands celtes avaient des styles extrêmement similaires à ceux du bois dur.

Larry Legend et Hondo avaient des compétences similaires

La polyvalence a défini la carrière de Larry Bird. Il pouvait influencer le jeu de différentes manières et a même obtenu des triples avec sa main gauche. Le talent de John Havlicek mérite tout autant de reconnaissance.

Havlicek a terminé sa carrière avec une moyenne de 20,8 points, 6,3 rebonds et 4,8 passes décisives. Au mieux, ses chiffres sont bien plus productifs.

Un bref aperçu du meilleur âge de Havlicek montre sa vraie valeur. Entre les saisons 28 et 33, il a récolté en moyenne 24,8 points, 7,6 rebonds et 6,6 passes décisives. À titre de comparaison, Bird a récolté en moyenne 27,2 points, 9,6 rebonds et 6,9 passes décisives dans le même groupe de saisons au cours de sa propre carrière.

Cependant, ce qui est perdu dans cette comparaison, c'est la valeur de Hondo à l'autre bout du parquet. Il a obtenu huit choix All-Defensive pour les trois hochements de tête All-Defensive de Bird.

Dans l'ensemble, les fans des Celtics ne peuvent pas se tromper en choisissant entre les deux légendes de la franchise. Quant à Cowens et Heinsohn, ils allaient bientôt prendre Havlicek sur Bird.

Statistiques avec l'aimable autorisation de Basketball Reference .

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