Larry Bird a défié l'ordre du docteur pendant 1 moment réconfortant avec Magic Johnson

Larry Bird savait que la fin de sa carrière au Temple de la renommée de la NBA approchait. Des problèmes de santé, surtout le problème ennuyeux, l'empêchaient de faire des choses avec Larry Bird. La blessure au dos était si grave en 1992 que son médecin lui a conseillé de ne pas faire de longs vols pour les matchs. En février 1992, l'ancienne star des Boston Celtics a annulé les ordres de ces médecins de passer un moment réconfortant avec son rival Magic Johnson.

Larry Bird et Magic Johnson étaient des rivaux acharnés, mais se respectaient mutuellement

Larry Bird et Magic Johnson reçoivent les Lifetime Achievement Awards sur scène lors des NBA Awards 2019 qui ont été remis par Kia sur TNT au Barker Hangar le 24 juin 2019 à Santa Monica, en Californie. | Michael Kovac / Getty Images pour Turner Sports

Après une course épique de la NCAA qui s'est terminée par leur combat pour le titre en 1979, Bird et Johnson sont entrés ensemble dans la NBA lors de la saison 1979-80. Ils ne savaient pas quel impact ils auraient sur l'avenir de la NBA.

Les deux ont apporté leur compétition personnelle dans la ligue et ont contribué à rajeunir la rivalité Celtics / Lakers. Ils ont de nouveau fait de leurs équipes respectives les vainqueurs lorsque les Lakers ou les Celtics sont apparus chaque année en finale de la NBA dans les années 1980. Ils se sont rencontrés trois fois. En 1984, les Celtics ont été nommés champions, mais les Lakers ont été éliminés par les Celtics en 1985 et 1987.

Leurs carrières étaient similaires. Les deux ont joué 13 ans et ont remporté trois prix MVP chacun, et Bird en a remporté trois d'affilée de 1984 à 1986. Ils ont tous deux été All-Stars en 12 saisons.

Johnson a déclaré que la saison régulière consistait en deux matchs majeurs pour les Lakers.

"Lorsque le nouveau plan sortait chaque année", a déclaré Magic à Sports Illustrated en 1992, "je le prendrais et encerclerais les jeux de Boston. Pour moi, c'était les deux et les 80 autres. »

Larry Bird a défié l'ordre du médecin de passer un moment spécial avec Magic Johnson

La saison 1991-92 a été une saison difficile pour la NBA. Bird et Magic ont tous deux annoncé des départs à la retraite, l'annonce de Johnson venant au début de la saison après qu'il eut été testé positif au VIH. Bird a clairement expliqué ses plans après la saison, car ces commentaires l'empêchaient de continuer.

Le 16 février 1992, les Lakers ont tiré le numéro de Johnson lors de la pause du match contre les Celtics. Bird était hors de combat en raison d'une blessure au dos et on lui a conseillé de ne pas faire le long voyage sur la côte ouest en raison de problèmes de dos. La légende des Celtics a négligé ces ordres, s'est envolée avec l'équipe et a assisté à la cérémonie,

Bird a reçu des ovations debout lorsqu'il a été présenté.

"Ce n'est pas moi qui prend ma retraite ici… peut-être l'année prochaine ?" il a dit selon United Press International.

Bird a donné à Johnson un morceau du sol du Boston Garden et a assuré au public qu'ils n'avaient pas fini de jouer les uns avec les autres.

"Par magie, vous n'avez jamais porté le vert et le blanc, mais vous ferez toujours partie de notre famille", a déclaré Bird. «Mais il n'a pas encore fini. Nous allons à Barcelone pour récupérer l'or. "

Bird and Magic ont fait équipe dans le cadre de la Dream Team, remportant la médaille d'or aux Jeux olympiques de 1992.

Johnson a apprécié que Bird ait fait le voyage

Pour Johnson, il était difficile d'abandonner le sport qu'il aimait, comme c'est le cas pour de nombreux athlètes face à la retraite. Il s'est battu pour les mots justes. Lorsqu'il s'est réuni, il a remercié plusieurs de ses anciens coéquipiers.

« C'est difficile. "On ne sait jamais vraiment dire au revoir", a-t-il déclaré à UPI. "C'est difficile parce que je suis une personne qui aime les amis et aime donner et, espérons-le, recevoir. J'ai reçu beaucoup d'amour et j'espère avoir beaucoup donné.

« Tout d'abord, je tiens à remercier tous les anciens joueurs qui sont ici. J'ai eu des souvenirs particuliers avec chacun d'entre vous. Kareem, il était mon grand frère et m'a appris la vie et le fait d'être un joueur de basket professionnel… pas seulement de jouer au basket. "

Puis il a remercié Bird. Il l'a remercié d'avoir fait ressortir le meilleur de lui, et il l'a également remercié d'avoir fait un effort pour être là ce soir-là.

"Je tiens à remercier Larry Bird pour un voyage spécial", a déclaré Johnson, qui a récemment pris sa retraite et a joué 32 matchs au cours de la saison 1995-96. – Dommage qu'on ne puisse pas continuer éternellement. J'ai apprécié tellement de ces combats. Vous deviez jouer au plus haut niveau lorsque vous jouiez contre Larry Bird. Merci, Larry, d'avoir tiré le meilleur parti de Magic Johnson.

"J'essayais de parler à Larry et de lui dire : " Habillons-nous et courons jouer les cinq dernières minutes. "

Les deux étaient des rivaux acharnés, mais ils étaient aussi là l'un pour l'autre jusqu'à la fin.

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