Larry Bird a amené ses coéquipiers à French Lick, et Bill Walton est reparti avec un souvenir et une étrange impression de la ville

Les Boston Celtics de 1986 ont peut-être été la meilleure équipe de l'ère Larry Bird. L'équipe est allée 67-15 en saison régulière, puis n'a perdu qu'une seule fois en séries éliminatoires avant d'atteindre la finale de la NBA. Boston a ensuite battu les Houston Rockets en six matchs pour le troisième titre NBA des Celtics dans les années 1980.

Bird a ramené certains des garçons dans sa ville natale de French Lick, dans l'Indiana, pour une petite fête. Bill Walton a terminé avec un souvenir et une étrange impression de la petite ville.

Larry Bird pense que son équipe des Boston Celtics de 1986 rivaliserait avec n'importe qui

Bird a remporté des titres NBA avec les Celtics en 1981, 1984 et 1986. Bird avait deux ans de carrière professionnelle lorsqu'il a remporté son premier titre lorsque les Celtics ont battu les Houston Rockets. Il a qualifié les Celtics de "chanceux" lorsqu'ils ont battu les Lakers de Los Angeles en 1984. Cependant, l'équipe de 1986 était la vraie affaire, selon Bird.

Lors d'une interview en 2009, lorsque le rival de Bird, Magic Johnson, a interviewé l'ancienne star des Celtics, Bird a affirmé que l'équipe 86 pouvait jouer avec n'importe qui.

« Je pensais qu'en 1984, nous avions de la chance et nous sommes revenus vous battre », a déclaré Bird. "Mais en 1986, je pensais que j'étais notre meilleure équipe à Boston. Je prendrais cette équipe et défierais n'importe qui. "

Cette équipe était composée des trois grands de Bird, Kevin McHale et Robert Parish. Dennis Johnson et Danny Ainge étaient amis dans le jardin. Rick Carlisle et Jerry Sichting étaient des gardes du banc, mais l'un des ajouts les plus importants à l'équipe était le vétéran centre Bill Walton. Walton est sorti du banc pour épeler Parish et/ou McHale. Il était un autre vétéran qui a donné la tête, avec ses 7,6 points et 6,8 rebonds par match.

Après avoir perdu l'ouverture cette année-là, Boston a remporté 17 des 18 matchs suivants, puis a ajouté une séquence de victoires de 13 et 14 matchs pour terminer 67-15.

Larry Bird a ramené des joueurs chez French Lick pour célébrer le titre de 1986

French Lick est une petite ville de l'Indiana où Bird a grandi. Selon Sports Illustrated, il n'était pas rare que les habitants de la ville comptent sur certains des joueurs des Celtics. Carlisle était un habitué de la ville. Rick Robey et Chris Ford avaient fait des voyages. Après le titre de 86, Walton est venu en ville avec son ancien coéquipier Quinn Buckner pour une petite fête.

Walton, un gars d'une grande ville qui jouait au basket-ball universitaire à l'UCLA, n'était pas habitué à la vie dans une petite ville. En 1997, Walton a décrit le voyage à Sports Illustrated.

"Je n'oublierai jamais ce voyage", a déclaré Walton. « Le soleil se levait et nous sommes assis dans la maison de Larry. Sa mère nous a préparé le petit déjeuner. Puis soudain, ses amis arrivent, de retour d'un voyage de chasse. Jack Daniel. C'est French Lick en un mot. "

Avant de retourner sur la côte ouest, Walton s'est assuré d'apporter du French Lick. Dans la maison d'enfance de Bird, Walton s'est mis à genoux, a ramassé de la terre dans la cour et l'a mise dans un bocal. Quand il est rentré chez lui à San Diego, il l'a saupoudré dans le jardin.

Bill Walton a appelé les Celtics et a offert ses services

Walton était une pièce maîtresse du puzzle des Celtics à partir de 1986. Il était dans la ligue depuis 1974. Il avait besoin de changement et a lui-même pris un appel téléphonique important.

"L'été 1985 m'est enfin apparu", a déclaré Walton en avril 2020. "Cela ne m'est plus arrivé, et j'ai dû quitter ma relation actuelle avec les Clippers et passer à une bien meilleure équipe . "

Il appela Red Auerbach.

" Plus tard, Red et Larry m'ont dit qu'ils avaient une réunion lorsque j'ai décroché le téléphone avec Red ", a déclaré Walton. "Quand j'ai demandé à Red si je pouvais venir et être aux Celtics, Red m'a demandé de tenir le coup un moment. Alors qu'il mettait sa main sur le téléphone et regardait par-dessus le bureau, Red Larry a demandé : « Bonjour, c'est Walton au téléphone. Il viendra et fera partie des Celtics. Qu'en penses-tu? '

"Larry a dit:" Attrape-le, Red. & # 39; "

Walton a pu obtenir un titre et du French Lick en 1986.

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