L'ancien Udonis Haslem reçoit un chèque de 2,6 millions de dollars pour ne pas avoir joué et le Miami Heat est heureux de payer ET pour ce qu'il apporte à la culture

Avec 2:49 restants dans une victoire éclatante au FedEx Forum à Memphis, Udonis Haslem s'est rapproché d'un record NBA. Lorsqu'il a vérifié sa première action de la saison, le vétéran du Miami Heat avait joué sa 19e saison avec le club. Haslem a terminé avec deux points sur un revers de miss, une ligne statistique appropriée pour l'homme qui est Heat, à toutes fins utiles.

Maintenant âgé de 41 ans, Haslem a un an de recul pour le record NBA de 20 saisons avec une franchise détenue par les légendes Kobe Bryant et Dirk Nowitzki. U.D. n'est pas à ce niveau; un appel au Temple de la renommée ne l'attendra pas quatre ans après avoir licencié ses coups de pied pour la dernière fois. Mais le natif de Miami a pris la responsabilité de quelque chose en cours de route avec le Heat et est maintenant à la fois l'ambassadeur et le sergent qui représente et défend la culture acclamée de la franchise.

Le parcours de basket-ball professionnel d'Udonis Haslem a commencé à près de 5 000 milles de Miami

Après avoir joué au lycée de Miami, Udonis Haslem était l'un des 100 meilleurs recruteurs inscrits en Floride, jouant sous la direction de l'entraîneur actuel des Chicago Bulls, Billy Donovan. Haslem a eu une solide carrière pour les Gators, une équipe à trois reprises All-SEC qui a commencé 125 matchs en quatre ans.

Mais en tant que centre universitaire de 6 pieds 8 pouces et 230 livres, les éclaireurs de la NBA n'étaient pas exactement ce qui a fait exploser son téléphone. Au lieu de cela, sa carrière de basketteur professionnel a commencé loin de son État d'origine, la Floride. Il a signé avec Chalon-sur-Saône, France, avec Élan Chalon dans la première division française, LNB Pro A. En 30 matchs nationaux et 10 compétitions EuroCup, Haslem a récolté en moyenne 15,4 points et 8,7 rebonds par match.

Cela lui a donné un air de camp d'entraînement l'année suivante avec le Miami Heat, qui a signé l'agent autonome sans succès en août 2003. Il est toujours là. Seuls Haslem et le futur Hall of Famer Dwyane Wade ont joué pour les trois équipes de championnat de Miami. Haslem est seul membre des six équipes Heat qui ont atteint la finale de la NBA, même s'il n'a pas obtenu de temps de jeu lors de la défaite contre les Lakers de Los Angeles en 2020.

Haslem ne fait plus partie de la rotation de Miami depuis 2014-15. La saison dernière, il a enregistré trois minutes avant d'être exclu de la performance solitaire de cette année le 13 mai. Mais The Heat n'a pas hésité à ramener l'agent libre sur un autre deal minimum d'un vétéran, 2,6 millions de dollars et échange. Il a la convention collective à remercier pour une partie de cela.

Les joueurs plus âgés étaient évincés de la fin des listes de lecture au profit de joueurs moins chers et plus jeunes. Mais le taux pour un salaire minimum n'est que de 1,7 million de dollars, soit l'équivalent du salaire minimum pour un vétéran de deux ans. Il est toujours une pièce importante pour Miami, dans un rôle qui lui est propre.

Haslem est l'exécuteur de la culture Miami Heat

Aujourd'hui âgé de 41 ans, Udonis Haslem prend très au sérieux le rôle du gardien de la culture Miami Heat. | Michael Reaves / Getty Images

Udonis Haslem s'est récemment entretenu avec Tyler R. Tynes de GQ au sujet de son rôle dans le Miami Heat. Ses motivations pour rejoindre l'équipe en uniforme sont certes égoïstes.

"J'aurais pu arrêter il y a longtemps", a déclaré Haslem. "Mais il y a eu un autre gars qui est entré qui me rappelle: qui veut une opportunité, qui a besoin d'une opportunité, qui mérite une opportunité. Chaque année, je peux trouver un autre Udonis Haslem qui va dans le vestiaire. Et je suis re- inspiré et redynamisé. "

Haslem est le ciment qui maintient ensemble la garde-robe de Miami. Personne n'est excepté de ses yeux attentifs. Il criera à la superstar débutante ou vétéran la plus crue; cela n'a pas d'importance. Comme il l'a dit, tout dans la garde-robe Heat passe par lui :

« Je garde cette norme. Je suis et. Je contrôle la garde-robe, à peu près, [coach Erik Spoelstra] me donne les rênes pour courir [the team]. Il me fait confiance ; c'est une confiance que nous avons bâtie au fil des ans. Il mène, et je prends le dos. Nous gérons tout le reste : poids, graisse corporelle, forme physique, coups supplémentaires, matchs à deux à l'étage, nous avons un standard. »

C'est une norme que Haslem défend avec fierté et passion.

Udonis Haslem a appris sa place pendant l'ère des Miami Heats Big 3

C'est un rituel pour le Miami Heat le jour du match : Udonis Haslem et la superstar Jimmy Butler jouent en tête-à-tête dans le gymnase. Les joueurs qui ne sont pas dans la rotation jouent à deux contre deux ou à trois contre trois pour rester affûtés. Haslem a dit que c'est une tradition qui a commencé lorsque LeBron James, Chris Bosh et Wade étaient l'attraction principale.

"Si vous pensez à eux, ils étaient les trois grands pour une raison", a déclaré Haslem. « Les petits 12 étaient des consommables. Nos fesses bougent comme des dominos. C'est difficile d'entrer dans un rythme, même pour les gars vétérans qui ont été dans un système où ils jouaient 20 ou 30 minutes par soir. On a donc commencé ces jeux en haut pour les rejets [punctuated with a laugh] les jours de match, et ça a continué. »

La règle la plus importante dans la garde-robe de Haslem est la responsabilité. Comme il le dit, le respect des coéquipiers est le plus important. Et il est l'exécuteur. Il est là parce qu'il veut une quatrième bague et pense qu'il peut jouer un rôle pour en obtenir une.

"C'est très étrange comment cela se passe, mais j'influence pour gagner", a déclaré Haslem. « Mon travail est d'influencer pour gagner ; juste parce que ce n'est pas la façon dont vous l'aimez ou le comprenez sur le terrain de basket n'a pas d'importance. Tous ces gars qui n'en ont pas [a ring] qui en méritent un, je veux leur en avoir un. "

Udonis Haslem est le gardien de la culture du Miami Heat. C'est un rôle qu'il prend très au sérieux. Il est certain que Haslem aura un poste dans l'organisation après avoir décollé pour la dernière fois le n°40. Mais pour l'instant, il est heureux de garder les choses réelles et de garder les troupes en ligne.

Statistiques avec l'aimable autorisation de Basketball Reference .

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