La vie au Temple de la renommée de Jerry Sloan était la grande histoire du basket-ball américain

Nous célébrons la grandeur et le faon pour les rares et les surdoués. Nous sommes distraits par le spectacle et emmenés par le drame.

C'est ainsi que la NBA – l'enfer, tous les sports – est maintenant, et vous ne pouvez pas la frapper.

C'est la formule qui a pris ce qui n'était pas si longtemps une collection de petites et moyennes entreprises familiales qui représentait une soirée pour les fans locaux, la transformant en une industrie de plusieurs milliards de dollars avec des machines de marketing de niveau hollywoodien qui apprécient l'opportunité de pour se connecter avec les consommateurs en Chine sur un smartphone autant que les boutons dans les sièges à Memphis.

Mais ce qui est souvent négligé, c'est que la performance a été construite sur une base de nez cassé, de volonté de fer et de principes testés en compétition. Que les hommes qui ont créé le jeu l'ont fait grâce à des fonctionnalités telles que la cohérence, la fiabilité et la longévité.

Avec le décès du légendaire entraîneur-chef de l'Utah Jazz Jerry Sloan, la ligue a perdu un contrecoup qui incarnait les traits de base qu'il pouvait avoir un monument dédié à lui, pas qu'il tolérerait un tel geste.

Garçon de ferme et combattant, il ne serait pas de lui en tant que joueur en vol gracieux ou en tant qu'entraîneur formé à Armani dans une position réfléchie et consciente.

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"Il était respecté par tout le monde dans la ligue en raison de sa ténacité", a déclaré Jerry Colangelo, président du Naismith Hall of Fame et directeur de USA Basketball.

Colangelo connaissait Sloan en tant que diplômé du lycée de l'Illinois, un coéquipier proche à l'Université de l'Illinois – Sloan est parti parce qu'il était une extension de la maison – puis en tant que cadre avec les Bulls lorsqu'ils ont acquis Sloan par les Baltimore Bullets dans le projet d'expansion, faisant de Sloan le premier joueur signé par l'équipe d'expansion qui a rejoint la NBA pour la saison 1966-67.

"Ce n'était pas un incident particulier, c'était comme un compétiteur qu'il n'a jamais soutenu."

"Il faisait partie d'un groupe de gars qui était très dur et représentait très bien la ville de Chicago. … Il était un col bleu, un seau à lunch. Il a récolté en moyenne 14 ou 15 points par match au cours de sa carrière, et il n'a pas marqué de but. Il a juste gratté et s'est retrouvé avec des points et des retours. Il était un grand compétiteur [as a player] et a apporté sa personnalité, sa ténacité, sa ténacité mentale à Jazz [as coach]. "

L'histoire d'origine de Sloan ressemble à une sorte d'aventure.

Il était le plus jeune de 10 enfants élevés dans une ferme du hameau appelé Gobblers & # 39; Knob par une mère célibataire, et son père est décédé à l'âge de quatre ans. Grand et fort, il adorait le basketball et a fait ses débuts dans une équipe d'école primaire avec ses sœurs.

Après s'être levé à 4 h 30 du matin pour faire des exercices, il a marché deux milles jusqu'à l'école pour un exercice de 7 h. Il a pris cette éthique de travail à l'étage et a obtenu son diplôme avec les honneurs de tous les États. Après avoir quitté l'Université de l'Illinois, il s'est retrouvé à Evansville, une école de la Division II dans l'Indiana, qu'il a dirigée vers les championnats nationaux ultérieurs avant de se rendre à la NBA.

Après avoir terminé sa carrière de joueur, il est retourné à Evansville pour commencer la formation en 1976. Il a accepté le poste, mais a eu d'autres pensées et a reculé. C'était la saison où l'avion de l'équipe s'est écrasé au décollage et a tué les 29 personnes à bord.

Lorsqu'on lui a demandé plus tard dans sa carrière s'il avait jamais pensé à ce moment, il a répondu qu'il n'y avait pratiquement pas un jour où il n'y pensait pas.

Sa première tentative d'entraîneur est venue avec les Bulls et a duré des parties de trois saisons. Cela s'est terminé avec des limites car Sloan n'a pas réussi à former des joueurs qui n'étaient pas aussi durs et affamés que lui. Il a été licencié après un lent démarrage de la saison 1981-1982 et, semble-t-il, après avoir jeté une chaise sur l'un de ses joueurs.

"Je n'ai jamais regretté ce que j'ai fait à Chicago", a déclaré Sloan à Sam Smith des années plus tard dans le Chicago Tribune. «Cela faisait un moment ou deux que j'aurais pu être un peu porté. Mais je ne regrette jamais rien de ce que j'ai fait là-bas. Vous devez décider qui vous êtes et partir de là.

"Il y aura toujours quelqu'un qui essaiera de vous écraser et vous devrez y aller et vous établir. Vous aurez toujours des problèmes avec certains gars. J'espère que vous apprendrez quelque chose en cours de route et que vous ferez un meilleur travail. "

Il a déménagé en Utah, d'abord comme éclaireur, puis comme entraîneur adjoint de Frank Layden et enfin comme entraîneur-chef de 1988 à 1989.

Ce fut le début de l'une des courses les plus remarquables de l'histoire du sport lorsque Sloan's Jazz a disputé les séries éliminatoires en 15 saisons consécutives, partageant un record avec San Antonio Spurs et Gregg Popovich pour les séries éliminatoires en équipe unique les plus longues.

Il est resté fougueux comme toujours, mais a appris qu'il devait également trouver des moyens de faire des compromis.

"Je n'ai jamais eu de problème avec quelqu'un qui était prêt à travailler dur", était sa devise.

Béni du Temple de la renommée John Stockton et Karl Malone pour leur carrière, il n'y a jamais eu de problème.

Avec la popularité de Last Dance, l'équipe de Sloan Jazz a été réintroduite comme les adversaires les plus coriaces de la carrière de Michael Jordan. Mais toute la vague des réalisations de Sloan peut parfois se perdre dans l'éclat des anneaux de Jordan avec l'entraîneur-chef de Bull Phil Jackson jouant le rôle du célèbre maître zen.

Pour ceux qui sont dans le jeu, la longévité de Sloan et sa capacité à jouer un style identifiable pendant près de deux décennies ont fait de lui une icône, appelant ou non.

"Ils ont couru la même infraction au cours des 23 années où il était là", a déclaré l'entraîneur-chef des Detroit Pistons, Dwane Casey, qui a rencontré Sloan pour la première fois lors de son allocution aux camps de basket-ball de Clem Haskins dans l'ouest du Kentucky, où Casey a commencé sa carrière d'entraîneur.

«Mais ils avaient toutes les nuances, le timing était à un T. Il n'essayait pas de le cacher ou de le cacher. Il a juste osé l'arrêter. Il y a quelque chose à dire à ce sujet. "

Sloan était également populaire auprès de ses pairs.

"Personne n'était jaloux de Jerry", a déclaré Casey. «Il était toujours favorable. Je me souviens lui avoir parlé de notre équipe à Toronto et à quel point il admirait notre façon de jouer. Il a toujours construit d'autres personnes et a donné du crédit à d'autres personnes. Il était entraîneur et homme. "

L'entraîneur-chef des Toronto Raptors Nick Nurse n'a jamais rencontré Sloan, mais lors de sa deuxième saison comme entraîneur-chef de la NBA, il ne peut envisager qu'une carrière s'étalant sur 26 ans, 2024 matchs et 1221 victoires – troisième de tous les temps – avec un certain nombre de admiration.

«Il a plus que gagné et perdu. Ces emplois comprennent beaucoup de choses. Évaluer le talent, faire face à la pression, à la ténacité dans le calendrier, aux médias – il y a beaucoup de choses en eux autres que Xs et Os », a déclaré l'infirmière. "Vous devez gagner, ou vous n'allez pas tarder après cela – et les gars [like Sloan] qui sont capables de s'entraîner dans cette ligue depuis longtemps ont beaucoup de choses à comprendre, pas seulement le basket-ball ou les Xs et les Os."

Sloan a gardé les choses simples mais exigeait des compétences.

En dehors des lignes, il était amical, humble et aimait le rhume. Le diffuseur des Raptors Jack Armstrong en a fait l'expérience en tant qu'invité fréquent du camp d'entraînement avec Jazz. Armstrong était un jeune entraîneur-chef à l'Université de Niagara et a été invité en Utah par le biais de l'exécutif de jazz Layden, un ancien de Niagara.

«C'était un homme debout. Ce que vous voyez est ce que vous obtenez. Juste une très bonne personne. Très gentil, très solidaire », a déclaré Armstrong. À l'automne 1990, j'y ai passé toute la semaine, assis aux réunions des entraîneurs et aux dîners. C'était un entraînement de nuit et nous nous sommes assis après avoir bu de la bière et parlé de basket-ball. Seul vrai sel de terre.

"Je n'oublierai jamais que j'ai regardé l'entraînement, et un gars a appelé" aide "en défense, et Jerry a juste arrêté de pratiquer froid. Et il a dit, 'regardez, l'aide est le mot le plus faible en langage défensif. vous ne pouvez pas protéger votre mari, je dois trouver quelqu'un d'autre. "C'était au sujet de la responsabilité. Je lui ai demandé" pensez-vous "et il a dit" c'est comme ça qu'on m'a demandé de jouer et je ne vais pas pour exiger quelque chose de moins de ces gars-là. ""

Sloan n'a jamais quitté ses racines. Il a gardé une ferme dans le sud de l'Illinois et y a passé ses étés. Il a collectionné entre autres des tracteurs John Deere vintage. Au cours de ses 26 ans dans la NBA, il a peut-être été le seul entraîneur-chef de la ligue à souper dans la salle des médias avant les matchs, faisant la queue pour les mordus généralement peu inspirants comme n'importe qui d'autre pour aller travailler.

Il s'intègre bien.

"Une grande partie de ce qui le définit, c'est qu'à une époque où les équipes – pas seulement dans notre sport, mais dans tous les sports – se placent dans une communauté fermée, presque, où il y a un fossé qui les distingue de nous "Mais c'est Jerry assis dans la salle de presse avec tout le monde. C'était un homme ordinaire qui n'a jamais pensé qu'il était plus grand que quiconque, je pensais que c'était rafraîchissant."

Il est décédé vendredi des suites de complications de la maladie de Parkinson et de la démence à l'âge de 78 ans. Il laisse derrière lui un héritage de basket-ball que nous ne reverrons presque jamais.

"Permettez-moi de le dire ainsi", a déclaré Colangelo, qui connaissait Sloan depuis plus de 50 ans. "Pour que Jerry Sloan vienne d'où il est venu – une petite communauté agricole du sud de l'Illinois, où l'histoire va, il a joué pieds nus sur un cerceau sur le côté d'une grange, et pour avoir le succès qu'il avait en tant que joueur et pour devenir une salle de Famer en tant que formateur, c'est une histoire incroyable.

"C'est une grande histoire de basket-ball américain."

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