La NBA dort sur Saint-Louis comme marché d'expansion possible

Pour la première fois depuis 2004, la NBA a sérieusement envisagé la possibilité d'une expansion. Les frais d'expansion rapporteraient à la ligue au moins 300 millions de dollars pour chaque nouvelle équipe, une solution rapide pour les millions de dollars perdus à la suite de la pandémie COVID-19. Seattle et Las Vegas, les deux mêmes villes qui ont récemment attribué de nouvelles équipes de la LNH, sont les cibles les plus probables, tandis que la ville de Mexico serait également la candidate.

Alors que Seattle est une évidence pour une expansion possible, une autre ancienne ville de la NBA est St. Louis, Mo. largement ignoré malgré ses nombreux arguments de vente.

L'histoire du basket à Saint-Louis

Il peut être difficile de comprendre, mais Saint-Louis a une place de choix dans l'histoire des débuts de la NBA.

Menés par Bob Pettit, joueur par excellence de la NBA à deux reprises, les Hawks de St. Louis ont atteint quatre finales de la NBA en cinq ans de 1957 à 1961. Toutes ces séries ont eu lieu contre la puissante dynastie des Boston Celtics dans les années 1950 et 1960. En 1958, ils ont bouleversé les Celtics en six matchs pour ce qui est encore le seul championnat NBA pour la ville et la franchise. Une décennie plus tard, les Hawks sont allés à Atlanta.

Le basketball professionnel est revenu à Saint-Louis avec les esprits de Saint-Louis d'ABA en 1974. Malgré une histoire colorée décrite dans 30 pour 30 courts Free Spirits cette équipe n'a pas été un succès et n'a pas réussi survivre à la fusion NBA / ABA en 1976.

Malgré la perte des Hawks et des Andes, la NBA entretient des liens étroits avec la ville. Deux stars de la NBA, Celtics & # 39; Jayson Tatum et Wizards & # 39; Bradley Beal, sont tous deux nés à Saint-Louis et ont fréquenté l'école préparatoire Chaminade à Creve Coeur, juste à l'ouest de la ville.

L'état du marché du sport à Saint-Louis

St. Louis est l'une des seules villes à avoir perdu non pas une mais deux franchises NFL. Cependant, depuis que les béliers ont fait leurs valises et se sont rendus à Los Angeles en 2014, la ville a reçu beaucoup plus. Au cours des sept années qui se sont écoulées depuis son départ des Rams, Saint-Louis a accueilli à la fois la Classique d'hiver et le All-Star Game de la LNH, et en 2019, la ville s'est vu confier une équipe d'expansion MLS pour commencer à jouer en 2023.

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Il a également gagné – puis perdu, puis peut-être retrouvé – une équipe XFL, les BattleHawks, qui ont toujours mené la ligue en termes de fréquentation, de classement télévisé et de fans des médias sociaux au moment de la fermeture de la ligue. Les cardinaux de Saint-Louis se classent également au sommet ou près du sommet de la Major League Baseball dans le classement de la télévision locale, selon le Sports Business Journal.

Le marché pour une équipe NBA existe clairement si tant d'autres équipes dans la région peuvent trouver des moyens de réussir.

Une équipe NBA de St. Louis pourrait-elle travailler dans les années 2020?

Au moins un homme d'affaires de la région a déjà exprimé son intérêt à posséder une franchise NBA à St. Louis. En 2019, le milliardaire local Richard Chaifetz a déclaré au St. Louis Business Journal: «Je voudrais rejoindre une équipe à St. Louis, NBA. Ce serait formidable pour la ville.

Une vue extérieure de l'Enterprise Center St. Louis, Mo., l'arène la plus probable pour une équipe potentielle de la NBA dans la ville. | Photo de Scott Rovak / NHLI via Getty Images

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Une arène convenable n'est pas un problème. Saint-Louis possède déjà le Centre des entreprises, domicile des Blues de Saint-Louis. Bien que ce soit généralement une arène de hockey, il a une configuration de basket-ball standard avec une capacité de 22 000 places – beaucoup pour une équipe de la NBA.

En supposant que cette équipe NBA de St. Louis a été placée dans la Conférence Est, ils auraient au moins deux rivalités géographiques naturelles avec les Chicago Bulls et les Indiana Pacers. L'équipe pourrait également s'appuyer sur des rivalités historiques avec les Celtics de Boston et les Hawks d'Atlanta, l'équipe qui habitait à St. Louis.

L'Enterprise Center a accueilli des matchs de la saison NBA dans le passé, le plus récemment en 2014. La plupart de ces matchs ont impliqué l'équipe la plus proche de St. Louis, les Chicago Bulls, qui entretient une base de fans passionnés dans la région. Un match entre les Bulls et les Grizzlies en 2013 a attiré 13 497 – un peu plus de la moitié de la capacité, mais toujours un montant impressionnant pour un match de pré-saison avec deux équipes qui n'étaient pas de la ville.

Lors de ce match, le Riverfront Times a demandé aux participants ce qu'ils feraient pour que St. Louis obtienne une équipe NBA. Au moins deux fans ont déclaré qu'ils «abandonneraient les Rams», un geste qui n'est évidemment plus nécessaire.

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