La mort tragique du meilleur ami de Magic Johnson l'a inspiré pendant des années

La vie remarquable de Magic Johnson a été remise en question après son diagnostic de VIH. Le virus était alors beaucoup plus effrayant. Tout le monde s'attendait à ce que sa vie souffre après le diagnostic. Étonnamment, Johnson a connu un grand succès personnellement et professionnellement, en partie en réfléchissant aux paroles d'un ami d'enfance, Reggie Chastine, décédé au lycée.

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Dès son entrée en NBA, la vie de Magic Johnson était aussi proche de la perfection que tout le monde pouvait espérer. Il a été champion et MVP de la finale en tant que recrue et a remporté quatre autres titres dans les années 80. Son style, son sourire et sa grandeur générale ont inventé la marque LA Lakers telle que nous la connaissons.

Mais tout ce qui concerne sa vie et sa perception dans les médias a changé le 7 novembre 1991. C'est à ce moment-là que Johnson a annoncé lors d'une conférence de presse qu'il avait été testé séropositif pour le VIH et qu'il voulait prendre sa retraite immédiatement à l'âge de 32 ans.

Il est difficile de surestimer à quel point cet aveu était merveilleux pour les gens à cette époque. Le VIH / sida était le virus mystérieux qui causait la peur dans toute l'Amérique à l'époque. La plupart pensaient que c'était la même chose qu'une condamnation à mort. Les gens considéraient le VIH comme une maladie qui n'était prise et propagée que par les homosexuels. L'homosexualité était au mieux considérée comme dégoûtante et au pire immorale par la plupart des pays.

Il a fallu des années au gouvernement fédéral pour prendre la question au sérieux, rapporte Vox et plaisante littéralement sur la peste alors que des milliers de personnes ont souffert et sont mortes sans aide. Johnson n'est pas gay, mais cela ne l'a pas protégé des accusations sur sa vie et son caractère, prétendument même de son ancien ami Isiah Thomas. La plupart pensaient que la vie de Johnson finirait, mais il a refusé d'abandonner.

L'ami d'enfance de Johnson l'a inspiré

Magic Johnson est pressé par l'ancien joueur A.C. Vert | Gary Friedman / Los Angeles Times via Getty Images

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L'attitude de Johnson est restée remarquablement similaire même après la montée de son monde. Il avait encore assez de soutien pour faire une apparition mémorable dans le match des étoiles de 1992 et a également joué un rôle dans la Dream Team.

Il a expliqué comment il pouvait maintenir son charisme de marque pendant cette période dans un article de Sports Illustrated de 1996. «C'est comme un grand match», dit-il. «Une belle série. C'est ainsi que je l'aborde. J'ai toujours aimé les défis. Toute ma vie a été un défi, et ce n’est qu’un autre. J'adore choquer les gens. Pour battre les chances. Ils ont dit que j'étais trop grand pour jouer au garde. Ils ont dit que je ne pouvais pas tirer. Chaque fois que j'ai dit: “ D'accord, je vais juste vous le montrer. '' Et ce n'est qu'une de ces choses. "

Certaines expériences de vie traumatisantes ont informé sur sa passion pour la vie. Un de ses plus vieux amis, Reggie Chastine, un "petit gars avec un grand afro", a convaincu un jeune Magic qu'il devait continuer à faire du basket. ("Je doutais de moi à l'époque", a-t-il dit. "Il était celui que j'aurais dû être.")

Chastine est mort dans un accident de voiture quand Johnson avait 16 ans. Ils ont fait le tour de la voiture tout le temps, mais Magic a décidé de ne pas utiliser cette nuit-là sans raison apparente. Lorsqu'il a appris la nouvelle, il s'est enfui et a pleuré pendant plusieurs heures. Magic voulait voir régulièrement son ami dans ses rêves après avoir appris qu'il avait le VIH. C'était toujours le même rêve.

«Dans le rêve qui revenait toujours après la découverte de l'infection d'Earvin, Earvin et Reggie devaient jouer en tête-à-tête au lever du soleil à St. Joe Park, comme ils le faisaient auparavant, et Reggie voulait voir le look. dans les yeux d'Earvin, la question: Dois-je vous accompagner, Reggie? Puis-je venir. . . là bas? Reggie voulait s'arrêter et mettre le ballon sous son bras. "Mec, qu'est-ce qui ne va pas avec toi, Earv?" il hurlait. «Ne prenez pas la merde! Tu ne peux pas arrêter! … Vous avez battu toutes les chances! Vous battrez cela aussi! «Et Earvin s'est réveillé, son cœur battait trop fort pour dormir, et il voulait quitter le lit et aller au grand écran de télévision.»

Johnson est revenu pour une dernière saison en 1996 et est sorti à ses propres conditions.

Magic Johnson a accompli beaucoup après avoir quitté le tribunal

Johnson est resté aux yeux du public depuis lors. Avant de revenir en NBA en tant que joueur, il a eu un bref passage en tant qu'entraîneur-chef des Lakers. Il a occupé le poste en seulement 16 matchs avant de prendre sa retraite après des frustrations dues au manque de mentalité gagnante parmi les joueurs. Johnson s'est rendu compte qu'il n'était pas prêt à risquer de ruiner son héritage pour un travail qu'il n'avait jamais rêvé d'avoir.

Johnson a répété cette décision lorsqu'il a démissionné brusquement de son poste de président des opérations de basket-ball des Lakers sans le dire à personne, citant le désir de revenir sur Twitter comme l'une des raisons pour lesquelles il avait quitté. Mais ces petits détails d'une vie remarquable semblaient être une fin précoce lorsque Magic a reçu son diagnostic de VIH.

Il a passé la majeure partie des deux dernières décennies à devenir l'un des meilleurs athlètes à devenir homme d'affaires au monde. Il est facile de penser à cela comme à l'histoire d'un individu qui a surmonté des circonstances difficiles, et même s'il y a quelque chose de vrai dedans, il n'aurait pas pu le faire sans les paroles et le soutien de personnes comme Reggie Chastine, même après son départ. une façon.

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