La mort tragique de Flip Saunders a secoué l'Organisation des Timberwolves du Minnesota

Bien que les joueurs vedettes puissent faire la une des journaux, aucune organisation ne peut réussir sans un bon entraîneur-chef et un cadre compétent. Au cours de son séjour avec les Timberwolves du Minnesota, Flip Saunders a rempli ces deux rôles, en plus d'être président de l'équipe. Cependant, cette réalité a rendu sa mort tragique encore plus douloureuse.

Comme la plupart des fans de basket-ball s'en souviennent probablement, Saunders est décédé en octobre 2015, peu de temps après avoir annoncé qu'il avait le lymphome de Hodgkin. Naturellement, sa disparition a secoué toute l'organisation Timberwolves à son noyau collectif.

Flip Saunders & # 39; way to the NBA

Pour la plupart des fans de la NBA, il est impossible d'imaginer Flip Saunders comme autre chose qu'un Timberwolf du Minnesota. Cependant, sa carrière a commencé bien avant que la franchise ne se concrétise.

Saunders a en fait montré une habileté décente en tant que joueur, se donnant un nom sur la scène du basket-ball au lycée de l'Ohio avant de jouer son ballon universitaire à l'Université du Minnesota. Le gardien a passé quatre saisons avec les Golden Gophers, avec une moyenne de 8,1 points et 3,2 passes décisives par sortie.

Après l'obtention du diplôme, la carrière de joueur de Saunder a pris fin; mais il n'a plus quitté le basket. L'ancien jardin a commencé le coaching et a commencé au Golden Valley Lutheran College. Après cela, il est retourné à l'Université du Minnesota en tant qu'entraîneur adjoint avant d'occuper le même poste à Tulsa.

En 1988, l'entraîneur décroche son premier emploi professionnel, prenant en charge les Thrillers de Rapid City dans l'ABC; il a également passé du temps avec les La Crosse Catbirds et le Sioux Falls Skyforce. Bien que ces équipes ne soient pas des noms familiers, Saunders a commencé à se nommer et a connu le succès à la fois comme entraîneur-chef et comme cadre.

Overtar Minnesota Timberwolves

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En 1995, Kevin McHale a pris en charge les Timberwolves du Minnesota en tant que vice-président de la franchise pour les opérations de basket-ball. Peu de temps après, il a embauché Flip Saunders comme entraîneur-chef de l'organisation.

Alors que la franchise était loin d'être une puissance, les choses étaient sur le point de changer. Lorsque le repêchage de la NBA en 1995 est arrivé, le Minnesota a d'abord choisi Kevin Garnett; Saunders a aidé le lycée à devenir une star légitime. Les Timberwolves ont immédiatement remporté les séries éliminatoires pour la première fois de leur histoire, amorçant une séquence de huit places consécutives après la saison.

Saunders, cependant, a perdu son emploi en 2005; Il a passé du temps avec les Pistons, Wizards, Celtics avant de retourner chez les Timberwolves en 2013 en tant que président des opérations de basket-ball. Il a également repris ses fonctions de coaching en leadership en 2014, dans l'espoir de redonner à la franchise éclaboussante son ancienne gloire.

La mort tragique de Flip Saunders a secoué l'organisation Timberwolves

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Tel que documenté par un rapport de l'AP dans le New York Times Flip Saunders a annoncé qu'il avait un cancer en août 2015. Tout en disant au monde que sa maladie était "très guérissable et guérissable", les choses finiraient par la tragédie.

Quelques semaines après cette annonce, USA Today rapporte que Saunders a été "hospitalisé pour des tests et des traitements après un revers". Le 25 octobre, l'entraîneur est décédé.

Du point de vue du basket-ball, il était facile de voir ce que Saunders signifiait pour les Timberwolves. Son succès d'entraîneur a aidé la jeune franchise à décoller; en tant que président des opérations de basket-ball, il a essayé de façonner activement l'avenir de l'organisation. Au-delà de cela, cependant, il était une figure centrale dans tout le club de balle.

"Une équipe de Timberwolves en deuil a repris son entraînement, la perte de l'architecte organisationnel pèse toujours lourdement sur le cœur", explique un rapport de l'Associated Press d'ESPN. "Saunders était tout pour ces Timberwolves – le président des opérations de basket-ball, un propriétaire minoritaire et entraîneur-chef, un autre fils du propriétaire Glen Taylor et un autre père de nombreux joueurs."

Alors que la mort tragique de Flip Saunders a secoué les Timberwolves du Minnesota, le club n'a pas oublié le défunt leader. En 2018, l'équipe a accroché une bannière en l'honneur de Flip Saunders dans les écluses du Target Center; leur entraîneur actuel est également Ryan Saunders, le fils de Flip.

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