La légendaire carrière NBA de Pat Riley aurait pu se terminer avant même d'avoir commencé grâce à une offre improbable des Cowboys de Dallas

Imaginez un monde où Pat Riley n'aurait pas neuf bagues de championnat NBA en tant que joueur, entraîneur adjoint, entraîneur-chef et cadre. Quelque part, il existe une chronologie alternative où Riley, toujours président du Miami Heat à 76 ans, a plutôt plusieurs anneaux du Super Bowl en tant que joueur, entraîneur adjoint, entraîneur-chef et leader. Cela semble lointain. Mais au moins un leader de la NFL a eu l'idée.

Au moins dans notre version de la réalité, Riley n'a pas rejeté la NBA pour la NFL. Notre chronologie montre que Riley joue neuf saisons dans l'association et passe trois saisons en tant qu'entraîneur adjoint avant de prendre la tête pendant 24 saisons avec trois équipes. Il est également un décideur du personnel du Miami Heat depuis son arrivée à South Beach en 1995. Mais les permutations « et si » sont fortes avec Riley.

Pat Riley était une star multisports en tant qu'étudiant au collège

Au lycée Linton à Schenectady, New York, Riley était une star des trois sports. Non seulement était-il un joueur de basket-ball décoré, mais il était également un espoir de baseball très apprécié et était le quart-arrière de l'équipe de football, selon Newspapers.com.

Ses prouesses athlétiques ne sont pas surprenantes. Son père, Lee Riley, a joué dans les ligues mineures pendant 22 ans. À 37 ans, il a participé à quatre matchs avec les Phillies de Philadelphie en 1944. Un frère aîné, également nommé Lee Riley, a joué au football à l'Université de Detroit. Il a passé sept saisons dans la NFL avec les Lions de Detroit, les Eagles de Philadelphie, les Giants de New York et les Titans de New York de 1955 à 1962.

Riley s'est concentré sur le basket-ball lorsqu'il a rejoint l'Université du Kentucky en 1963, où il a été deux fois athlète All-SEC et a remporté le prix SEC Player of the Year en tant que junior en 1965-66. Le Kentucky a atteint la finale du tournoi NCAA avant de s'incliner face à Texas Western (maintenant Texas-El Paso).

En mai 1967, Riley a été le premier joueur à être repêché par l'extension des Rockets de San Diego. Mais quelques mois plus tôt, il s'est vu proposer une deuxième alternative imprévue en tant qu'athlète professionnel.

Les Cowboys de Dallas ont aimé ce qu'ils ont vu de Riley

En 1967, le projet de Ligue nationale de football n'était pas le cas relativement court qu'il est aujourd'hui. Au lieu de sept tours, les clubs de la NFL et de l'AFL ont atteint 17 tours et 445 élections en 1967.

Au 11e tour de l'hôtel Gotham de New York en mars 1967, le vice-président du personnel des joueurs des Cowboys de Dallas, Gil Brandt, a pris un dépliant sur un athlète qu'il pensait être un receveur efficace ou un ailier rapproché.

Ainsi, le nom de la star du basket-ball du Kentucky Pat Riley est entré dans la liste des repêchages de la NFL en 1967. Avec le 285e choix (mange ton cœur, Tom Brady), Riley a plutôt choisi de s'en tenir au basket-ball.

Il n'a jamais été un joueur vedette de la NBA, jouant neuf saisons avant de prendre sa retraite en 1976. Il était réserviste pour les Lakers de Los Angeles & # 39; équipe championne en 1972. Riley est apparu dans deux autres finales NBA (en 1973 avec LA et 1976 avec les Phoenix Suns).

Coté à 6 pieds 4 pouces et 205 livres, Riley aurait eu une taille fantastique en tant que récepteur large à l'époque. Le départ serré des Cowboys en 1967 était le vétéran Pettis Norman, qui mesurait 6 pieds 3 pouces et 222 livres. Les larges partants étaient le Hall of Famer Bob Hayes (6 pieds, 187 livres) et Lance Rentzel (6 pieds-2, 202 livres).

Au lieu de cela, Riley a choisi des cerceaux professionnels; pour le plus grand plaisir des fans des Lakers et des Heat (et au moins pendant un certain temps des Knicks).

La ​​transition de Pat Riley vers l'entraînement a commencé par un accident de vélo presque mortel

Pat Riley a remporté neuf championnats en tant que joueur, entraîneur adjoint, entraîneur-chef et leader de la NBA, mais il aurait pu emprunter une autre voie dramatique .. | Photo de Carline Jean / Sun Sentinel / Tribune News Service via Getty Images

Au début de la saison 1979-80, l'entraîneur des Lakers Jack McKinney a subi de graves blessures à la tête dans un accident de vélo. Embauché pour remplacer Jerry West sur le banc, McKinney a permis aux Lakers de prendre un départ de 10-4.

L'entraîneur adjoint Paul Westhead a assumé les fonctions d'entraîneur-chef temporaire et a travaillé sans assistant pendant plus de trois semaines. À l'époque, le directeur général Bill Sharman a mélangé l'analyste de radio et de télévision Pat Riley dans un rôle d'entraîneur adjoint temporaire.

Riley a finalement remplacé Westhead 11 matchs dans la saison 1981-82. Il a remporté cinq anneaux en tant qu'entraîneur des Lakers. Un est arrivé en tant qu'assistant en 1980 et quatre autres en tant que directeur de banc (1982, 1985, 1987 et 1988).

Plus tard, Riley a entraîné les Knicks de 1991 à 1995 avant de rejoindre de manière controversée le Heat en tant que président du club et entraîneur-chef. Il a remporté sa septième bague à Miami après avoir quitté le front office pour remplacer Stan Van Gundy en 2005-06. Il a quitté définitivement son poste d'entraîneur après la saison 2007-08.

Riley a remporté le prix NBA Executive of the Year 2010-11. Il a fait quelques mouvements mineurs d'agent libre (a fait appel à LeBron James et Chris Bosh et a signé à nouveau Dwyane Wade). Deux autres anneaux ont suivi en 2012 et 2013.

Il est entré au Temple de la renommée en tant qu'entraîneur en 2008 avec un record de carrière de 1210-694. Riley a remporté le prix de l'entraîneur de l'année aux trois arrêts. Il a été honoré avec les Lakers en 1989-90, New York en 1992-93 et ​​Miami en 1996-97.

Pat Riley a passé plus de cinq décennies dans la NBA à jouer, entraîner et diriger. S'il avait accepté l'offre des Cowboys, la ligue n'aurait peut-être pas été la même.

Statistiques avec l'aimable autorisation de Basketball Reference Pro Football Reference, Baseball Reference, SRCBB et ]

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