La carrière de Bill Walton au Temple de la renommée a été ruinée par des blessures, mais cela ne s'est presque jamais produit pour une autre raison

Bill Walton était l'un des plus grands joueurs de basket-ball universitaire de tous les temps. Malgré une carrière de joueur NBA, il a remporté un MVP NBA, un MVP NBA Finals et quelques titres. Mais un incident entre ses saisons junior et senior à l'UCLA a failli mettre fin à sa carrière professionnelle avant qu'elle ne commence.

Walton, 69 ans, est toujours l'une des personnalités les plus colorées du jeu. Il a été le premier joueur de l'histoire de la NBA à remporter le MVP et le sixième homme de l'année. James Harden l'a rejoint dans le club exclusif avec sa victoire MVP en 2017-18. En raison de problèmes récurrents de pied et de cheville, la carrière de Walton est toujours l'un des plus gros problèmes de « et si » de l'époque.

Bill Walton a raté 4 saisons complètes

Alors que Bill Walton était capable de résister à l'effort physique d'une saison universitaire de 30 matchs, ses problèmes de blessures ont commencé presque immédiatement à son arrivée aux Portland Trail Blazers en 1974.

Premier choix du repêchage de la NBA 1974, Walton a raté 47 matchs en tant que recrue et 31 lors de sa deuxième saison avec des blessures au genou et au dos. Lorsqu'il a mené Portland à son seul titre NBA en 1977, il n'a disputé que 65 matchs en saison régulière. En 1977-78, les Trail Blazers battaient un record NBA pour le plus de victoires en une saison jusqu'à ce que Walton se brise.

Portland avait une fiche de 50-8 lorsque Walton s'est incliné et n'a remporté que huit des 24 derniers matchs avant de s'incliner en demi-finale de la Conférence Ouest. Il s'est à nouveau blessé au pied lors du match 2 contre les SuperSonics de Seattle, et les Trail Blazers sont tombés en six matchs.

En 14 saisons NBA, Walton n'a joué aucun match sur quatre d'entre elles. Il a également eu des années où il a raté 72 et 68 matchs. Au cours de sa carrière, il a raté plus de matchs qu'il n'en a joué. Walton est apparu dans 468 matchs NBA alors qu'il était debout avec un total de 680.

Mais Big Red a presque complètement raté la NBA, pour des raisons qui n'avaient rien à voir avec ses pieds fragiles.

Un voyage d'été a pris une tournure presque fatale pour Bill Walton

Bill Walton, le premier choix au classement général du repêchage de la NBA 1974, a eu une carrière étoilée en raison d'une blessure. Mais cela ne s'est presque jamais produit du tout. Archives Bettmann / Getty Images

Après que l'UCLA a remporté son septième championnat national consécutif en 1973, Bill Walton a commencé des vacances d'été régulières. Selon son autobiographie, Back from the Dead Walton travaillait à temps partiel jusqu'à ce qu'il ait économisé suffisamment d'argent pour faire un voyage.

Il prévoyait de se rendre au Canada à vélo et de retourner là où il avait fait une tournée l'année précédente. Mais il a laissé ses plans trois jours plus tard, évoquant l'équipement lourd attaché à son vélo. Au lieu de cela, il a trouvé un téléphone et a appelé des amis.

Walton a passé des matinées à suivre des cours au Sonoma State College, en Californie, puis a parcouru la campagne à vélo.

Un jour, alors qu'il rentrait chez ses amis après les cours, les choses ont pris une tournure sombre.

"J'ai commencé à ressentir une sensation douloureuse sur le devant de ma jambe droite", a écrit Walton. "Quand j'ai baissé les yeux, j'ai vu cette grosse abeille méchante injecter son poison dans ma jambe. Je n'y ai pas pensé, et sans casser le groupe motopropulseur à la maison, je me suis penché et j'ai renversé l'abeille de moi, ce qui a pris un peu de force, car elle était assez enterrée et bien attachée. "

Ce qui s'est passé ensuite a presque changé le cours de la vie et de la carrière de Walton.

Walton a réagi sévèrement à la piqûre d'abeille

Bill Walton était de la tête et des épaules au-dessus de la foule du basket-ball universitaire au cours de ses trois saisons à l'UCLA. | Archives Bettmann / Getty Images

Après avoir parcouru à vélo les kilomètres restants jusqu'à l'endroit où il habitait, Bill Walton sut immédiatement que quelque chose n'allait pas :

« Soudain, tout mon corps – partout – avait l'impression de brûler. J'ai versé de la sueur par chaque pore. Ma vision s'est brouillée, la rosée est tombée. Ma bouche écume, mon nez et mes yeux coulent. J'ai perdu la capacité de respirer lorsque ma gorge et ma langue ont rapidement enflé. Et tout a empiré – rapidement. »

Bill Walton

Walton était allergique aux piqûres d'abeilles.

Son ami Jim entend sa détresse et appelle une ambulance. L'équipe d'ambulance a envoyé à l'avance un médecin dans une petite ville sur le chemin de l'hôpital de Santa Rosa.

« Lorsque l'ambulance s'est arrêtée en criant, le médecin a ouvert la porte et m'a poignardé avec l'aiguille géante pleine d'adrénaline, et a commencé à me forcer à avaler des comprimés de Benadryl dans la gorge, dans l'espoir d'inverser le choc anaphylactique mortel causé par la piqûre d'abeille ." , a écrit Walton.

Walton s'est complètement rétabli. Depuis lors, EpiPens et Benadryl font partie de son équipement de voyage habituel.

En raison de tous les problèmes de santé qu'il a eus au cours de sa carrière dans la NBA, cela ne s'est presque jamais produit en raison d'une réaction allergique. Il a passé un été merveilleux et est revenu à l'école pour sa dernière année reposé. La carrière universitaire de Bill Walton s'est terminée par une déception; Le record de l'UCLA avec les titres suivants s'est soldé par une défaite en demi-finale nationale. Mais il a vécu pour raconter l'histoire, ce qui peut être une victoire en soi.

Statistiques avec l'aimable autorisation de Basketball Reference .

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