Kobe Bryant était presque un filet du New Jersey pour que l'entraîneur-chef John Calipari ait froid aux yeux : « Nous ne gagnons pas avec un collège »

Kobe Bryant a de solides arguments en tant que plus grand Laker de Los Angeles de tous les temps. Bryant est le leader de la franchise dans les jeux, les points, les buts sur le terrain, les vols et les actions. Sans oublier que ses cinq championnats ressemblent le plus à celui d'un joueur individuel en uniforme des Lakers.

Maintenant, les fans de la NBA connaissent l'histoire de la façon dont Bryant, un choix de repêchage des Charlotte Hornets en 1996, a été retourné à Los Angeles pour Vlade Divac. Mais avant que les Hornets ne prennent le jeune de 18 ans du Lower Merion High School, les New Jersey Nets étaient dangereusement sur le point de faire de Kobe leur centre de franchise.

Les filets du New Jersey embauchent un jeune John Calipari pour transformer le bonheur

John Calipari n'avait que 37 ans lorsqu'il est devenu l'entraîneur-chef des Nets du New Jersey en 1996. | Photo de MATT CAMPBELL / AFP via Getty Images

La série Nets avait besoin de jus. La saison consécutive 30-52 sous la direction de l'entraîneur-chef Butch Beard n'a tout simplement pas réussi. De plus, des joueurs comme Kenny Anderson et Armen Gilliam n'ont pas vraiment amené de fans à Meadowlands.

Après que Rick Pitino ait refusé l'offre de 25 millions de dollars sur cinq ans de Net, le New Jersey a embauché John Calipari, 37 ans, comme prochain entraîneur-chef. Calipari, qui a entraîné UMass de 1988 à 1996, a reçu un contrat de 15 millions de dollars sur cinq ans malgré aucune expérience d'entraîneur professionnel. Il a rejoint le directeur général nouvellement embauché John Nash pour reconstruire une franchise des Nets qui n'avait pas remporté de série éliminatoire depuis 1984.

L'une des premières étapes du réaménagement a été le projet. Le New Jersey possédait le huitième choix total en 1996 et était très intéressé à utiliser ce choix sur Bryant. Les Nets avaient amené Kobe pour trois séances d'entraînement distinctes, et le bruit s'est rapidement répandu dans la ligue qu'ils étaient la destination probable de Bryant.

Cependant, le camp de Kobe allait mettre un frein à leurs plans.

L'agent de Kobe Bryant voulait son client à Los Angeles, alors il a intimidé Calipari et Nets

Avant le repêchage, Bryant a embauché Arn Tellem comme agent. Basé à Los Angeles, Tellem était un ami proche de deux personnes très importantes : le directeur général des Lakers Jerry West et le directeur commercial Sonny Vaccaro. Vaccaro, un ancien chef de Nike, était l'homme qui a signé Michael Jordan pour son premier contrat de baskets. Cependant, il travaillait maintenant pour Adidas et considérait Kobe comme le futur visage de la marque.

Sachant que les Lakers voulaient Kobe et qu'Adidas voulait Kobe sur un grand marché, Tellem a commencé à éloigner certaines équipes de Bryant. "Fondamentalement, j'ai empêché les équipes de choisir Kobe en ne lui donnant pas accès aux entraîneurs", a déclaré Tellem plus tard à Sports Illustrated. "Je savais que les équipes seraient réticentes à tenter leur chance avec un lycéen sans d'abord lui parler et l'entraîner." Cependant, cela n'a pas arrêté les Nets. Nash et Calipari voulaient tous deux Bryant et sont allés jusqu'à dire aux parents Joe et Pam qu'ils le choisiraient avec le huitième choix s'il était là.

Quand le jour du repêchage est arrivé, le drame aussi. Kobe a d'abord appelé Calipari pour lui dire que le New Jersey était trop près de chez lui à Philadelphie et qu'il voulait être plus loin de ses parents. Nash a entendu la même chose de Tellem, qui l'a qualifié d'« histoire de cockamami ». Bien que cela seul n'ait pas effrayé l'entraîneur Cal, Tellem était en train de sceller l'accord.

Kendall Gill, un attaquant des Nets et un client de Tellem, était assis dans le bureau de l'agent lorsqu'il a entendu la menace contre son nouvel entraîneur :

"Cal a dit à Arn Tellem que les Nets avaient pris Kobe. Et Arn lui a dit – et c'est exactement ce qu'il a dit – " Jean, je le jure devant Dieu, si tu le prends, nous endurerons. J'ai déjà un deal entre les Hornets et les Lakers, et il vaut mieux ne pas tout gâcher. Tu payes. « »

Kendall Gill

« Alors, John se précipite dans mon bureau et me dit ceci », se souvient plus tard Nash. « J'ai dit : « John, allez. » Tu n'y crois pas, *** ? Tout cela fait rougir la famille. Les mandataires. C'est totalement b *** s ***. Croyez-moi. Calipari, qui gagnait 3 millions de dollars par an et avait le dernier mot sur toutes les décisions concernant le basket-ball, a répondu en disant: "Vous savez que nous n'avons pas gagné avec un lycéen". Tu sais que c'est vrai?

La peur de Tellem a suffi à redéfinir Calipari. Le soir du repêchage, Cal s'est levé pour annoncer au groupe de propriétaires : " Si Kerry Kittles est au conseil, nous le rédigerons. Et s'il n'est pas là, nous prendrons Kobe Bryant. " Et c'est exactement ce qui s'est passé. Kittles, un Américain de Villanova, a été choisi par le huitième du Net.

"Jersey aurait été bon pour moi", a admis Kobe plus tard dans le New York Daily News en 1998. "Près de chez moi, de la famille et des amis qui sont venus au combat. Pas de problème."

Kobe est devenu une légende des Lakers, tandis que la course de Calipari dans le New Jersey a été de courte durée

Lorsque les Nets ont choisi Kittles, personne ne s'est réellement opposé à la venue de Kobe à Los Angeles. Lorsque Bryant était disponible avec le 13e choix, Charlotte l'a emmené et l'a emmené à LA pour Divac. Le reste, bien sûr, appartient à l'histoire.

Alors que Bryant a remporté cinq titres et est devenu une légende des Lakers, Calipari n'a pas atteint la moitié de son contrat. L'entraîneur Cal est allé 72-112 avec aucune victoire en séries éliminatoires, avant d'être mis en conserve après un départ de 3-17 lors de sa troisième saison.

L'héritage de Calipari dans le New Jersey ne restera pas dans les mémoires pour les pertes. Les gens préféreraient se souvenir du jour où il a été joué par un agent de changement et un garçon de 18 ans.

"Je n'arrive toujours pas à croire que Cal a laissé un lycéen l'intimider", a déclaré plus tard l'attaquant des Nets Jayson Williams. "Je veux dire, Cal était un peu un tyran lui-même. Alors abandonner l'un des cinq meilleurs joueurs de l'histoire de la NBA parce qu'il vous a menacé ? C'est assez faible, mec. C'est assez faible. "

Si Calipari s'en était tenu aux armes et avait appelé le bluff, Kobe aurait été un filet. Quand il s'agit de savoir comment cela changerait l'histoire de la NBA, vous pouvez laisser libre cours à votre imagination.

Remarque : Toutes les citations sont une gracieuseté de Jeff Pearlmans Three Ring Circus : Kobe, Shaq, Phil et Crazy Years of Lakers Dynasty sauf indication contraire. Catalogue

Toutes les statistiques sont une gracieuseté de Basketball Reference. Catalogue

CONNEXES: Jerry West a affirmé que LeBron James était un meilleur joueur que Kobe Bryant avant que LeBron ne remporte sa première bague: "Pour moi, c'est une évidence". Catalogue

Le poste de Kobe Bryant était presque un filet du New Jersey pour l'entraîneur-chef John Calipari qui a eu froid aux yeux : "Nous ne gagnons pas avec un lycéen". est apparu en premier sur Sportscasting | Sport pur. Catalogue

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