Kobe Bryant et Kevin Durant ont tous deux déclaré que le défenseur le plus coriace qu'ils aient jamais rencontré était le même garde-peintre

Le regretté Kobe Bryant est l'un des meilleurs buteurs de l'histoire de la NBA et s'est classé quatrième au concours général. Liste de pointage de l'heure avec 33 643 points. Toujours un joueur actif, Kevin Durant grimpe cette liste avec près de 24 000 points dans sa carrière. Durant est toujours dans le top cinq, avec une moyenne de 27,0 points par match. Bryant était sans aucun doute le Hall of Famer, et Durant le sera dès qu'il se qualifiera pour l'intronisation.

Ils étaient assez différents en tant que joueurs. Bryant était un tireur de 6 pieds 6 pouces qui a attaqué le panier en tant que jeune joueur avant de devenir une menace plus sauteur plus tard dans sa carrière. Durant, qui refuse d'être appelé un 7 pieds, est entré dans la ligue avec le J doux et soyeux et a ajouté une séquence agressive qui dérive à mesure qu'il mûrit.

Mais malgré les différences physiques, Kobe Bryant et Kevin Durant étaient unis sur un point. Ils ont chacun nommé le même joueur comme le défenseur le plus difficile auquel ils ont été confrontés.

Il n'y avait pas grand-chose que Kobe Bryant n'ait pas réalisé

Kobe Bryant a joué 20 saisons NBA de 1996 à 2016. Il a été MVP de la NBA en 2007-08, a remporté deux prix MVP des finales de la NBA, a fait partie de cinq champions de la NBA, a formé 12 équipes All-Defensive et a été 15 fois athlète All-NBA. Il a également mené la NBA en marquant deux fois, il a donc souvent rencontré la meilleure défense de périmètre des adversaires.

Son match phare est survenu en janvier 2006, lorsqu'il a illuminé les Raptors de Toronto pour 81 points. Il est le numéro deux de l'histoire de la NBA derrière le jeu emblématique de 100 points de Wilt Chamberlain en 1962.

Heureusement pour Kobe, il n'a pas eu besoin de battre un joueur en particulier pour obtenir les 81 points. Au cours de sa dernière saison NBA, la défunte légende des Lakers a révélé qui lui avait donné le temps le plus difficile. Bryant a été suffisamment impressionné pour offrir un cadeau d'adieu à Tony Allen.

La paire de baskets autographiée indique : « À Tony, le meilleur défenseur que j'aie jamais rencontré !

Tony Allen a fait une longue carrière NBA avec sa défense

Kevin Durant et Kobe Bryant ont adopté des approches différentes pour devenir de grands buteurs de la NBA. Mais les deux ont convenu que le défenseur le plus coriace qu'ils aient jamais rencontré était Grindmaster lui-même, Tony Allen. | Ronald Martinez / Getty Images | Sean M. Haffey / Getty Images

Un repêchage tardif du premier tour des Celtics de Boston en 2004, Tony Allen était un joueur à la hausse avec les Celtics en 2006-07 avant que sa deuxième blessure au genou importante en autant d'années ne le fasse dérailler. Il est revenu pour gagner une bague de championnat contre Kobe Bryant et les Lakers en 2008. Mais les sept années qu'il a passées avec les Memphis Grizzlies ont défini la carrière d'Allen.

Allen n'incarnait pas seulement la mentalité Grit-‘n’-Grind Grizzlies ; il a fait le concept. Le fait que cela se soit produit lors de l'explosion d'un coéquipier est passé dans l'histoire. Outré par un coéquipier qui a raté un match avec ce qu'Allen pensait être une blessure mineure, il a mis le feu à Rudy Gay lors d'une interview après le match, qu'il a confiée à Mass Live en 2017.

« J'étais tellement en colère contre Rudy pour ne pas avoir joué … Je finis par obtenir 27 points, huit rebonds et cinq interceptions. Souvenez-vous, je n'avais pas joué à des jeux à 22 cotes, et c'est pour vous dire à quel point j'étais en forme. Durant en avait 35, mais ils ont perdu. Quand ils m'ont accordé mon interview, la première chose que j'ai dite a été : "C'est juste du cœur". Grit et broie. '

"C'est ainsi que cette phrase a fleuri à Memphis. J'étais toujours désolé. C'était vraiment un cran sur Rudy Gay. Mais il est mon mari aujourd'hui ; Je lui ai pardonné pour ça. Mais oui, c'est là que ça a commencé à Memphis.

Tony Allen

Kobe Bryant n'était pas la seule superstar enthousiasmée par la défense d'Allen. Kevin Durant s'est également battu contre elle pendant des années.

Le travail d'Allen n'est pas passé inaperçu. Il a été un choix All-Defensive six fois en sept saisons avec les Grizzlies, dont trois hochements de tête en équipe première. Allen a disputé une dernière saison avec les Pélicans de la Nouvelle-Orléans en 2017-18.

Kevin Durant affecté par l'effet perturbateur d'Allen

Alors que Kevin Durant était avec le Thunder d'Oklahoma City, il a affronté Tony Allen 24 fois en saison régulière et 19 autres en séries éliminatoires. Durant est une carrière de 49,4 % avec 38,4 % dans une fourchette de 3 points.

L'effet Allen était perceptible. En saison régulière, Durant a tiré 47,9% contre Allen et seulement 33,1% des profondeurs. Mais en séries éliminatoires, les pourcentages étaient respectivement de 43,8% et 33,3%.

Lors d'une apparition sur le podcast Knuckleheads en 2019, Durant a souligné que si Trevor Ariza et P.J. Tucker était le meilleur défenseur contre lui à l'époque, il avait un autre choix en général.

"Tony Allen de Chicago !"

Kevin Durant

Allen n'atteindra probablement jamais le Hall of Fame. Il n'a jamais été un joueur étoile et il n'a obtenu une moyenne de points à deux chiffres qu'une seule fois en 14 saisons.

Mais lorsque deux grands buteurs comme Kobe Bryant et Kevin Durant vous appellent le meilleur défenseur qu'ils aient jamais rencontré, votre héritage est certain.

Statistiques avec l'autorisation de Basketball Reference. Catalogue

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