Kobe Bryant a failli débarquer avec une autre équipe sur Draft Night qui rendrait les fans des Lakers malades

Kobe Bryant sera toujours synonyme des Los Angeles Lakers. Vous ne pouvez pas parler de l'un sans mentionner l'autre. Lorsque les Lakers ont échangé contre un Bryant de 18 ans en 1996, cela s'est avéré être sans doute le plus grand jour de l'histoire de la franchise. Le même joueur de 18 ans a mené les Lakers à cinq titres NBA en 20 saisons.

Mais toute la carrière et l'héritage de Bryant auraient pu être très différents aujourd'hui.

Les Lakers ont volé Kobe Bryant lors du repêchage de la NBA de 1996

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Kobe Bryant a rejoint le repêchage de la NBA en 1996 et était la perspective la plus polarisante de la classe. C'était un talent offensif doux et soyeux avec tout le potentiel du monde pour devenir une star, mais il n'avait que 18 ans à l'époque. Bryant a décidé d'abandonner une carrière universitaire et de se lancer directement dans la NBA après le lycée, ce qui inquiétait de nombreux dirigeants au jour le jour de la ligue.

Malgré son énorme talent et son potentiel, Bryant a glissé au 13e choix du repêchage. Il a enfilé un chapeau Charlotte Hornets pour monter sur scène et serrer la main du commissaire de la NBA de l'époque, David Stern, mais il ne finirait pas par jouer un seul match pour les Hornets. En fait, il n'a même pas passé quelques minutes dans l'équipe qui l'a préparé.

Immédiatement après que les Hornets aient repêché Bryant, les Lakers ont balayé et ont échangé contre le phénomène du lycée. Cela s'est avéré être l'un des métiers les plus monumentaux de l'histoire de la NBA, mais les Lakers n'ont presque jamais eu la chance de décrocher le futur Hall of Famer cette nuit-là.

Boston Celtics est tombé amoureux de Kobe Bryant

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Jusqu'au repêchage de 1996, plusieurs équipes du top 10 ont accueilli Bryant pour une séance d'entraînement afin de mieux voir le lycée qui a balayé la nation. L'une de ces équipes était les Boston Celtics, qui occupaient le 6e rang après être passé du 9e.

M.L. Carr, l'entraîneur-chef des Celtics à l'époque, se souvient de cet entraînement avec joie.

"Je vous le dis, il a mis un tireur en caressant le ballon", a déclaré Carr à Baxter Holmes d'ESPN. "C'était incroyable. Nous l'avons mis dans de nombreuses situations catch-and-shoot. On le dribble au milieu, on tire et on tire. Nous l'avons laissé caresser un peu de la ligne des 3 points. Mais c'était beaucoup de libération rapide, de mise en route rapide [shots] pour voir s'il pouvait le faire, parce que nous savions qu'au niveau suivant, il devait l'obtenir rapidement contre une meilleure défense qu'au lycée. Mais il l'a fait avec brio.

"Si vous avez fermé les yeux et réfléchi un peu, vous auriez peut-être pensé que vous regardiez Michael Jordan", a déclaré Jan Volk, directeur général des Celtics à ESPN. «Il a tout bien fait – au-delà du bien. Il était exceptionnel dans tout ce qu'il faisait. Et puis nous avons commenté, si je me souviens bien, à quel point il rappelait Michael.

"Je ne peux penser à aucune autre façon de décrire la formation, sauf qu'il était exceptionnel."

Bryant a également impressionné les Celtics pendant le processus d'entrevue préliminaire. Carr a qualifié l'interview de l'équipe avec Bryant d '«incroyable». «Il a été la meilleure interview que je connaisse, a déclaré Carr.

Kobe Bryant a failli se retrouver avec le plus grand rival des Lakers

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Kobe Bryant a peut-être eu l'avantage le plus élevé de tous les joueurs lors du repêchage de 1996, mais la NBA a convenu que "Super Six of & # 39; 96" (Allen Iverson, Marcus Camby, Shareef Abdur-Rahim, Stephon Marbury, Ray Allen et Antoine Walker) devraient être les premiers espoirs du plateau.

Et c'est exactement comme ça que ça s'est passé. Parce que les Celtics ont pu échanger jusqu'au n ° 6, ils ont pu prendre le dernier des Super Six – Antoine Walker.

"Nous nous moquions de savoir lequel des six était tombé amoureux de nous", a déclaré à ESPN Rick Weitzman, alors directeur des scouts des Celtics. «Nous savions que nous prendrions l'un d'entre eux parce que nous avions besoin d'aide tout de suite, et ces six gars étaient prêts à aider tout de suite, tandis que Kobe, nous savions que nous devions attendre. Et vous savez comment fonctionne la NBA – vous n'avez pas de lien à long terme.

Walker a eu une belle carrière avec les Celtics, mais il n'était pas Kobe Bryant. Si les Celtics étaient restés n ° 9, il est probable qu'ils auraient tenté une chance sur Bryant, ce qui aurait changé le cours de l'histoire de la NBA telle que nous la connaissons.

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