Kobe Bryant a donné à un jeune Russell Westbrook un avant-goût impitoyable de la mentalité Mamba en le détruisant dans un match amical : "Il a concouru comme s'il s'agissait de la finale".

Kobe Bryant a laissé une impression durable sur tous les joueurs de la NBA qui ont eu la chance de passer du temps avec lui. Cela est particulièrement vrai pour Russell Westbrook, qui a grandi jusqu'à Bryant en tant que jeune fan des Los Angeles Lakers et est finalement devenu de bons amis avec son idole.

Lorsque Westbrook a eu la chance de rencontrer Bryant pour la première fois en tant qu'étudiant à l'UCLA, il a appris une leçon précieuse sur la mentalité Mamba après avoir été détruit dans un jeu de ramassage.

Russell Westbrook avait un lien spécial avec Kobe Bryant

Russell Westbrook du Thunder d'Oklahoma City soutient Kobe Bryant des Lakers de Los Angeles | Stephen Dunn / Getty Images

Westbrook a toujours adoré Bryant à cause de son feu rival et de sa volonté implacable de gagner. Ayant grandi juste à l'extérieur de Los Angeles, Westbrook a commencé à regarder les matchs des Lakers et a rapidement décidé de modeler son propre jeu sur celui de Kobe's.

Des années plus tard, Westbrook a lui-même atteint la NBA et a dû affronter son idole d'enfance pendant huit saisons. Les deux sont devenus des amis proches au cours de cette période, et ils ont même parlé de Westbrook rejoignant les Lakers un jour.

Désormais, le drapeau de LA à vie s'intégrera dans l'emblématique violet et or lui-même.

"Des choses dont nous avons parlé, moi et lui, juste le potentiel pour moi d'être un Laker et de comprendre ce que cela signifie", a déclaré Westbrook lors de sa conférence de presse inaugurale des Lakers cet été. "C'est juste fou d'y penser, et ce sera avec moi chaque fois que je mettrai le maillot des Lakers."

Kobe a détruit Westbrook dans un match amical pour lui donner une leçon sur la mentalité Mamba

Westbrook n'oubliera jamais la première fois qu'il a joué contre Bryant. C'était à l'époque de l'université à l'UCLA, et Kobe n'a pas été facile avec lui.

Le nouveau Laker a récemment expliqué l'histoire lors d'une performance sur Jimmy Kimmel Live!

« Quand j'entame la deuxième saison à UCLA, il y aurait beaucoup de matchs de reprise à UCLA, et il y aurait beaucoup de superstars. Mais ce jour-là, Kobe est arrivé, et maintenant je suis super excité et superjuic, a déclaré Westbrook. "Je suis juste excité de concourir parce que Kobe était le meilleur au monde pour moi. J'ai eu l'opportunité de concourir, et Kobe et moi n'avons pas fait l'aller-retour parce qu'il m'a essentiellement tué, mais ce n'est pas grave."

Westbrook a peut-être été embarrassé ce jour-là, mais il a appris une leçon précieuse qui a façonné sa façon d'aborder le basket-ball à l'avenir.

La leçon n°1 que j'ai eue, c'est de le voir – et à ce jour je pense que nous le connaissons tous comme la mentalité Mamba – mais quand j'étais plus jeune et que je l'ai regardé, il a concouru car c'était la finale . Et pour moi, c'était tellement inspirant parce que ça m'a permis de comprendre, c'est comme ça qu'il faut être, peu importe où tu es, ce que tu fais, peu importe comment tu joues. Et j'ai pris cette attitude et j'ai couru avec.

Russell Westbrook

Il l'a fait.

La mentalité Mamba perdure à travers Westbrook

Westbrook a son lot de détracteurs. Il n'est pas incroyablement efficace en tant que tireur, et il prend des décisions douteuses en un mot.

Mais un aspect de la pièce de Westbrook que vous ne pouvez jamais remettre en question est son cœur.

Vous savez que le meneur vedette va tout laisser sur le terrain à chaque fois qu'il le fait. Le jeu agité, la défense cruelle et la compétitivité féroce sont devenus les cartes de visite de Westbrook en tant que joueur NBA, et il ne le serait pas sans Kobe.

Il n'y aura jamais un autre joueur comme Kobe Bryant, mais Russell Westbrook incarne parfaitement ce que signifie avoir la mentalité Mamba.

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