Kevin Garnett n'avait aucune idée de qui était Kobe Bryant quand ils se sont rencontrés pour la première fois, il pensait qu'il était le fils de quelqu'un: "He Was so Intense"

La légende des Los Angeles Lakers Kobe Bryant était l'un des athlètes les plus vénérables à travers les temps. Mais cela n'a pas toujours été le cas.

En fait, lorsque Bryant a rencontré pour la première fois le deuxième membre du Temple de la renommée Kevin Garnett, le grand homme n'avait aucune idée de qui il était. KG a même dit récemment qu'il pensait que Kobe n'était que le fils de quelqu'un accroché dans le placard.

Kobe Bryant et Kevin Garnett sont tous deux entrés en NBA après le lycée

En 1995, Kevin Garnett est devenu le premier joueur en 20 ans à être sélectionné au repêchage de la NBA tout droit sorti du lycée. Les Timberwolves du Minnesota l'ont pris au 5e rang cette année-là, et il a fini par avoir un énorme succès avec eux.

KG a joué au Minnesota les 12 premières saisons de sa carrière, et il a reçu une sélection All-Star dans toutes sauf deux. Il a également mené la NBA en termes de retours par match pendant quatre saisons consécutives de 2003-04 à 2006-07.

Mais la décision de Garnett d'entrer dans la NBA tout de suite après le lycée a ouvert la voie à une autre jeune star : Kobe Bryant.

Lors du repêchage de la NBA de 1996, Charlotte Hornets a sélectionné Bryant n ° 13 du lycée Lower Merion en Pennsylvanie. Comme vous le savez probablement, les Hornets l'ont changé pour les Lakers, et Bryant a passé toute sa carrière à Los Angeles, remportant 18 sélections All-Star et remportant cinq championnats.

Avant même de jouer la deuxième place pour le Lake Show, Bryant a rencontré Garnett dans le vestiaire des Timberwolves.

KG n'avait aucune idée de qui était Kobe

Kevin Garnett des Celtics de Boston (de gauche) est défendu par Kobe Bryant des Lakers de Los Angeles lors du match 4 de la finale NBA 2008 le 12 juin 2008. Dans le monde d'utilisation | Gabriel Bouys / AFP via Getty Images

Garnett est récemment apparu sur le podcast Million Dollaz Worth of Game et il a partagé une histoire intéressante sur la première fois qu'il a rencontré Bryant.

Il a déclaré qu'après un match en fin de saison régulière, il est entré dans les vestiaires de l'ancienne Spectrum Arena de Philadelphie, qui était proche du lycée Bryant. Il a alors vu un jeune garçon assis sur son siège.

"Je pensais que peut-être [he was] le fils de quelqu'un", a-t-il déclaré dans l'épisode du 21 novembre. "… J'ai dit : " Que se passe-t-il ? Laisse-moi venir ici. " Il a dit : " Quoi de neuf, toi ? Quoi de neuf ? Je suis Kobe Bryant, mec ; j'essaie de me rendre ligue." Je venais juste d'entrer dans les vestiaires, alors j'ai pensé : « Qui diable est ce fils ? Il a dit : "Non, non, non, non, non, je suis Kobe Bryant. Quoi de neuf, toi ?"

Garnett a déclaré qu'il "l'avait noyé" et lui a en fait demandé de se lever du siège. Bryant s'est ensuite assis sur la chaise à côté de lui et a commencé à poser des questions sur la NBA.

«Ses yeux, yo. Ses yeux. Il était si intense qu'il voulait juste connaître le niveau suivant et à quoi cela ressemblait », a déclaré Garnett.

KG a ensuite révélé que son entraîneur-chef de l'époque, Flip Saunders, leur avait permis de parler pendant les deux heures suivantes malgré le départ du bus de l'équipe. Et Kobe était une éponge pendant cette conversation; il a juste aspiré tout ce qu'il pouvait de Garnett.

On ne sait pas pourquoi Bryant était dans les vestiaires ce soir-là, mais l'interaction est devenue la première d'une longue série pour les deux stars du basket-ball.

Kevin Garnett et Kobe Bryant sont devenus les ennemis des finales NBA et du Temple de la renommée

Lorsque Garnett et les Timberwolves ont travaillé sur son éventuel départ de l'équipe en 2007, il a d'abord voulu rejoindre Bryant sur les Lakers. Cela n'a pas fonctionné, cependant, et il est allé aux Boston Celtics, où lui et Bryant sont devenus des ennemis des finales de la NBA non pas une mais deux fois.

Lors de la finale de la NBA 2008, les Garnets Celtics ont affronté les Lakers de Bryant et Boston a fini par remporter la série en six matchs. Cependant, après que les Lakers aient remporté le championnat en 2009 contre le Magic d'Orlando, les équipes se sont à nouveau rencontrées en finale en 2010. À cette époque, la série de Los Angeles a remporté sept matchs.

Garnett et Bryant ont plus tard mis fin à leur carrière en tant que deux des meilleurs joueurs à avoir jamais joué dans la NBA. Ils sont ensuite entrés ensemble au Naismith Memorial Basketball Hall of Fame en 2020, avec Tim Duncan, la star de la WNBA Tamika Catchings et diverses légendes de l'entraînement telles que Eddie Sutton.

Kevin Garnett ne savait peut-être pas qui était Bryant lorsqu'ils se sont rencontrés pour la première fois en tant que jeunes sauteurs. Mais leurs chemins ont finalement continué à se croiser pendant les 20 années suivantes.

Statistiques avec l'aimable autorisation de Basketball Reference

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