Kevin Durant dit que Team USA veut honorer Kobe Bryant à Tokyo, mais une défaite contre le Nigeria est une façon amusante de le montrer

Kevin Durant a raté la saison NBA 2019-20 et s'est remis d'un Achille fissuré tendon. Bien que son retour ait été l'un des plus productifs en tant que joueur à avoir eu cette blessure, il a raté plus de la moitié de la saison régulière 2020-21 avec des problèmes aux ischio-jambiers et à la cuisse. Mais il n'a jamais envisagé de s'occuper d'USA Basketball pour la pandémie qui a retardé les Jeux olympiques de Tokyo en 2020. Parmi ses nombreuses raisons ? Un souhait d'honorer la mémoire de feu Kobe Bryant.

Les Jeux de Tokyo seront les troisièmes Jeux olympiques de Durant, et il cherchera une troisième médaille d'or pour rivaliser avec ceux qu'il a remportés respectivement à Londres et à Rio de Janeiro en 2012 et 2016. Durant se rend également à Tokyo à seulement 25 points de Carmelo Anthony marque de pointage olympique américaine toutes les heures. Cependant, le voyage à Tokyo a connu un début difficile avec une défaite d'exposition pour un adversaire improbable.

Kevin Durant et Team USA émerveillés à Las Vegas lors d'un échauffement olympique

USA Basketball avait remporté 39 matchs d'affilée au cours de ses trois précédentes courses olympiques, y compris des matchs d'exhibition d'avant-match. Inclus dans ce tronçon étaient deux victoires sur le Nigeria. À Londres pendant les Jeux olympiques de 2012, l'équipe américaine a battu les Nigérians, 156-63. Le match a établi des records olympiques pour les points et la marge de victoire (83 points).

Lors de la course pré-olympique en 2016, les États-Unis ont complété leur programme de spectacles avant Rio avec 110-66 coups à Houston.

Mais le 10 juillet à Las Vegas, au Nigeria, il remporte une victoire historique et coupe l'équipe de basket-ball des États-Unis 90-87. C'était la première victoire d'une équipe nationale africaine sur l'équipe des États-Unis et ce n'était que la troisième défaite des États-Unis depuis que les joueurs de la NBA se sont qualifiés pour les Jeux de 1992 à Barcelone.

Le Nigeria a éliminé les États-Unis, surtout à longue distance. Ils ont atteint 20 sur 42 (47,6%) en profondeur, contre 10 sur 24 (41,7) pour Team USA. Dans l'ensemble, le Nigeria a tiré 43,8% (32 sur 73) contre 41,3% pour les Américains (26 sur 63). USA Basketball a maintenu le jeu serré à la ligne d'erreur, où ils étaient 25 sur 32 contre seulement 6 sur 10 pour le Nigeria.

Durant a marqué 17 points pour mener l'Américain Gabe Vincent, une réserve de rotation profonde pour le Miami Heat, marquant 21 points pour les Nigérians.

Durant et le besoin de se souvenir de Kobe Bryant

Les médailles d'or américaines Kevin Durant (L) et Kobe Bryant (R) flanquent Carmelo Anthony et LeBron James sur le podium après les Jeux olympiques masculins de 2012 en basket-ball masculin avec basket-ball entre les États-Unis et l'Espagne au North Greenwich Arena de Londres le 12 août 2012. | TIMOTHY A. CLARY / AFP / GettyImages

Kobe Bryant était lui-même un vétéran du basket-ball américain décoré. Il a joué pour deux médaillés d'or olympiques à Pékin en 2008 dans le cadre de la célèbre « Redeem Team » et à Londres en 2012, où il était coéquipier avec Kevin Durant. Bryant a également aidé les États-Unis à remporter l'or au tournoi de 2007 en Amérique.

Durant a expliqué au New York Post que ses raisons de jouer à Tokyo étaient nombreuses, mais que se souvenir de Bryant – tué dans un accident d'hélicoptère en janvier 2020 – était l'une des raisons.

« Cela va être important pour un certain nombre de raisons, et c'est certainement l'une d'entre elles. Nous avons tellement de «disciples de Kobe» ici qui ont appris de lui pendant si longtemps, ont eu des relations avec lui. Vous irez là-bas et gagnerez l'or comme il l'a fait. Alors hâte d'y être.

« Les garçons qui avaient des relations étroites comprendront comment il aborderait chaque jour, en particulier avec Team USA. Il était très fier de faire partie de ce groupe et de son équipe. Nous vivons tous de ce genre d'énergie, et Kobe l'a toujours apporté. Il est donc toujours formidable pour chacun d'entre nous ici. Il nous manque, il nous manque beaucoup, car il serait là pour nous soutenir.

Kevin Durant

Durant veut être sûr de sa troisième médaille d'or. Pour l'entraîneur de l'équipe américaine Gregg Popovich, la motivation à bien faire ne vient pas d'un échec olympique. Au lieu de cela, sa première fois en tant qu'entraîneur-chef du programme est survenue après la décision de Mike Krzyzewski de prendre sa retraite mal.

Kevin Durant et d'autres stars semblent revenir de la Coupe du monde FIBA ​​​​2019 pour l'équipe américaine

En 2019, l'entraîneur honoré des San Antonio Spurs, Gregg Popovich, a eu sa première opportunité de diriger le basket-ball américain dans une grande compétition internationale. Mais l'équipe qu'il a emmenée à la Coupe du monde FIBA ​​​​en Chine en 2019 manquait sensiblement de puissance de star.

Alors que les États-Unis ont franchi les deux tours préliminaires avec une fiche de 6-0, les choses se sont déroulées en poire lors du tour des médailles. La France a éliminé les États-Unis de la compétition pour les médailles avec une victoire de 89-79 en quarts de finale, et la Serbie a ajouté du sel à la blessure avec une victoire de 94-89 dans le tour de consolation. USA Basketball a sauvé une septième place en battant la Pologne.

Avec des joueurs comme Kevin Durant, Damian Lillard et Bradley Beal, les États-Unis ont un pouvoir de star. Mais une défaite pour le Nigeria reste une mauvaise façon de démarrer le processus.

Statistiques avec l'aimable autorisation de la United States Basketball and Basketball Reference. Catalogue

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