Karl Malone s'est rendu compte qu'il avait besoin des Lakers de Los Angeles bien plus qu'il ne le pensait. En 1983

Karl Malone était en route pour le ring insaisissable. Il est passé très près en 1997 et 1998 avec les Utah Jazz, mais Michael Jordan s'est mis en travers du chemin. Après 18 saisons avec les Jazz, il débute dans les Lakers de Los Angeles pour la saison 2003-04, formant une super équipe avec, entre autres, Kobe Bryant, Shaquille O'Neal et Gary Payton.

Bien qu'il ait été si près de remporter un titre NBA, s'inclinant face aux Detroit Pistons en finale, Malone s'est rendu compte à l'époque qu'il avait plus besoin des Lakers qu'il ne le pensait.

Karl Malone a passé un an avec les Lakers et ça ne s'est pas passé comme prévu

Karl Malone s'adresse aux médias lors d'une conférence de presse discutant de sa signature avec les Lakers de Los Angeles au Staples Center le 17 juillet 2003, à Los Angeles, Californie. | Stephen Dunn / Getty Images

Malone avait 40 ans lorsqu'il jouait pour les Lakers. Ils se sont inscrits comme favoris pour tout gagner, mais le parcours de Malone jusqu'à la finale dans ce qui s'est terminé comme sa dernière saison NBA était loin d'être fluide.

LA a connu un début de saison de 18-3, mais quatre minutes après le début d'un match contre les Phoenix Suns, Malone s'est blessé au genou. Il a raté 39 matchs. Au cours des sept premiers matchs sans leur gros attaquant dans l'alignement, les Lakers ont perdu six de leurs sept matchs suivants.

Malone est revenu à l'approche des séries éliminatoires et les Lakers sont entrés dans les séries éliminatoires avec une fiche de 56-26 et la deuxième tête de série dans l'ouest.

Malone a montré qu'il était de retour au premier tour contre les Rockets de Houston lorsqu'il a ajouté un effort de 30 points et 13 rebonds dans le match 4. Les Lakers ont battu les Rockets en cinq matchs, puis se sont occupés des Spurs de San Antonio et puis Kevin Garnett et les Timberwolves du Minnesota en six matchs.

Les Pistons ont battu les Lakers en finale. Détroit s'est séparé à Los Angeles, remportant le premier match. Ils se sont occupés des choses à domicile, remportant les trois suivants pour mettre fin à la série en cinq matchs.

Karl Malone a réalisé qu'il avait besoin des Lakers plus que prévu

Juste avant la saison de Malone avec les Lakers, il a subi sa plus grosse perte. Sa mère, Shirley, est décédée d'une crise cardiaque. Elle avait 64 ans.

Malone a été écrasé.

Avant sa mort, Malone s'est bien adaptée à son nouvel emplacement à Newport Beach. Il était heureux, Shirley aussi.

« J'étais à un niveau tellement élevé », a déclaré Malone au Los Angeles Times fin août 2003. « Une nouvelle situation. Une autre situation. La famille est formidable. La femme et les enfants sont formidables. . Et puis, aussi grand que j'étais, je suis tout aussi petit. "

Shirley voulait que son fils remporte un championnat. Bien que son fils ait passé 18 ans avec Jazz, les Lakers étaient son équipe préférée.

"Elle était très heureuse, parce que toutes ces années avec Jazz, elle a toujours voulu qu'il gagne un championnat", a alors déclaré le frère de Malone, Terry. "Elle a toujours été une fan des Lakers. Moi aussi. Ma mère a toujours aimé Magic et Kareem et tous. C'est à peu près ce qui s'est passé. Elle aimait les Lakers."

Malone n'a pas réalisé à quel point il avait besoin de changer le paysage avant la mort de sa mère.

"Tout cela est un médicament pour moi", a-t-il dit. "Cela m'aide à traverser une période difficile. C'est juste une thérapie pour moi. Les psychologues et les psychiatres et tous, ils vont bien. Mais ce n'était pas ce dont j'avais besoin. J'avais besoin de ça. J'avais besoin de ça ici, comme dans un film, pour entendre les oiseaux sur la plage, comme quelque chose qu'on voit à la télé. Ce n'est pas réel. J'y pense tellement et je suis tellement excité. "

Malone a appris quelque chose sur sa mère avant sa mort qui l'a fait sourire

Aussi bonne que fût la mère de Malone envers lui, il lui rendit le service. Il lui a acheté une nouvelle maison. Il lui a ensuite posé une question.

"Maman, quelle est ta couleur préférée ?"

"Burgogne", sa hun.

« Quel est votre véhicule de rêve ? »

"Un pick-up."

Shirley aimait son pick-up bordeaux. Son fils secoua la tête.

"Je n'ai jamais su, pendant toutes ces années, que ma mère aimait les micros", a-t-il déclaré.

Malone n'a jamais obtenu le titre qu'il voulait avec les Lakers, mais il a obtenu exactement ce dont il avait besoin avec eux.

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