Kareem Abdul-Jabbar aurait pu rejoindre l'ABA pour une légende de la NBA commettant une erreur de 1 million de dollars

En 1969, l'un des matchs les plus importants de l'histoire du basket-ball professionnel n'impliquait aucun tir. Il n'y avait pas de fans hurlants, pas d'arènes bondées. Au lieu de cela, les lignes de bataille étaient dans une chambre d'hôtel à New York. L'American Basketball Association venait de terminer sa deuxième saison et était pleine d'encre rouge. Les franchises ont quitté la campagne pour mendier des boissons énergisantes. La NBA et l'ABA ont fait la guerre à Kareem Abdul-Jabbar, la perspective universitaire la plus importante depuis une génération, et chaque camp n'a eu qu'un seul tour.

Abdul-Jabbar, encore connu sous le nom de Lew Alcindor avant sa conversion à l'islam, a mené l'UCLA à un record de 88-2 et trois championnats nationaux consécutifs. Il était le plus grand espoir des repêchages de 1969, un joueur qui voulait renforcer la supériorité de la NBA ou mettre le nouvel ABA sur la carte. L'effort était énorme.

ABA avait un plan pour obtenir Kareem Abdul-Jabbar

Dans l'histoire narrative de Terry Pluto sur l'ABA, Loose Balls: The Short, Wild Life of the American Basketball Association l'ancien directeur général des Indiana Pacers, Mike Storen, faisait partie du groupe de dirigeants qui ont élaboré une stratégie pour obtenir Kareem Abdul -Le nom de Jabbar sur un contrat ABA. Avec leur sombre saison 17-61 en 1968-69, les New York Nets avaient le meilleur choix lors du repêchage de l'ABA. Les Milwaukee Bucks ont remporté le tirage au sort des Phoenix Suns après que les deux équipes d'expansion de la NBA aient terminé dernières dans leurs divisions respectives.

Après les brouillons respectifs, Abdul-Jabbar a dit aux deux parties qu'il serait chez lui à New York pour une journée. Il présenterait la meilleure offre de chaque ligue, déciderait et passerait à autre chose. Le magasin a rappelé que l'ABA avait dépensé environ 10 000 $ pour enquêter sur Abdul-Jabbar afin de déterminer une stratégie. Ils ont appris deux choses.

"Alcindor prendrait la décision lui-même", a déclaré Storen. "Ce ne serait pas Sam Gilbert (booster de l'UCLA et agent d'Abdul-Jabbar). Ce ne serait pas non plus (l'entraîneur de l'UCLA) John Wooden, ou les parents d'Alcindor, ou un ami. Alcindor avait suffisamment confiance en lui pour décider par lui-même. . .

« Une fois cette décision prise, il s'y tiendrait. Il avait une loyauté très forte, et on pouvait croire beaucoup à ce qu'il disait.

ABA a élaboré un plan pour faire d'Abdul-Jabbar un millionnaire immédiat. Mais le commissaire de l'ABA, George Mikan, est intervenu et les choses ont mal tourné à partir de là.

Chèque -débâcle de 1 million de dollars

Kareem Abdul-Jabbar aurait pu être la plus grande superstar de l'ABA si ce n'était une grosse erreur d'une légende de la NBA. | Jerry Cooke / Corbis via Getty Images

Le plan d'ABA pour faire de Kareem Abdul-Jabbar un millionnaire immédiat était littéral. Ils devaient proposer un énorme contrat, mais ils voulaient sceller l'affaire en lui présentant un chèque de banque d'un million de dollars.

Mikan se rend à la réunion avec le chèque en poche. Nets a fait la première présentation, avec Mikan et le propriétaire des Nets, Arthur Brown. L'argent serait plus proche. Le magasin était sûr, au moins jusqu'à ce que Mikan quitte la réunion.

« Ils sont sortis et j'ai dit : « Ce chèque nous a menés là où nous voulions aller, n'est-ce pas ? » » Sa Storen. "Mikan a dit:" Nous avons décidé qu'il n'était pas nécessaire de lui faire notre meilleure offre. On sait quand il revient vers nous, puis on utilise le chèque pour le deuxième appel. "J'ai crié" Tu as fait quoi ? & # 39; "

Mikan a dit à Storen qu'Abdul-Jabbar reviendrait après avoir reçu l'offre à Milwaukee. Lorsque Storen a fait pression sur le commissaire pour savoir si le joueur avait fait cette déclaration, la réponse n'était pas ce qu'il voulait entendre. Mikan a déclaré: "Le garçon a dit qu'il prendrait la décision."

Magasin éclaté :

« Je criais vraiment. ‘ Stupides SOB, pourquoi avons-nous dépensé tout cet argent pour découvrir toutes ces informations si vous n’allez pas les utiliser ? Comment ne pas lui donner le chèque ? '"

C'était fini. Abdul-Jabbar a accepté l'offre sur cinq ans du dollar de 1,4 million de dollars. ABA a essayé de lui remettre le chèque à l'aéroport, mais il était trop tard. ABA a perdu.

Les négociations Kareem Abdul-Jabbar mettent fin à Mikan

Mikan n'a pas pris sa retraite longtemps après que les négociations Kareem Abdul-Jabbar ont tourné au vinaigre. Il a dit à Pluton qu'il ne pensait pas qu'ABA ait jamais eu une chance :

"Je ne peux pas prouver qu'Alcindor avait conclu un accord à l'avance avec la NBA, mais je pense qu'il l'a fait. Nous n'avons jamais eu l'occasion de négocier. Je sais que les parents d'Alcindor avaient les larmes aux yeux quand ils ont vu ce chèque et ont échoué En fait, j'ai toujours une copie de ce chèque d'un million de dollars. "

Nous savons comment cela s'est passé. L'ABA a tenu bon jusqu'en 1976, avant que quatre des équipes ne rejoignent la NBA dans le cadre d'une fusion. Abdul-Jabbar a joué 20 saisons NBA, a remporté un record de six NBA MVP Awards et a pris sa retraite en tant que meilleur buteur de la ligue de tous les temps.

C'est toujours la question "et si" la plus importante pour les anciens suffisamment pour se souvenir de l'ABA. À quel point l'histoire du basket-ball est-elle différente si Mikan venait de remettre à Kareem Abdul-Jabbar le chèque d'un million de dollars ?

Statistiques avec l'aimable autorisation de Basketball Reference . Catalogue

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Le poste de Kareem Abdul-Jabbar aurait pu rejoindre l'ABA pour une légende de la NBA commettant une erreur de 1 million de dollars, apparue pour la première fois sur Sportscasting | Sport pur. Catalogue

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