Julius Randle voulait rivaliser avec LeBron James : "Je préférerais rivaliser contre LeBron James et le battre que d'être dans son équipe"

La star des New York Knicks Julius Randle pensait qu'il obtiendrait l'une de ses premières NBA souhaite le 23 novembre lorsque les Lakers de Los Angeles arrivent au Madison Square Garden. Randle, presque 27 ans, a déclaré avant même que les Lakers ne lui fassent un choix de loterie en 2014 qu'il préférait rivaliser avec les meilleurs plutôt que de jouer avec eux. Mais une suspension de LeBron James privera Randle d'une chance de combattre James lors d'une émission nationale.

Randle en est maintenant à sa huitième saison NBA. Il vient après la meilleure année de sa carrière, obtenant les récompenses de joueur les plus améliorées et obtenant une place All-NBA tout en emmenant New York à sa première apparition en séries éliminatoires depuis 2013. C'était la première expérience de Randle de la saison, et bien que cela n'ait pas fonctionné comme il l'espérait, lui et les Knicks espèrent poursuivre sur cette lancée cette saison.

Julius Randle a quitté les Lakers juste avant l'arrivée de LeBron James à LA

En février 2019, alors qu'il était avec les Pélicans de la Nouvelle-Orléans, Julius Randle a remporté l'une de ses deux victoires face à face contre LeBron James. | Icône de fil de sport

La carrière NBA de Julius Randle a mal commencé. Au quatrième quart de ses débuts, il s'est cassé la jambe droite lors d'une défaite éclatante contre les Rockets de Houston. Sa saison recrue était terminée après seulement 14 minutes et deux points.

Il s'est régulièrement amélioré au cours des trois saisons suivantes, mais les Lakers ont choisi de ne pas lui offrir de prolongation de recrue avant la saison 2017-18. LA a initialement étendu une offre de qualification à Randle pour en faire un agent libre limité. Mais après que LeBron James ait accepté de signer avec les Lakers, la proposition a été retirée.

Randle a plutôt signé un accord de preuve d'un an de 8,6 millions de dollars avec les Pélicans de la Nouvelle-Orléans. Son engagement envers lui-même a largement porté ses fruits. Après une moyenne de 21,4 points et 8,7 rebonds par match en 73 matchs pour les Pélicans, Randle a reçu un contrat de 62,1 millions de dollars sur trois ans des Knicks.

Après l'explosion de la saison dernière, Randle a pris moins d'argent qu'il n'aurait pu gagner l'été prochain sur le marché libre et a accepté une prolongation de quatre ans de 117,1 millions de dollars pour rester à New York. L'accord comprend une option de joueur de 29,5 $ pour la saison 2025-26.

Mais avant même d'atteindre la NBA, Randle voulait se défier contre le meilleur du jeu.

Randle voulait relever le défi de rencontrer LeBron James

Dans une interview accordée à GQ à la fin du repêchage de la NBA 2014, Julius Randle a déclaré que l'idée de faire équipe avec la superstar LeBron James, qui rejoindrait les Cleveland Cavaliers peu de temps après le repêchage, ne l'excitait pas tant autant comme un défi avec aller contre le roi :

"Je préfère jouer contre LeBron. J'ai juste une vieille mentalité. Je veux battre les meilleurs. Peut-être qu'à l'avenir je jouerai avec lui. Je l'ai observé toute ma vie. Je préfère rivaliser avec lui et essayer de le battre que d'être dans son équipe. »

Les combats n'ont pas souvent suivi le chemin de Randle. En 11 rencontres de carrière contre les équipes de James, l'équipe de LeBron a remporté neuf de ces matchs.

Mais la première victoire fut spectaculaire pour Randle. En mars 2018 au Staples Center, Randle a pris sa retraite pour un sommet alors en carrière de 37 points sur 14 des 18 tirs, ajoutant 14 rebonds et sept passes décisives dans une victoire de 127-113 contre James et les Cavaliers. La deuxième victoire est survenue en février 2019 lorsque la Nouvelle-Orléans a battu James et les Lakers 128-115 au Smoothie King Center de Big Easy.

Julius Randle et les Knicks ont pris un départ incohérent

Ni les Knicks ni les Lakers ne sont là où ils devraient être pour ouvrir la saison 2021-22. New York est tombé à 9-8 avec une défaite à l'extérieur contre les Chicago Bulls le 21 novembre. James a obtenu sa deuxième suspension de sa carrière ce soir-là tandis que les Lakers battaient les Detroit Pistons pour égaliser le record à 9-9.

La NBA a suspendu James pour le match contre les Knicks. Il a reçu un Flagrant 2 pour avoir frappé le centre de Detroit Isaiah Stewart au visage au cours du troisième quart de leur match.

James a joué deux fois contre les Knicks depuis que Julius Randle a rejoint le club. LA a balayé les deux rencontres en 2019-2020, mais James s'est blessé pour les deux matchs la saison dernière. Les équipes se sont séparées la saison dernière et New York et les Lakers ont chacun gagné à domicile.

Le démarrage de Randle a été lent cette saison. Il a une moyenne de 20,4 points, 10,0 rebonds et 5,1 passes décisives, mais ses tirs ont considérablement chuté. La saison dernière, il a atteint 45,6% au total et 41,1% sur une fourchette de 3 points; cette saison, les pourcentages de Randle sont respectivement de 42,2 % et 35,3 %.

Le changement le plus important cette saison est le tir en traction. Cette saison, Randle ne gagne que 34,1% de ses pull-ups au total, 37,0% en profondeur. La saison dernière, ces chiffres étaient respectivement de 41,5% et 40,0%.

Mais les Lakers donnent à Julius Randle l'occasion de se remettre sur les rails. Avec ou sans LeBron James, LA a été moche défensivement. Ils ont donné 116 points dans la victoire sur les Pistons, qui ont la troisième pire attaque de la NBA.

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