Julius Erving n'a été avec les Hawks d'Atlanta que pendant une courte période, mais avait plusieurs de ses stars : "Le basketteur le plus talentueux que j'aie jamais vu".

Une vérification rapide du bilan de carrière de Julius Erving montre qu'il a joué 16 saisons en tant que joueur ABA et NBA. Il a passé deux ans avec les Virginia Squires et trois avec les New York Nets avant de passer 11 ans avec les Philadelphia 76ers. Au cours des 16 années, il a joué avec une légion de Hall of Famers. Mais si vous lui demandez qui était le joueur le plus talentueux qu'il ait jamais vu, il mentionnera un gars qu'il n'a joué aux cartes qu'en pré-saison.

La liste des coéquipiers d'Erving se lit comme un Who's Who par Springfield Inductees . C'est le pionnier Charlie Scott, le premier joueur noir de l'Université de Caroline du Nord. Il a également joué avec George Gervin, George McGinnis, Maurice Cheeks, Bobby Jones, Moses Malone, Charles Barkley et Bob McAdoo, mais aucun d'entre eux n'a autant impressionné Erving qu'un autre coéquipier de courte durée.

Julius Erving a sauté court aux Hawks d'Atlanta

Julius Erving a un maillot encadré n°54 des Atlanta Hawks depuis son bref passage avec le club en 1972, où il a fait équipe avec le légendaire Pete Maravich pendant quelques saisons. | Archives Bettmann / Getty Images

Après sa saison recrue avec Squires, Erving a essayé de passer à la NBA plus établie. Il a reçu un contrat de 2 millions de dollars des Atlanta Hawks, selon ESPN. Là, il ferait équipe avec un autre futur Hall of Famer à Walt Bellamy.

Mais il ne devrait pas l'être. Le propriétaire de Virginie, Earl Foreman, a demandé et reçu une injonction, empêchant Erving de jouer en NBA. De plus, le commissaire de la NBA, Walter Kennedy Hawks, a infligé une amende de 25 000 $ pour chaque match d'exhibition joué par Erving.

Les Milwaukee Bucks ont passé leur premier tour en 1972 à Erving. Atlanta a signé le Dr J sans avoir ses droits. La NBA pensait que c'était une grosse affaire ; Les Hawks ont finalement payé une amende de 250 000 $ (réduite plus tard à 100 000 $) et ont remis deux sélections au deuxième tour aux Bucks en compensation, selon NBA.com.

Après trois matchs de spectacle, Erving est revenu chez Squires. Virginia a vendu Erving à Nets en 1973. (Atlanta a compensé les pertes sur le salaire d'Erving et divers frais juridiques dans le cadre de la transaction compliquée).

Lorsque les Nets ont rejoint la NBA en 1976, ils ne pouvaient plus se permettre le prix d'Erving. New York l'a envoyé aux 76ers pour de l'argent. Il est toujours considéré comme le plus grand filet de tous les temps, avec trois prix ABA MVP et deux championnats à montrer pour ses trois saisons à Long Island.

Mais le joueur dont il se souvient le plus en tant que coéquipier n'a jamais joué avec lui dans un match qui compte.

Julius Erving et ses matchs d'entraînement avec Pete Maravich

Selon son autobiographie de 2013, Dr J Julius Erving voulait vraiment rejoindre les Hawks. En plus de Bellamy, les Hawks avaient le doux tireur Lou Hudson et un nouvel entraîneur à Cotton Fitzsimmons. Et puis il y avait Pete Maravich.

Légende collégiale à LSU, Maravich était un porteur de passes et de ballon dynamique qui pouvait marquer aussi bien que n'importe quel joueur. Après s'être entraînés avec les Hawks, Erving et Maravich se sont impliqués dans des matchs en tête-à-tête légendaires et ont joué pour voir qui paierait le chèque du dîner.

Erving a déclaré que jouer contre Maravich ne ressemblait à rien d'autre qu'il avait vécu.

"Il a le genre de champs de tir que je n'ai jamais vu auparavant", a écrit Erving. "Il peut toujours le tirer à 35 pieds, mais si je sors et le défends, il me croise sur le dribble et obtient un lay-up ou un dunk. Pete a de grands hauts et des bas, et même s'il n'est pas connu pour en arrivant au bord, il jette de jolis coups dans nos jeux et ses cheveux flottent dans l'air chaud de Géorgie. »

Erving s'est rendu compte que lui et Maravich partageaient les choses également sur les chèques du dîner. Cependant, Erving a réalisé un arrêt spectaculaire.

Mais pour tous les grands joueurs qu'Erving a joué avec et contre, Maravich s'est démarqué :

"Pete Maravich est le meilleur basketteur que j'aie jamais vu."

Venant de l'un des plus grands joueurs de tous les temps, c'est une énorme approbation.

Pete Maravich n'a jamais beaucoup goûté à la victoire

Pete Maravich a joué 10 saisons en NBA, principalement avec les Hawks et le New Orleans Jazz. Des problèmes de genou ont coupé sa carrière et les Celtics de Boston l'ont coupé avant la saison 1980-81. Il est décédé d'une insuffisance cardiaque en 1988.

Maravich a remporté un titre de meilleur marqueur en 1976-77 avec le Jazz et a été quatre fois athlète All-NBA. La moyenne en carrière de 44,2 points par match à LSU est toujours un record de la division I de la NCAA, et le record de 3667 points est arrivé en seulement trois saisons (les étudiants de première année n'étaient pas qualifiés lorsque Maravich était à l'université).

Sa moyenne NBA de 24,2 points par match figure parmi les 20 meilleurs de tous les temps. Il a terminé troisième dans le sondage NBA MVP en 1976-77 malgré avoir joué pour un club de la Nouvelle-Orléans à 35 victoires.

L'une des grandes hypothèses de l'histoire de la NBA concerne ce que Julius Erving et Pete Maravich auraient pu réaliser ensemble. Cela aurait probablement été légendaire.

Statistiques avec l'aimable autorisation de Basketball Reference . Catalogue

CONNEXES: Julius Erving a fait l'éloge d'une star inconnue en tant qu'élément central de la fusion ABA-NBA: "Mel Was the Hero"

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