John Starks affirme hardiment que Reggie Miller et Clyde Drexler étaient plus difficiles à protéger que Michael Jordan

John Starks était une rareté dans la NBA. Le repêchage de l'État d'Oklahoma en 1988, Starks a fait un bref passage avec les Golden State Warriors et a joué dans quelques ligues mineures américaines aux États-Unis avant de se faire tirer dessus avec les New York Knicks en 1990. Cela signifiait qu'il a passé une grande partie de son nouveau Carrière de York en tant que combattant contre Michael Jordan et la dynastie des Chicago Bulls

En huit saisons à Manhattan, les Starks ont atteint le statut d'All-Star, remportant le sixième prix de l'homme de l'année et aidant les Knicks à devenir l'une des meilleures équipes de la NBA dans les années 1990. Starks était une sélection entièrement défensive en 1992-93, mais sa réponse à qui était son plus grand défi à cette extrémité du terrain peut vous surprendre.

John Starks et son ascension de Silver Bullets and Rockers à star de la NBA

Lorsqu'il a rejoint les Golden State Warriors en 1988, Starks a été victime du timing. Starks a signé en tant qu'agent libre sous-traité la même année que Golden State a remporté le titre de recrue de l'année et futur membre du Temple de la renommée Mitch Richmond avec le cinquième choix au total. Ils jouaient au même poste.

Qu'il suffise de dire que Richmond a remporté le poste. Starks n'a joué que 36 matchs et les Warriors ont renoncé à leurs droits l'été suivant. Il a joué les saisons 1989-90 avec les Cedar Rapids Silver Bullets dans l'ancienne Continental Basketball Association. Il a joué le printemps et l'été avec les Memphis Rockers dans la Ligue mondiale de basket-ball qui sera bientôt fermée.

Starks a obtenu un tir avec les Knicks lors du camp d'entraînement en 1990. Une blessure au genou en pré-saison l'a empêché de toucher le fil du ballottage. À son retour début décembre, il a marqué 20 points lors de ses deuxième et troisième matchs et n'a jamais regardé en arrière.

En 1992, il était souvent titulaire et en 1993, il a repris un rôle régulier dans la formation. Lors de sa seule finale NBA en 1994, les Starks ont récolté en moyenne 17,7 points et 5,9 passes décisives par match, mais n'ont tiré que 36,8% et étaient 16 sur 50 (32%) du pays à 3 points. Contre Michael Jordan en playoffs, les Knicks ont perdu le premier tour en 1991, les demi-finales en 1992 et 1996, et la conférence en 1993.

Starks faisait partie du paquet Knicks envoyé aux Warriors pour obtenir Latrell Sprewell après le lock-out de 1998-99.

Starks à couvrir Michael Jordan et d'autres défis défensifs

John Starks (à droite) a déclaré que Michael Jordan était plus facile à protéger que des contemporains comme Reggie Miller et Clyde Drexler. Pas plus facile de s'arrêter, imaginez. Juste plus facile à garder. | Keith Torrie / Archives quotidiennes de New York via Getty Images

Dans un essai pour The Players Tribune de 2017, John Starks a écrit sur les cinq joueurs les plus durs qu'il a dû défendre au cours de sa carrière. Il est fermement convaincu que son époque dans les années 1990 était la meilleure de la NBA.

Parmi ses cinq défis les plus difficiles, il a cité Richmond et Michael Jordan, Reggie Miller, Steve Smith et Clyde Drexler. Et il maintient que des cinq, Jordan était le plus facile à garder. Jordan était-il plus facile à défendre que Steve Smith ? Il a une explication.

"Je ne dis pas que je l'ai arrêté ou quoi que ce soit. Mais laissez-moi vous expliquer. Reggie bougeait beaucoup. n'est pas venu pour vous conduire autour d'un tas de choix. Il allait juste prendre le ballon et vous aligner. Il était probablement l'un des seuls gars de la ligue qui n'avait aucune faiblesse dans son jeu.

« Vous receviez le rapport du scout, et il disait en gros : « Bonne chance ». La seule faiblesse que j'ai observée était qu'il n'était pas un gros tireur à 3 points. Cependant, il pouvait les faire quand il en avait besoin, et au fil des ans, il est devenu encore meilleur dans ce domaine.

John Starks

Pour être clair, Starks ne dit pas que Jordan était facile à arrêter. C'était plus que vous saviez ce qu'il voulait faire, et Jordan l'a fait quand même. Mais il n'y avait pas tant de course et de poursuite qu'avec Miller.

John Starks est toujours un favori des fans à New York

En tant que joueur, John Starks s'est taillé une solide carrière d'un point de vue humble. Il reste le leader de tous les temps à trois points des Knicks avec 982, et bien que cela semble être une petite somme charmante aujourd'hui, Starks a été le premier joueur de la NBA à marquer plus de 200 3 en une saison.

Starks travaille toujours avec les Knicks en tant qu'ambassadeur des fans et analyste de studio pour la couverture par MSG Network des matchs à domicile de New York.

Starks était un défenseur tenace qui incarnait les principes défensifs durs de Pat Riley avec les Knicks des années 1990 malgré l'abandon de la taille dans la plupart de ses combats.

John Starks ne prétend jamais avoir arrêté Michael Jordan, seulement qu'il n'était pas complexe à garder. Et les fans de Knicks auront toujours le don de se souvenir de Starks également.

Statistiques avec l'aimable autorisation de Basketball Reference . Catalogue

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