" Jeter l'éponge ", littéralement, a aidé à mener à Shaquille O' Neal-Kobe Bryant The Los Angeles Lakers Dynasty

Los Angeles Lakers " L'équipe de trois terrains était le titre des Hall of Famers Shaquille O'Neal et Kobe Bryant. Mais au-delà du duo dynamique, il y avait un groupe d'acteurs qui ont aidé LA à remporter trois titres consécutifs de 2000 à 2002.

L'un de ces joueurs était Robert Horry.

Big Shot Bob a frappé une série de courbes d'embrayage pour les Lakers au cours de leur quête de titre. Le vétérinaire de 16 ans a également remporté sept championnats NBA dans trois organisations.

Mais Horry n'aurait pas du tout de Laker s'il n'y avait pas eu une nuit à Boston, une querelle et une serviette.

Robert Horry s'est retrouvé avec les Lakers de Los Angeles après avoir jeté une serviette sur un entraîneur qu'il méprisait

Horry a commencé sa carrière dans la NBA en 1992. Un choix de première ronde des Houston Rockets, l'attaquant de 6 pieds 10 pouces de l'Alabama a récolté en moyenne 10,5 points sur quatre saisons avec les Rockets et a joué un rôle dans leur retour à la normale. de retour aux championnats en 1994 et 1995. Après avoir enregistré en moyenne 12,0 points, son meilleur record en carrière, lors de la saison 1995-96, Horry a été transféré aux Phoenix Suns dans le cadre de l'accord qui a envoyé Charles Barkley à Houston.

Horry était misérable en un mot. Non seulement il est passé d'une équipe de championnat à l'une des pires franchises de la ligue, mais il était maintenant entraîné par Danny Ainge.

« Je détestais Danny Ainge, je ne vais même pas mentir. Je le détestais », a déclaré Horry sur son Big Shot Bob Podcast . "Mario Elie est l'un de mes bons amis, et dans l'un des matchs éliminatoires, il a sorti le ballon – Danny Ainge était un lanceur – il a frappé Mario au visage avec le ballon exprès."

Il a joué pour un entraîneur-chef qu'il détestait, et Horry et les 10-21 Suns se sont rendus à Boston pour jouer pour les Celtics. Avec 7:12 à gauche du règlement et les Celtics en tête 89-84, Ainge Horry a tiré après que la performance de la cinquième année ait levé un tir sauvage à trois points qui était loin d'entrer. Frustré, Horry a confronté son entraîneur et l'a frappé avec un visage plein d'explosions, tandis que quelques coéquipiers tentaient de l'éloigner.

Après qu'Ainge et Horry se soient un peu déplacés, le soleil en colère a pris la serviette autour de son cou et l'a jetée sur l'entraîneur. Il a reçu une suspension de deux matchs et s'est excusé auprès de son équipe par la suite, mais c'était le dernier match de Horry avec les Suns.

Les Lakers sont passés à Horry en partie à cause de leur propre problème de joueur

La saison 1996-97 était la première d'O'Neal et Bryant à Los Angeles. Ils étaient entourés d'un casting de soutien avec les gardes Nick Van Exel et Eddie Jones, ainsi que l'entraîneur-chef Del Harris.

Puis il y a eu Cédric Ceballos, un joueur dont LA avait hâte de se débarrasser.

Ceballos a été détesté par ses coéquipiers presque immédiatement après son arrivée de Phoenix avant la saison 1994-95. Il a marqué en moyenne un peu moins de 22 points par match lors de sa première saison en violet et en or, et s'est donné le surnom de « Chise », abréviation de « Franchise ».

"Il s'est donné un surnom", a déclaré l'ancienne coéquipière Corie Blount dans le livre Three Ring Circus: Kobe, Shaq, Phil et Crazy Years of the Lakers Dynasty . "Pensez à l'arrogance de cela. Franchise ? Vraiment? Êtes-vous notre franchise player? D'accord, mon pote. Vous l'avez épuisé …"

Jeff Pearlman, auteur de Three Ring Circus a décrit le type de joueur de Ceballos :

« C'était votre athlète professionnel égocentrique classique, il a dit trop de fois à quel point il était génial, incroyable et incroyable alors qu'en fait il n'était ni grand, ni fantastique, ni fantastique. L'intensité défensive de Ceballos était inexistante. Il passait une ou deux fois par mois.

Jeff Pearlman

En 1995, Ceballos a sauté un vol d'équipe et n'est plus apparu dans les matchs. Il est revenu cinq jours plus tard, se remettant apparemment d'un voyage de ski nautique à Lake Havasu.

Deux ans après que Chise a pris une mesure de disparition, les Lakers l'ont finalement expulsé pour de bon. Ceballos a été remplacé par Horry trois jours seulement après le tristement célèbre lancer de serviette.

Horry a immédiatement adhéré et a joué un rôle majeur pour les Lakers

Robert Horry (# 5) a réussi de nombreux gros coups pour les Lakers de Los Angeles, aucun plus gros que son vainqueur du match 4 de la finale de la Conférence Ouest 2002. | Photo de Wally Skalij / Los Angeles Times via Getty Images

Alors que Ceballos poursuivait ses voies égoïstes à Phoenix, Horry est venu à LA en mission pour s'intégrer. Il comprenait un tir à trois points, une défense, des écrans parfaits et un leadership, en particulier pour Kobe Bryant, 18 ans.

Harris a immédiatement vu la valeur d'Horry.

"C'était une très bonne personne", a déclaré Harris à Pearlman. « Vous ne savez jamais ce que vous obtiendrez lorsque vous ajoutez une personne au mélange. Mais Robert était professionnel, attentionné… exactement le genre d'homme que chaque équipe veut.

« Le jour où il [Horry] est devenu Laker, la franchise a fait un grand pas en avant vers un championnat. Il était donc important.

Del Harris

Big Shot Bob a finalement réussi son plus gros tir lors du quatrième match de la finale de la Conférence de l'Ouest en 2002. Horry a frappé le trois points gagnant du haut de la touche au fil du temps. La victoire 100-99 a égalisé la série pour les Lakers avant qu'ils n'éliminent finalement les Sacramento Kings.

Personne ne dira jamais que Horry était le joueur le plus responsable du terrain sur trois terrains des Lakers. Après tout, il n'a récolté en moyenne que 6,3 points en sept saisons à Los Angeles. Mais ses superbes coups, ainsi que son leadership, ont aidé une autre dynastie à Tinseltown.

Et dire que c'était à cause d'une serviette.

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