Jerry West a presque réussi à empêcher Showtime et à changer à jamais l'avenir des Lakers de Los Angeles

Peu de joueurs qui ont jamais porté le cri violet et doré "Los Angeles Lakers" comme Magic Johnson. Le meneur flamboyant était le cœur de Showtime, une époque qui a défini les Lakers pendant plus d'une décennie.

Avec le recul, il semble que LA n'aurait pas eu à réfléchir à deux fois avant de créer Magic en 1979. Mais Jerry West, une autre légende des Lakers, a fortement conseillé à son équipe bien-aimée d'emprunter une voie très différente.

Les Lakers de Los Angeles ont tenu les premières élections en 1979

Certains décrochent un talent générationnel en étant mauvais, tandis que d'autres en décrochent un avec de la pure chance. En 1979, les Lakers faisaient partie de ce dernier groupe.

LA est allé 47-35 en 1978-79, faisant les séries éliminatoires pour la troisième année consécutive. Cependant, un premier tour appartenant au 26-56 New Orleans Jazz était en possession. C'est parce que trois ans plus tôt, le Jazz a signé Gail Goodrich, 33 ans, ancienne All-Star et championne avec les Lakers.

Ensuite, les règles de la ligue ont forcé la Nouvelle-Orléans à donner des joueurs de LA, des drafts ou de l'argent en échange de Goodrich. Le Jazz a obtenu leur mari et a signé un contrat de trois ans avec Stumpy. Mais ils ont abouti au premier tour des élections en 1977, 1978 et 1979, accompagné d'un second tour en 1980.

Avec le choix du jazz en main, les Lakers étaient en passe de remporter le premier choix général. La seule chose qui leur a fait obstacle était un tirage au sort avec les Chicago Bulls, qui détenaient le pire record de l'Ouest à 31-51. Mais le 19 avril 1979, le directeur général des Bulls, Rod Thorn, a appelé les têtes. LA a remporté le flip et s'est assis sur le siège du conducteur pour décrocher le meneur générationnel de l'État du Michigan.

Jerry West a préféré un autre joueur à Magic Johnson

L'ancien entraîneur-chef des Los Angeles Lakers Jerry West vers 1979. | Focus sur le sport / Getty Images

À première vue, tout semblait clé en main à Hollywood. LA a remporté le tirage au sort, Magic était le meilleur espoir, LA draft Magic, la fin. Mais dans les coulisses, le logo avait des doutes sur le garçon confiant de Lansing, Michigan.

Peu de temps après une carrière de 14 ans au Temple de la renommée avec les Lakers, West est devenu l'entraîneur-chef de l'équipe. Il a occupé le banc pendant trois saisons, mais est parti après la campagne 1978-79. Cependant, M. Clutch est resté dans l'organisation pour travailler en tant que consultant spécialisé dans le front office. Cela, bien sûr, signifiait avoir son mot à dire dans les décisions de basket-ball, y compris le repêchage.

Comme indiqué dans le livre de Jeff Pearlman Showtime: Magic, Kareem, Riley and the Los Angeles Lakers Dynasty in the 1980 West a exprimé son scepticisme envers le propriétaire Jack Kent Cooke à propos d'un meneur de 6 pieds 9 pouces dans un NBA rapide. Comme alternative, le légendaire consultant a suggéré un autre nom : l'attaquant de l'Arkansas Sidney Moncrief.

"West voulait Moncrief, et il l'a dit très clairement à Jack Kent Cooke. Il y avait une forte croyance, au moins pendant une courte période, que Moncrief, pas Magic, liquiderait un Laker.

Rich Levin, LA Herald Examiner (via "Showtime" de Jeff Pearlman)

Moncrief, qui mesurait 6 pieds 3 pouces, était le garde le plus traditionnel. Squid a récolté en moyenne 22,0 points et 9,6 rebonds lors de sa dernière année en Arkansas, remportant le prix du joueur de l'année à la Southwest Conference.

Les Lakers transformés de Magic Johnson

West était quelqu'un pour qui l'organisation avait un grand respect, donc son lobbying au nom de Moncrief n'a pas été pris à la légère. Mais Cooke était un propriétaire qui appréciait le sens du spectacle et le pizazz (qui était le futur propriétaire Jerry Buss). Donc, l'opportunité de drafter le Magic de 19 ans était trop belle pour la laisser passer.

Johnson a livré plus aux Lakers que quiconque, en particulier West, aurait pu s'y attendre. Magic était le visage du nouveau style rapide et énergique de LA dès le saut, ce qui lui a valu un titre sa saison recrue. All-Star a ensuite mené Purple et Gold à quatre autres titres tout en remportant trois MVP et trois finales MVP.

Bien qu'il ne fût pas magicien, Moncrief n'était guère un fainéant. Sid a fini par glisser vers les Milwaukee Bucks à la cinquième place du classement général, où il deviendrait une icône de la franchise pour la prochaine décennie. La carrière de 11 ans de Moncrief s'est terminée avec cinq équipes d'étoiles, cinq choix All-NBA et deux prix de joueur défensif de l'année. En 2019, il a rejoint Johnson et d'autres légendes de la NBA au Basketball Hall of Fame.

Pourtant, avec le numéro quatre à la retraite par les Bucks, Moncrief se demande à quoi aurait ressemblé la vie s'il avait été celui de LA au lieu de Magic.

"Si vous me demandez ce qui se serait passé si les Lakers m'avaient pris, je serai tout à fait honnête", a déclaré Moncrief à Sports Illustrated. "Peut-être que nous gagnons un championnat, mais il est impossible que les Lakers fassent avec moi ce qu'ils ont fait avec Magic. Cette équipe avait besoin d'un gars pour faire jouer tout le monde ensemble, et c'était lui. Il y a une raison pour laquelle Magic Johnson part. comme l'un des grands joueurs. Il savait tout. "

Jerry West est l'un des meilleurs évaluateurs de talents que le jeu ait jamais vu. Mais quand il s'agit de Magic contre Moncrief, M. Clutch était hors de propos.

Toutes les statistiques de Basketball Reference. Catalogue

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