Jerry Tarkanian s'apprêtait à quitter l'UNLV et l'entraîneur des Showtime Lakers avant le meurtre tragique d'un ami proche : " Some Things Just Isn " t Meant to Be ".

Les Lakers de Los Angeles étaient l'une des franchises les plus prestigieuses de la NBA. Jerry Tarkanian était l'un des entraîneurs les plus titrés du basketball universitaire. Ce n'était rien de moins qu'un match parfait.

Ce couple est presque devenu réalité, là où Tarkanian aurait quitté Runnin 'Rebels pour les paillettes et le glam d'Hollywood. Mais une terrible tragédie a convaincu le vétéran entraîneur de changer d'avis et ainsi changer tout l'avenir des Lakers.

Les Lakers de Los Angeles avaient un accord avec Jerry Tarkanian

Les Lakers avaient les yeux rivés sur Tarkanian depuis des années. Le propriétaire Jack Kent Cooke a approché le chef de l'UNLV après que les rebelles ont rejoint le Final Four en 1977. Cependant, l'offre de LA était légèrement meilleure que ce que Tark avait déjà proposé, ce qui a entraîné une légère baisse.

Mais beaucoup de choses ont changé en 1979. Cette fois, Cooke Tarkanian a rappelé et a promis de doubler le salaire UNLV de 350 000 $. L'accord, qui aurait fait de lui l'entraîneur le mieux payé de la NBA, comprenait également une paire de billets de saison pour chaque match à domicile et trois voitures de luxe – une pour lui, sa femme et sa fille aînée. Il n'a eu d'autre choix que d'accepter, passant à des étudiants-athlètes pour les futurs membres du Temple de la renommée Magic Johnson et Kareem Abdul-Jabbar.

"Tout était clair", a déclaré Tarkanian. "J'étais le nouvel entraîneur des Lakers de Los Angeles."

"Il était tellement excité de former Magic [Johnson]", a également déclaré sa femme Lois. « Il avait toutes ces idées sur la façon de l'utiliser.

Mais juste après que les Lakers aient été prêts à annoncer leur nouvel entraîneur-chef, la tragédie a frappé. Et c'était suffisant pour forcer Jerry à rester.

L'un des amis les plus proches de Tarkanian a été assassiné

L'ancien entraîneur-chef de l'UNLV Jerry Tarkanian (L) a presque quitté Runnin 'Rebels pour entraîner Magic Johnson (R) et les Lakers de Los Angeles. | UNLV / Images collégiales via Getty Images | Focus sur le sport / Getty Images

Tôt le matin du 15 juin, Tark a reçu un appel téléphonique de Rose Weiss, l'épouse de son agent et ami proche Victor Weiss. Rose a demandé à Jerry s'il avait vu son mari après qu'il ne s'était pas présenté pour le dîner la veille.

"19459002]" Rose était nerveuse, mais je n'étais pas le premier ", a déclaré Tarkanian. "Nous avons pensé qu'il pourrait être un détournement en faisant autre chose. Ou que quelque chose d'urgent allait arriver. Cela ne semblait pas si grave. "

Deux jours après cet appel téléphonique, les Tarkan apprirent que Vic était mort. Son corps a été découvert dans un parking à North Hollywood.

"C'était une nouvelle dévastatrice", a déclaré Lois Tarkanian. "C'étaient des amis avec qui Jerry était depuis longtemps, quelqu'un qu'il aimait et admirait. Je ne peux pas vous dire à quel point cela nous a fait mal. "

La mort choquante de Vic a forcé Tarkanian à reconsidérer ses priorités (h/t : Showtime : Magic, Kareem, Riley and the Los Angeles Lakers Dynasty in the 1980s ).

Avec le décès vint la nouvelle (cachée à ce point) de la transaction de coaching. Les habitants de Las Vegas ont tendu la main. Ne marchez pas. Nous avons besoin de toi. Vous avez besoin de nous. Vous êtes Las Vegas. Les Tarkan ont eu quatre enfants, dont aucun ne voulait partir. Peut-être, juste peut-être, l'argent n'était pas tout. Peut-être que 700 000 $ ne valaient pas la peine d'abandonner le travail qu'il aimait le plus, le travail pour lequel il était né.

"Je ne pense pas que Jerry ait jamais dépassé la mort de Vic", a déclaré Lois. "Il ne l'a tout simplement pas dépassé."

Lorsque Tarkanian a finalement appelé [Jerry] Bus pour lui dire qu'il avait décidé de rester à Las Vegas, le nouveau propriétaire des Lakers n'a eu aucun scrupule. "Je comprends," dit-il. "Certaines choses ne sont tout simplement pas censées l'être."

Jeff Pearlman

Tarkanian a quitté sa famille et sa communauté avec de l'argent et a choisi de rester avec UNLV. Pendant ce temps, les Lakers avaient besoin d'un nouvel entraîneur.

Les Lakers ont créé Showtime sans Tarkanians

Lorsque Tarkanian a choisi de retourner à l'UNLV, la recherche de formation des Lakers a repris. Finalement, Buss a atterri sur un assistant relativement obscur nommé Jack McKinney. Le natif de Philadelphie avait passé les cinq dernières années avec les Milwaukee Bucks et les Portland Trail Blazers, remportant un titre avec Portland en 1976-77.

Alors que McKinney n'était pas le grand nom de Tarkanian, son impact sur LA était astronomique. L'homme de 44 ans a installé un plan de match rapide qui a fini par être le style signature de Showtime Lakers. Un accident de vélo a malheureusement raccourci la saison des Lakers de McKinney à seulement 13 matchs, mais Paul Westhead et Pat Riley ont poursuivi leur philosophie en route vers cinq titres en 11 ans.

À Vegas, Tark est resté avec les Runnin 'Rebels pendant encore 13 ans et a remporté un championnat national en 1990. Son équipe UNLV était également connue pour son style rythmé, menant souvent la nation aux points. Finalement, Tarkanian est passé dans les rangs professionnels et est devenu l'entraîneur-chef des Spurs de San Antonio en 1992. Mais sa période a duré 20 matchs complets avant d'être licencié.

Tark et les Lakers ont tous deux connu le succès séparément. Mais ils auraient pu former un duo unique, sans une terrible tragédie.

Toutes les statistiques sont une gracieuseté de Sports Reference. Catalogue

CONNEXES: Pat Riley a publié une politique de non-amis après l'effondrement de ses Lakers contre les Celtics lors de la finale de la NBA 1984

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