Isiah Thomas voulait désespérément surpasser le statut d'icône d'une légende de la NBA dans un gymnase légendaire de Détroit : "Tout ce que je voulais, c'était m'éloigner de George Gervin et trouver Sainte-Cécile"

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L'Iceman était à Detroit ce que Magic Johnson était à East Lansing. En plus d'être l'un des meilleurs joueurs de l'histoire de la NBA, Gervin est également tombé amoureux de la communauté locale en se produisant dans un gymnase de l'église emblématique du côté ouest de Detroit.

En tant qu'enfant de Windy City, Thomas a compris jusqu'où il devait aller pour dépasser le statut emblématique de Gervin dans Motor City. Il comprenait un peu de jogging sur St. Cecilia's.

Detroit appartenait toujours à George Gervin lorsque les Pistons ont recruté Isiah Thomas en 1981

Les fans de basket-ball de Détroit n'ont pu se rabattre que sur les héros locaux pendant une grande partie des années 1960 et 1970. Heureusement, l'un des leurs est devenu l'une des stars les plus emblématiques du sport.

George Gervin s'est forgé la réputation d'être l'un des meilleurs buteurs de basket-ball de l'ABA. Cette capacité de marquer a été traduite dans la NBA, où Gervin a remporté quatre titres de marqueur en tant que membre des San Antonio Spurs.

Le dernier de ces titres de buteur est arrivé au cours de la saison 1981-82, lorsque les fans des Detroit Pistons avaient enfin de quoi être plus excités : un gardien novice nommé Isiah Thomas.

L'étoile de Zeke a brillé dès le début. Il a rejoint l'équipe d'étoiles lors de sa première saison, avec une moyenne de 17,0 points, 7,8 passes décisives et 2,1 interceptions tout en aidant les Pistons à s'améliorer en 18 ans.

Mais alors que Thomas apportait un sentiment d'excitation aux Pistons, lui et ses coéquipiers ne pouvaient pas rêver de battre le même niveau d'excitation que Gervin, en particulier au légendaire gymnase St. Cecilia.

Thomas se souvenait de l'aura autour de Gervin à Sainte-Cécile

Isiah Thomas (V) et George Gervin (H) | Les deux images via Bettmann / Getty Images

Peu de temps après avoir été repêché par les Pistons, Isiah Thomas a rejoint George Gervin et Magic Johnson lors d'une tournée d'exposition dans certaines parties du Michigan et de l'Amérique du Sud.

L'homme de glace travaillait Zeke pendant la tournée. Il a également continué à faire allusion à son statut d'icône dans un gymnase de l'église Sainte-Cécile, du côté ouest de Motor City. Thomas était fatigué de toutes ces discussions. Il a dit à The Athletic l'année dernière qu'il voulait jouer à St. Cecilia et en faire l'expérience par lui-même.

"Tout ce que je voulais, c'était revenir à Detroit. Gervin voulait raconter ses histoires, et tout ce que je voulais, c'était m'éloigner de George Gervin et trouver Sainte-Cécile. »

–Isiah Thomas (2020), via The Athletic

Thomas voulait prendre la route de Sainte-Cécile, espérant probablement gagner l'attention du public et devenir le visage du basket à Détroit. Mais il a vite découvert que la gravité de Gervin était inégalée.

"Vous auriez pu emmener n'importe qui au gymnase, et personne ne l'aurait jamais emballé comme George Gervin", a déclaré Thomas à The Athletic. « Ce qu'il était pour la communauté et pour le quartier. Donc les Pistons voulaient se montrer, et nous étions des pros locaux, et nous avons traversé la ligue en termes de championnats et tout ça, mais quand George Gervin est rentré à la maison et qu'il est allé au gymnase, il n'y avait rien de tel. . Rien. "

St. Cecilia's a établi des comparaisons avec Rucker Park en termes d'arènes qui ont eu un impact significatif sur l'histoire et le développement du basket-ball. Il est donc logique que Gervin – un homme qui a révolutionné la NBA avec sa capacité de marquer et son style – y ait été une figure si importante, d'autant plus qu'il est natif de Detroit.

Mais alors que Gervin a reçu un amour et une adoration inégalés à St. Cecilia's, Thomas s'est taillé sa propre carrière en tant que joueur de basket-ball bien-aimé à Détroit.

Isiah Thomas a contribué à faire des Pistons l'une des équipes les plus emblématiques de l'histoire de la NBA

George Gervin a finalement disparu dans l'arrière-plan alors qu'Isiah Thomas et les Pistons se préparaient à prendre le contrôle de la NBA.

Gervin a passé sa dernière saison de basket-ball professionnel en Italie lors de la campagne 1986-87, lorsque les Pistons ont poussé les Boston Celtics à sept matchs en finale de la Conférence Est. Cette série est devenue un tournant.

Detroit a finalement éliminé Boston en tant que champion de l'Est en 1988. Bien que Thomas et les Pistons aient échoué dans ces finales NBA contre les Magic et les Lakers, ils ont continué à remporter des championnats consécutifs et à consolider leur place. les meilleures dynasties de la ligue.

Qu'il le sache ou non, les histoires de St. Cecilia de Gervin ont motivé Thomas à construire son propre héritage à Motor City. C'est exactement ce que Zeke a fait, devenant la figure dominante de l'histoire de Piston et l'un des plus grands meneurs de jeu que la NBA ait jamais vu.

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