Il est temps de donner le crédit sous-estimé du directeur général des Wizards de Washington Tommy Sheppard pour avoir relancé la franchise

Il est trop tôt pour parler du prix NBA Executive of the Year. Cela n'empêchera personne de le faire de toute façon, bien sûr. Je veux dire, nous soumettons les votes des MVP de la NBA pour la saison prochaine moins d'une seconde après la fin de la saison dernière. La décision de Pat Riley, légende de Miami Heat, les a mis en position de se battre pour une deuxième place en finale de la NBA en trois ans. Mais il y a un directeur général sous le radar qui mérite un certain crédit parce que ce que Tommy Sheppard a fait avec les Wizards de Washington a été presque magique.

Il a hérité de son poste en avril 2019 en tant que directeur général temporaire à la fin du mandat de 16 ans presque inconnu d'Ernie Grunfeld. Les efforts de Grunfeld ont permis aux Wizards de franchir le premier tour des séries éliminatoires à quatre reprises, alors c'est tout. Sheppard s'est retrouvé avec le travail de façon permanente et a réinventé l'opération à DC depuis lors. Les résultats commencent à se montrer cette saison.

Tommy Sheppard a négocié un contrat négociable

L'une des décisions les plus importantes prises par Grunfeld à la fin de son mandat a été de recruter le meneur de jeu John Wall pour une prolongation maximale. Le contrat de 170 $ sur quatre ans a commencé en 2019. Les Wizards de Washington n'ont rien reçu de Wall pour la première dépense de 38,2 millions de dollars en 2019-2020. C'est parce qu'il a raté la saison avec des blessures au talon et au tendon d'Achille compliquées par une infection post-chirurgicale.

D'une manière ou d'une autre, Tommy Sheppard a trouvé un bénéficiaire pour les trois années restantes et 132,9 millions de dollars sur l'accord de Wall. Cela lui a coûté un choix de premier tour protégé par loterie en 2023, et Washington a dû affronter Russell Westbrook pour les trois années restantes et 132,6 millions de dollars.

Westbrook avait l'avantage d'être, vous savez, ambulatoire. Il a aussi pris le bonus en jouant puisque 41,4 millions de dollars est un prix élevé pour un observateur. Avec Westbrook et Bradley Beal menant un match tardif, les Wizards ont remporté 17 de leurs 23 derniers matchs pour se qualifier pour les play-offs. Là, ils ont dominé les Indiana Pacers pour obtenir la tête de série n ° 8.

Dernière intersaison, Sheppard n'a pas fini de trader, et son travail porte ses fruits immédiatement.

Les Washington Wizards ont surpassé une superstar pour plus de profondeur

Tommy Sheppard voulait changer la dynamique des Wizards de Washington. Il a donc échangé Westbrook et a trouvé un preneur dans les Lakers de Los Angeles qui est toujours à la recherche de stars. Westbrook est allé à LA avec trois choix de deuxième ronde dans un accord qui est devenu un Frankenstein à cinq niveaux d'une industrie.

Mais les seuls autres atouts dont les Wizards ont dû se séparer étaient le petit joueur Chandler Hutchison, envoyé aux Spurs de San Antonio, et deux choix de deuxième ronde envoyés aux Brooklyn Nets.

Washington a obtenu Spencer Dinwiddie dans une signature et un échange des Nets tout en ajoutant Aaron Holiday et Isaiah Todd des Indiana Pacers et un deuxième tour des San Antonio. Le grand prix était de débarquer Kyle Kuzma, Kentavious Caldwell-Pope et Montrezl Harrell des Lakers.

Sheppard a également licencié l'entraîneur Scott Brooks après cinq saisons largement mémorables. À sa place, les Wizards ont embauché un ancien entraîneur adjoint de la NBA, Wes Unseld Jr.

Il a commencé sa carrière d'entraîneur avec Washington en 2005 avant de travailler pour les Golden State Warriors, Orlando Magic et Denver Nuggets, où il était entraîneur-chef adjoint la saison dernière.

Fils de feu Wes Unseld, membre du Temple de la renommée des Washington Bullets, le nouvel entraîneur a Washington pour un départ 6-3.

Dinwiddie a une moyenne de 5,9 passes décisives par match restant avec 17,1 points par nuit. Kuzma et Caldwell-Pope commencent et jouent plus de 30 minutes chaque soir. KCP est en tête du club avec une note de 40,0% sur la plage de 3 points, tandis que Kuzma ajoute 14,0 points et 9,4 planches par nuit.

Pendant ce temps, Harrell incarne l'ancien sixième homme de l'année qu'il est. Il est numéro deux des Wizards avec 18,0 points par match et mène avec 9,7 rebonds par nuit sur 63,0% de tirs.

Les Washington Wizards dirigés par Tommy Sheppard ont une superstar et une profondeur

La décision de Tommy Sheppard a incité les Wizards de Washington à regarder pour la première fois depuis des décennies. | Toni L. Sandys / Le Washington Post via Getty Images

La dernière fois que les Wizards de Washington ont dépassé le deuxième tour des éliminatoires, c'était lors de leur apparition en finale de la NBA en 1979. C'était l'année après avoir remporté leur seul titre. Depuis lors, il y a eu un tapis roulant de médiocre à terrible à DC.

Tommy Sheppard a changé cette dynamique. A Beal, les Wizards ont une superstar. Mais pour la première fois depuis ce qui semble être une éternité, Washington associe cette étoile à une rotation solide et à une profondeur allant de l'honnêteté à la bonté.

Les Wizards ont une fiche de 6-3, Beal n'ayant tiré qu'à 23,2 % à 3 points. Étant donné qu'il fait carrière avec 37,4% de tireur, il y a de bonnes chances qu'il s'échauffe bientôt. Dinwiddie est le directeur d'étage incontesté d'une franchise après une solide course, principalement en tant que sixième homme à Brooklyn.

Harrell ? Il récupère du temps de jeu. Avec les Lakers, Harrell a été perdu dans le shuffle et n'a joué en moyenne que 22,9 minutes par match. Sans surprise, ses chiffres ont considérablement diminué. Et Kuzma a la chance de jouer sans être comparé à aucun attaquant du Temple de la renommée qui a déjà porté un maillot des Lakers.

Les Wizards de Washington ont passé la majeure partie des 40 dernières années en tant que punchline de la NBA. Tommy Sheppard les a capables de penser à avoir le dernier mot à la fin. Si vous cherchez une sieste pour l'Exécutif NBA de l'année, vous pourriez faire pire.

Statistiques avec l'aimable autorisation de Basketball Reference .

CONNEXES: Bradley Beal répète un message important qui signifie soudainement quelque chose de plus important pour les Wizards de Washington

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