Heat & # 39; s Leonard explique la décision de rucher

LAKE BUENA VISTA, Floride. – Meyers Leonard a un frère qui a effectué deux voyages en Afghanistan avec les États-Unis. Marines. Il porte un sac à dos à thème militaire, des bottes de combat et un téléphone chargé de Navy SEALs qui sont ses amis.

Il précise également ceci: "Je crois absolument en Black Lives Matter", a-t-il déclaré.

Leonard ne pouvait tout simplement pas se mettre à genoux devant l'hymne national.

Vêtu d'un T-shirt noir avec une vie noire sur un maillot qu'il a ordonné de dire «Égalité», et que tous les autres entraîneurs et joueurs autour de lui se sont agenouillés, Leonard s'est levé pour jouer à «La bannière étoilée» le samedi précédent The Heat a rouvert la saison en rencontrant les Denver Nuggets à Walt Disney World.

"Certaines des conversations que j'ai eues au cours des trois derniers jours ont été littéralement les plus difficiles", a déclaré Leonard à l'Associated Press avant le match. "Je suis avec le mouvement Black Lives Matter, et j'aime et je soutiens l'armée et mon frère et les gens qui se sont battus pour défendre nos droits dans ce pays."

Leonard a fait face à l'anxiété et à l'insomnie pendant plusieurs jours lorsqu'il s'est plaint de la décision. Il a expliqué son raisonnement avant samedi à ses coéquipiers actuels et à plusieurs anciens, presque tous noirs – puis il s'est tenu près du milieu de terrain, laissant son cœur, tandis que la chanson retentissait.

«Je suis une personne compatissante et j'aime tout le monde», a déclaré Leonard. «Je ne peux pas comprendre comment notre monde est devenu, au sens propre et figuré, noir et blanc. Il y a une ligne dans le sable, pour ainsi dire: «Si vous ne vous agenouillez pas, vous n'êtes pas avec nous». Et ce n'est pas vrai.

"Je continuerai à utiliser ma plate-forme, ma voix et mes actions pour montrer à quel point je me soucie de la culture afro-américaine et pour tout le monde", at-il ajouté. "Je vis ma vie pour servir et influencer les autres de manière positive."

L'objectif de cette saison NBA redémarrée, interrompue pendant plus de 4-1 / 2 mois par la pandémie de coronavirus, a été de continuer à faire la lumière sur la nécessité d'une justice raciale et de mettre fin à la brutalité policière. Les équipes de la NBA s'agenouillent souvent et se lient les bras pour l'hymne national préenregistré le long d'une ligne de touche où "Black Lives Matter" est peint.

L'attaquant d'Orlando Magic Jonathan Isaac, qui est noir, était en charge de l'hymne avant le match de l'équipe vendredi et a choisi de ne pas porter le maillot «Black Lives Matter» que les joueurs et les entraîneurs ont donné à Disney pour la pré-cérémonie.

Plus tard vendredi, l'entraîneur de San Antonio Gregg Popovich et l'assistant des Spurs Becky Hammon ont tous deux interprété l'hymne. Popovich, diplômé de la United States Air Force Academy, se tenait les bras sur le côté. Hammon gifle les bras sur les épaules de son compatriote Will Hardy et Spurs garde Patty Mills.

"J'ai senti un peu de tension sur mes épaules quand ils l'ont fait", a déclaré Leonard. "Chacune de ces personnes avait ses propres raisons personnelles, tout comme moi."

Echauffement Andre Iguodala, membre du comité exécutif de la National Basketball Players Association, a déclaré qu'il respectait les choix de Leonard.

"D'une part, nous disons: nous voulons que vous voyiez les choses de notre point de vue", a déclaré Iguodala. «Mais en disant cela, je dois aussi voir les choses de son point de vue. Et je peux voir d'où il vient. "

Le capitaine Udonis Haslem a eu plusieurs conversations avec Leonard ces derniers jours au sujet de sa décision. Haslem a clarifié plusieurs choses; à l'origine, il voulait voir Leonard s'agenouiller, mais après ces conversations, il est reparti avec compréhension – et a promis que le Heat soutiendrait leur coéquipier.

À la fin de la chanson, Haslem a été le premier à serrer les poings avec Leonard.

"Il est là-bas avec nous, comme notre frère, il fait toujours preuve de force, il montre toujours l'unité, cela montre toujours que nous nous réunissons pour une cause commune", a déclaré Haslem. "Les gens vont poser des questions," Pourquoi ne le fait-il pas à sa manière? "Eh bien, il se tient à nos côtés. Il nous soutient. Il est avec nous."

Haslem a vu l'engagement de Leonard à aider les autres. Leonard a amassé 180 000 $ en avril en diffusant et en jouant à des jeux vidéo en ligne; que l'argent est allé à des causes comme Feeding South Florida, un groupe avec lequel Haslem et The Heat ont travaillé en étroite collaboration.

Et samedi, Leonard a dit que lui et sa femme feraient un don de 100 000 $ à un fonds qui aide à payer les frais que les Floridiens quittent les prisons ou que les prisons doivent régler avant de pouvoir retrouver leur droit de vote.

"Parce que j'ai écouté Udonis et que je suis constamment inspiré par lui, chacun de ces dollars ira à Overtown et à Liberty City, où il a grandi", a déclaré Leonard, faisant référence à deux des quartiers noirs historiques de Miami. "Les deux parties de Miami ont été les plus durement touchées par le COVID-19 et la répression électorale."

Jimmy Butler, le défenseur, a également tenté de faire une déclaration samedi en se rendant sur le terrain avec un maillot sans nom dans le dos. Il a fait pression sur la NBA sans succès pour jouer dans un maillot avec un seul numéro, et a dû changer pour un maillot avec son nom avant que le match ne puisse commencer.

D'anciens coéquipiers ont averti Leonard qu'il pourrait faire face à des critiques, peut-être d'autres joueurs de la NBA. Ses yeux ont eu les larmes à plusieurs reprises au cours des derniers jours alors qu'il travaillait sur la décision, et sa réaction était si forte qu'il a tremblé lorsqu'il a expliqué aux coéquipiers de Heat son choix.

Ce n'était pas une décision facile. Ce n'est peut-être pas populaire.

Mais samedi matin, quelques heures avant l'hymne, Bailey Leonard, l'ancien Marine, a envoyé un texto à son frère et lui a dit: "Restez fidèle à vous-même. Restez à l'écoute. Je vous aime. Votre famille vous aime. Votre communauté vous aime."

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Si Leonard était dans le doute, il s'est évaporé là.

"Je sais qu'il est fier de moi", a déclaré Leonard. "Et s'il est fier de moi, et si mes frères de cette équipe sont avec moi, alors je sais que c'est ce que je dois faire."

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