Hakeem Olajuwon sur les Raptors de Toronto ? C'est arrivé, et c'était moche

Il peut être facile d'oublier que Hakeem Olajuwon, l'un des plus grands centres de la NBA, convenait aux Raptors de Toronto. Olajuwon a joué 18 saisons en NBA, remportant quelques championnats et 12 apparitions NBA All-Star. Dix-sept de ces saisons ont été passées avec les Houston Rockets. Il a écourté sa carrière en jouant 61 matchs pour les Raptors, et c'est une situation où le joueur et l'équipe auraient probablement souhaité que cela ne se produise jamais.

Hakeem Olajuwon est-il l'un des cinq meilleurs centres de tous les temps ?

Le centre Hakeem Olajuwon des Raptors de Toronto s'étend avant le match de la NBA contre les Kings de Sacramento à l'Arco Arena de Sacramento, en Californie. Jed Jacobsohn / Getty Images

Oubliez le poste pour le moment, mais Olajuwon s'est avéré être l'un des plus grands joueurs à avoir jamais joué en NBA. Le centre polyvalent de 7 pieds a mené la ligue en marquant deux fois et a été le meilleur sur les blocs pendant trois saisons tout en montrant qu'il pouvait également marquer. Au cours de ses 18 années de basket-ball professionnel, Olajuwon a récolté en moyenne 21,8 points et 11,1 rebonds et a obtenu une place au Naismith Memorial Basketball Hall of Fame.

Où Olajuwon se classe-t-il parmi les centres alors qu'il était l'un des plus grands ? Il faisait partie du dernier groupe de centres traditionnels de retour au panier. Au fur et à mesure que sa carrière se développait, la NBA a changé. Ces centres dominants ont été progressivement éliminés de leurs rôles normaux dans la peinture car ils s'appuyaient davantage sur l'athlétisme et maîtrisaient la classe de saut d'obstacles dans la classe moyenne.

Il est difficile de comparer les centres de différentes époques, mais il est juste de dire qu'Olajuwon se classe parmi les cinq meilleurs centres de l'histoire de la NBA. Kareem Abdul-Jabbar, Wilt Chamberlain et Bill Russell seront probablement les trois premiers centres sur la plupart des listes. Shaquille O'Neal est le suivant, puis Olajuwon, Patrick Ewing, David Robinson et Moses Malone suivront probablement, pas nécessairement dans cet ordre.

Dans le jeu d'aujourd'hui, les centres purs ont disparu. Olajuwon a fait sa marque et est en train de décliner comme l'un des cinq meilleurs centres de tous les temps.

Hakeem Olajuwon a terminé sa carrière avec les Raptors de Toronto

Olajuwon sera toujours lié aux fusées, et à juste titre. Il a passé 17 de ses 18 années NBA avec l'équipe qui l'a repêché et les a entraînés à deux championnats et a fait une carrière au Temple de la renommée. Il fait également partie de ces gars que vous ne pouvez pas imaginer dans un autre uniforme d'équipe. C'est comme Pete Rose qui jouait pour les Expos de Montréal. C'est arrivé, mais c'est difficile de s'en souvenir.

Olajuwon a quitté les fusées après 17 ans et a terminé sa carrière avec les Raptors. Le centre a rejeté un accord avec les Rockets qui lui avait versé 13 millions de dollars sur trois saisons. Après ce rejet, les Rockets ont transféré leur grand homme à Toronto et ont obtenu un premier et un deuxième tour en retour.

Le déménagement n'était pas quelque chose que les Rockets avaient espéré faire. Ils voulaient qu'Olajuwon termine sa fantastique carrière à Houston.

"La décision de Hakeem est décevante pour l'ensemble de l'organisation des Rockets", a déclaré à l'époque le propriétaire des Rockets, Les Alexander, selon USA Today. "Hakeem Olajuwon a signifié plus pour cette série et cette ville que tout autre athlète de l'histoire de Houston."

Le séjour d'Olajuwon à Toronto fut moche et court

En 17 saisons avec les Rockets, Olajuwon a amassé 22,5 points par match et a perdu 11,4 rebonds. Houston l'aimait, mais il a décidé de recommencer après une moyenne de 11,9 points et 7,4 rebonds lors de la saison 2000-01. Les choses ne se sont pas passées exactement comme prévu pour les deux parties.

Olajuwon a joué 61 matchs au cours de sa première année avec sa nouvelle équipe, en commençant 37 d'entre eux. Il a récolté en moyenne 7,1 points et 6,0 rebonds pour les Raptors lors de la première saison. Malheureusement pour Olajuwon et les Raptors, le temps passé à Toronto n'a consisté qu'en 61 matchs. Une blessure au dos l'a contraint à abandonner le match.

"C'était un pari, et je pense que nous l'avons perdu", a déclaré le directeur général des Raptor, Glen Grunwald à l'époque. "Ça ne s'est pas passé comme nous l'avions espéré."

Olajuwon a également été déçu, mais a choisi de regarder vers l'avenir.

"Je ne vois pas cela comme la fin, c'est le début de la prochaine phase de ma vie", Olajuwon lors d'une cérémonie de pause à Houston en 2002. "Vous savez ce que vous avez accompli au fil des ans, et maintenant il est temps s'asseoir et regarder. »

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